Kari Lehtonen siirtyy Atlantaan

Kari Lehtonen allekirjoitti sopimuksen Atlanta Thrashersin kanssa. Sopimuksen yksityiskohtia ei julkistettu.

NHL:n historian korkein eurooppalainen maalivahtivaraus Kari Lehtonen siirtyy kokeilemaan siipiään Pohjois-Amerikkaan kahden huikean SM-liigakauden jälkeen. Lehtonen pokkasi Urpo Ylösen nimeä kantavan Vuoden Maalivahti -palkinnon viime ja sitä edellisellä kaudella. Nuorukaisen palkintokaapista löytyy myös pudotuspelien MVP -palkinto keväältä 2002.

Lehtonen pelasi viime kaudella 45 ottelua SM-liigan runkosarjassa torjuntaprosentilla 92.8%. Päästettyjä maaleja otteluita kohti kertyi vain 1.98 ja nollapelejä peräti viisi. Pudotuspeleissä Lehtosen tilastot olivat vieläkin paremmat, mutta mestaruuden uusiminen jäi Jokereilta haaveeksi.

Lehtonen siirtyy Atlantaan jo ensi kuussa ja ottaa osaa reilun viikon kestävälle Thrashersin lupauksille järjestettävälle leirille. Syyskuussa käynnistyy sitten jo Thrashersin virallinen harjoitusleiri, jossa seuraan liittyvät joukkueen muut maalivahdit Pasi Nurminen, Byron Dafoe ja Milan Hnilicka.

- Lehtonen on poikkeuksellinen urheilija, erittäin lahjakas maalivahti ja valmis ottamaan seuraavan askeleen urallaan, kehui Thrashersin toimitusjohtaja Don Waddell 19-vuotiasta maalivahtilupaustansa.

Lue myös

Sallinen makseli viime kauden kalavelkoja

KHL | 29.8.2015 19:11
Lauantainen Jokereiden ja Moskovan TsSKA:n kohtaaminen oli vauhdikasta ja hyvää jääkiekkoa. Jokereiden kolmannen osuman iskenyt Jere Sallinen oli tyytyväinen joukkueensa esitykseen. lue lisää

Mikä on muuttunut Jokereiden pelitavassa?

KHL | 29.8.2015 9:00
Yksipuolinen ja ennalta-arvattava pelitapa toimi viime kaudella tiettyyn pisteeseen asti, kunnes vastustajat oppivat pelaamaan sitä vastaan. Toista kautta varten valmennusjohdon on täytynyt monipuolistaa Jokereiden pelaamista. lue lisää

Joensuu: ”Luistelu ei vielä riittävällä tasolla”

KHL | 25.8.2015 21:46
Jokereihin täksi kaudeksi liittynyt Jesse Joensuu luisteli tiistaina ensimmäistä kertaa uuden kotiyleisönsä eteen tositoimissa. Toipilaana kesällä ollut hyökkääjä ei vielä saanut jalkojansa liikkeelle. lue lisää

Pöystille useiden viikkojen huili

KHL | 25.8.2015 13:32
Jokereiden hyökkääjä Eetu Pöysti huilaa kuusi viikkoa loukkaantumisen vuoksi. lue lisää

Tunnistettava identiteetti ja pudotuspelimenestys – Jokereilla kovat tavoitteet

KHL | 24.8.2015 16:21
Jokerit lähtee toiseen KHL-kauteensa hyvistä asetelmista, sillä helsinkiläisten joukkue on viime kauteen verrattuna sekä nopeampi että fyysisempi. Jokereiden valmentajan Kalle Kaskisen mukaan narripaitojen tärkein tavoite tulevalla kaudella on luoda tunnistettava peli-identiteetti. lue lisää

Kommentit

Kari Lehtonen

Dallas #32 L mv
s. 1983 Helsinki, FIN
191CM / 91KG
SOPIMUS: 2018
VARAUS: 2002 Atlanta Thrashers, 1. kierros #2