TBL - MTL 2.00
NYI - EDM 2.00
WPG - OTT 2.00
ARI - TOR 2.00
CAR - DAL 3.00
CHI - CBJ 3.30
VGK - NSH 5.00
SJS - VAN 5.00
LAK - BOS 5.30
PIT - NYR 19.30
MIN - STL 22.00
Mielipide

Karahtaako kapteeni Hytönen miehistöineen Merikiveen?

LIIGA / Kolumni
Jyväskylän JYPin ympärillä pyörii enemmän kysymyksiä kuin vastauksia. Suurimmat kysymykset liittyvät liigatasolle täysin noviisiin päävalmentajaan sekä ikääntyneisiin avainpelaajiin, joita tosin tukee erittäin lupaava kasti nuoria pelaajia. Komeasta CHL -mestaruudesta huolimatta puolivälieräsukellus Helsingin IFK:ta vastaan viime kaudelta kummittelee edelleen takaraivossa.

Kuka ihmeen Merikivi? Tämä taisi olla monen JYPiä seuraavan ihmisen ajatus kuullessaan seuran uuden päävalmentajan nimen kesällä. Marko Virtasen työn jatkajaksi pestattiin suurelle yleisölle hyvin tuntematon Lauri Merikivi organisaation sisältä A-nuorten päävalmentajan paikalta.

Tarkemmin tarkasteltuna Merikiven palkkaaminen on melko perinteinen liike JYPin seurajohdolta. Entiset päävalmentajat Erkka Westerlundista ja Hannu Aravirrasta lähtien nousivat lähes kaikki melko vaatimattomista valmennuksellisista taustoista pääkäskijöiksi. Toisin sanoen JYP ei ole historiansa aikana juuri koskaan hankkinut erityisen meritoitunutta päävalmentajaa ja ainoa tällainen valmentaja oli Hannu Jortikka, joka aikoinaan tuli kesken kauden Kari Savolaisen tilalle. Merikivi saa olla melko luottavainen pestinsä suhteen, sillä JYPin seurajohto on tunnetusti antanut aikaa uusille tekijöille.

JYPillä olisi kyllä ollut edellytykset hankkia kerrankin nimekkäämpi valmentaja, mutta seura päätyikin Merikiveen. Pelaavassa kokoonpanossa peräti neljä pelaajaa ovat vanhempia kuin marraskuussa 36 vuotta täyttävä Merikivi, joten on perusteltua kysyä kuinka koko sarjan nuorimman päävalmentajan auktoriteetti riittää keski-iältään Liigan vanhimman joukkueen peräsimessä. Pienenä nyanssina mainittakoon, että Liigan vanhin pelaaja Éric Perrin on seitsemän vuotta Merikiveä vanhempi.

Määrääkö JYPissä kaapin paikan pelaajat vai päävalmentaja? Auktoriteettiongelmia esiintyy varmasti, ellei Merikivi löydä mutkattomasti yhteistä säveltä avainpelaajien kanssa. Yksi iso yhdistävä voima JYPistä kuitenkin löytyy mitä viime kaudella ei ollut: Perrinin paluu. Kaikki toimijat JYPissä varmasti haluavat kunniakkaan päätöksen ikonin uralle, joten suurempia erimielisyyksiä joukkueen sisällä tuskin esiintyy ellei joukkue täysin romahda sarjan hännille.

tuskinpa Virtasen sopimusta olisi purettu, mikäli pronssimitalia parempia tuloksia ei tavoiteltaisi

Vaikka JYP luetaan yleisesti ottaen Liigan suurseurojen joukkoon, fakta on se, että finaalipaikkaa ei ole irronnut mestaruuskevään 2012 jälkeen. JYPin seurajohto odottaa siis Merikiven vievän JYPin tällä kaudella finaaleihin, sillä tuskinpa Virtasen sopimusta olisi purettu, mikäli pronssimitalia parempia tuloksia ei tavoiteltaisi. Kapteeni Juha-Pekka Hytönen tovereineen kyllä tietävät mitä mestaruuden voittaminen vaatii, mutta eri asia onkin, onko Merikivestä hitsaamaan kokeneista ja hieman vähemmän kokeneista pelaajista voittava kokonaisuus.

Uuteen kauteen lähdettäessä tilanne on se, että JYP kamppailee paikastaan suurten joukossa. Uhkaava suunta on kohti keskikastia, sillä Kärpät, Tappara, HIFK ja TPS näyttävät kaikilla mittareilla karkaavan muilta seuroilta. Aikoinaan 1990-luvun alun menestysvuosien jälkeen JYP romahti nopeasti kellarikerrokseen. Nyt varsinaista romahdusta ei ole tapahtunut, mutta kehitys alkaa vaikuttaa huolestuttavalta. Jo pelkän kotiedun saavuttaminen vaikuttaa hyvin haastavalta tehtävältä, eikä kirkossa voida kuuluttaa myöskään suoraa pudotuspelipaikkaa.

» Lähetä palautetta toimitukselle