Kari Lehtonen siirtyy Atlantaan

Kari Lehtonen allekirjoitti sopimuksen Atlanta Thrashersin kanssa. Sopimuksen yksityiskohtia ei julkistettu.

NHL:n historian korkein eurooppalainen maalivahtivaraus Kari Lehtonen siirtyy kokeilemaan siipiään Pohjois-Amerikkaan kahden huikean SM-liigakauden jälkeen. Lehtonen pokkasi Urpo Ylösen nimeä kantavan Vuoden Maalivahti -palkinnon viime ja sitä edellisellä kaudella. Nuorukaisen palkintokaapista löytyy myös pudotuspelien MVP -palkinto keväältä 2002.

Lehtonen pelasi viime kaudella 45 ottelua SM-liigan runkosarjassa torjuntaprosentilla 92.8%. Päästettyjä maaleja otteluita kohti kertyi vain 1.98 ja nollapelejä peräti viisi. Pudotuspeleissä Lehtosen tilastot olivat vieläkin paremmat, mutta mestaruuden uusiminen jäi Jokereilta haaveeksi.

Lehtonen siirtyy Atlantaan jo ensi kuussa ja ottaa osaa reilun viikon kestävälle Thrashersin lupauksille järjestettävälle leirille. Syyskuussa käynnistyy sitten jo Thrashersin virallinen harjoitusleiri, jossa seuraan liittyvät joukkueen muut maalivahdit Pasi Nurminen, Byron Dafoe ja Milan Hnilicka.

- Lehtonen on poikkeuksellinen urheilija, erittäin lahjakas maalivahti ja valmis ottamaan seuraavan askeleen urallaan, kehui Thrashersin toimitusjohtaja Don Waddell 19-vuotiasta maalivahtilupaustansa.

Lue myös

Sillanpään ja Jokereiden tiet eroavat

KHL | 22.7.2015 13:53
Severi Sillanpää ei jatka Helsingin Jokereiden riveissä. lue lisää

Kaksi suomalaista USA:n yliopistosarjaan

SM-LIIGA | KHL | 18.7.2015 13:24
Kaksi suomalaista siirtyy Yhdysvaltojen yliopistosarjaan. Ässien Oliwer Kaski ja Jokereiden Henrik Vesalainen pelaavat ensi kaudella NCAA:n Western Michiganissa. lue lisää

Juolevi vaihtaa narrin ritariin

KHL | 18.7.2015 9:22
Helsingin Jokereiden Olli Juolevi pelaa ensi kauden Kanadan juniorisarja OHL:ssä. lue lisää

Jokerit jatkosopimukseen puolustajalupauksensa kanssa

KHL | Muut Sarjat | 23.6.2015 18:19
Jokerit ja puolustaja Olli Juolevi ovat päässeet yhteisymmärrykseen pelaajan jatkosta seurassa. lue lisää

Vai heikentynyt? − Jokerit pelaa keväällä pitkään

KHL | 22.6.2015 9:00
Jokerit menetti koko tehoketjunsa. On melkoinen taidonnäyte organisaatiolta, että loppujen lopuksi helsinkiläiset näyttävät silti jopa vahvistuneen. lue lisää

Kommentit

Kari Lehtonen

Dallas #32 L mv
s. 1983 Helsinki, FIN
191CM / 91KG
SOPIMUS: 2018
VARAUS: 2002 Atlanta Thrashers, 1. kierros #2