VGK - SJS 2.00

Mike Stapleton palaa Bluesiin

LIIGA / Uutinen
Espoon Blues vahvisti rivejään joulukuun kynnyksellä kovalla hankinnalla, kun viime kaudella joukkueen uuteen nousuun sytyttänyt kokenut kanadalainen Mike Stapleton tekee paluun sinipaitaan.
Stapleton palaa Bluesiin
© Matti Liljaniemi
Stapleton palaa Bluesiin

Jatkoajan saamien luotettavien tietojen perusteella Leksandissa alkukauden pelannut 36-vuotias kanadalaissentteri Mike Stapleton siirtyy loppukaudeksi Espoon Bluesiin. Seuran vaihto tuli ajankohtaiseksi, koska Leksand ei ollut miehen peliesityksiin tyytyväinen. Kokenut kanukki saalisti alkukauden 19 ottelussa miehelle vaatimattomat tehot 5+5 eikä muutenkaan sopeutunut rooliinsa Ruotsissa.

Stapleton on urallaan pelannut 698 NHL-ottelua, ja viime kaudella mies siirtyi Bluesiin syksyllä yhdessä Ladislav Kohnin kanssa. Kaksikko nosti yhdessä Jan Calounin kanssa joukkueen uudelle tasolle, ja Blues pelasikin Stapletonin tulon jälkeen yhdeksän ottelua ilman tappiota. Stapleton keräsi viime kaudella tehot 18+19=37 pelaamassaan 41 ottelussa.

Pienikokoinen sentteri on tunnettu lähinnä kahden suunnan pelistään, mutta viime kaudella nähtiin erittäin hyvään viimeistelyyn ja pelinrakenteluun kykenevä pelimies, jonka suurimmat ongelmat olivatkin yllättäen puolustuspäässä. Stapleton nousi kuitenkin pian fanien suosikiksi mm. komeilla alivoimaosumillaan ja taistelutahdollaan. Stapleton on myös loistava pukukoppipelaaja; johtaja, jollaista jokainen joukkue kaipaa. Bluesin urheilutoimenjohtaja Christian Ruuttu ei vielä uskaltanut varmistaa uutista, mutta myönsi siirron olevan käytännössä varma. Stapletonin tulon myötä Bluesin ulkomaalaiskiintiö täyttyy ja samalla joukkueen voidaan katsoa olevan lopullisesti valmis. Stapleton saattaa pelata jo tulevana perjantaina TPS:aa vastaan.

» Lähetä palautetta toimitukselle