Kari Lehtonen siirtyy Atlantaan

Kari Lehtonen allekirjoitti sopimuksen Atlanta Thrashersin kanssa. Sopimuksen yksityiskohtia ei julkistettu.

NHL:n historian korkein eurooppalainen maalivahtivaraus Kari Lehtonen siirtyy kokeilemaan siipiään Pohjois-Amerikkaan kahden huikean SM-liigakauden jälkeen. Lehtonen pokkasi Urpo Ylösen nimeä kantavan Vuoden Maalivahti -palkinnon viime ja sitä edellisellä kaudella. Nuorukaisen palkintokaapista löytyy myös pudotuspelien MVP -palkinto keväältä 2002.

Lehtonen pelasi viime kaudella 45 ottelua SM-liigan runkosarjassa torjuntaprosentilla 92.8%. Päästettyjä maaleja otteluita kohti kertyi vain 1.98 ja nollapelejä peräti viisi. Pudotuspeleissä Lehtosen tilastot olivat vieläkin paremmat, mutta mestaruuden uusiminen jäi Jokereilta haaveeksi.

Lehtonen siirtyy Atlantaan jo ensi kuussa ja ottaa osaa reilun viikon kestävälle Thrashersin lupauksille järjestettävälle leirille. Syyskuussa käynnistyy sitten jo Thrashersin virallinen harjoitusleiri, jossa seuraan liittyvät joukkueen muut maalivahdit Pasi Nurminen, Byron Dafoe ja Milan Hnilicka.

- Lehtonen on poikkeuksellinen urheilija, erittäin lahjakas maalivahti ja valmis ottamaan seuraavan askeleen urallaan, kehui Thrashersin toimitusjohtaja Don Waddell 19-vuotiasta maalivahtilupaustansa.

Lue myös

Jokainen ihminen on laulun arvoinen, Marko Anttila ikivihreän

KHL | 18.10.2017 14:01
Jokerien rivit ovat pursuneet vahvoja suorittajia alkaneella kaudella, mutta yksi on ylitse muiden. Ja ei, se ei ole Eeli Tolvanen. lue lisää

Ennätysmies Zapolski – "Tämän joukkueen kanssa on mahtava pelata!"

KHL | 17.10.2017 21:49
Jokerit otti tiistaina 15. peräkkäisen voiton, kun Ak Bars Kazan kaatui Helsingin areenalla. Suurin huomio kohdistui jokeriveskari Ryan Zapolskiin, joka torjui seurahistoriaa. Zapolski piti lopulta maalinsa puhtaana yhteensä 245 minuutin ajan ja vei seuraennätyksen Tim Thomasilta. lue lisää

Tilastoanalyysi: Jokereiden puolustuspelaaminen kohentunut dramaattisesti

KHL | 7.10.2017 12:00
Tiivis puolustuspelaaminen on siivittänyt Helsingin Jokerit lentoon. Jatkoajan tilastoanalyysi pureutuu maaleihin Jokerien otteluissa. Miten Jokerit ja toisaalta miten vastustajat ovat iskeneet maalinsa? lue lisää

Zapolski urakoi illasta toiseen - "Olympialaiset ovat mielessä, vaikka ei ehkä pitäisi"

KHL | 3.10.2017 22:18
Jokereiden nykyisen kymmenen ottelun voittoputken takuumiehenä on illasta toiseen ollut joukkueen maalivahti Ryan Zapolski. Alkukaudella pelejä urakoinut yhdysvaltalainen kertoo nauttivansa saadessaan pelata paljon, vaikka joka ilta. Ajatuksissa miehellä siintää jo ensi helmikuu ja olympialaiset Etelä-Koreassa. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 39: Veli-Matti Savinainen löysi maalijyvän kreivin aikaan

KHL | 3.10.2017 6:00
KHL-viikon suurin onnistuja oli alkukauden täysin pimennossa ollut Jugran Veli-Matti Savinainen, joka osui viikon aikana kahdesti. Jatkoajan KHL-toimittajat ottavat tällä kertaa kantaa myös Oskar Osalan alkukauteen, Erkka Westerlundin asemaan Salavat Julajev Ufassa sekä Jokereiden suomalaispelaajien mahdollisuuksiin Leijonien olympiajoukkueeseen. lue lisää

Kommentit

Kari Lehtonen

Dallas #32 L mv
s. 1983 Helsinki, FIN
191CM / 91KG
SOPIMUS: 2018
VARAUS: 2002 Atlanta Thrashers, 1. kierros #2