NHL-aamuraportti: Max Paciorettyn loistoilta sai katkeransuloisen loppusoinnun, suomalaiset kunnostautuivat pistetehtailussa

NHL / Aamuraportti
Mark Stonen (vas.) ja Max Paciorettyn peli toimii kuin ajatus. Golden Knightsin dynaaminen duo kokosi Blues-ottelussa yhteistehot 3+3.
Kuva © Getty Images
Wayne Gretzkyn 60-vuotispäivänä nousivat esiin ennen kaikkea Max Pacioretty hattutempullaan sekä Jetsin tehoduo Andrew Copp ja Nikolaj Ehlers kokoamalla aimo kasan pisteitä. Mikko Rantasen maaliputki sai jatkoa, ja moni suomalaiskiekkoilija nappasi kauden ensimmäiset pisteensä. Jatkoaika kokosi yhteen yön kierroksen merkittävimmät tapahtumat.

Kasperi Kapaselle kauden ensimmäinen täysosuma

Perinnepaidoissaan Pittsburgh Penguinsia vastaan pelannut Boston Bruins johti pitkään Brad Marchandin ja Nick Ritchien maaleilla. Penguins ei kuitenkaan antanut periksi. Jason Zucker kavensi toisessa erässä, ja kolme minuuttia ennen päätössummeria Jevgeni Malkinin pitkä avaussyöttö tavoitti Kasperi Kapasen, joka veivasi taidokkaasti kiekon ohi Tuukka Raskin. Maali oli Kapaselle ensimmäinen Penguins-paidassa.

Jatkoaikaa hallitsi Penguins. Se sai parhaan tilaisuutensa erän viimeisellä minuutilla, kun koko kentällistrio pääsi hyökkäämään tyhjän kentän läpi, mutta Malkinin ja Kris Letangin viimeistely meni näpertelyksi, ja Rask sai mailansa ratkaisevan syötön väliin. Bruins kuittasi puolisen minuuttia myöhemmin, kun Craig Smith ja David Krejci pääsivät kahteen pekkaan leipomaan voitto-osuman, ensin mainitun vastatessa viimeistelystä.

Sinivalkoisia pistetilejä auki

Mikko Koivu pääsi vihdoin tositoimiin uudessa joukkueessa, ja alku oli vahva. Heti ensimmäisessä vaihdossaan Koivu vapautti laitakimmokesyötöllä Kevin Stenlundin maalintekoon.

Aleksander Barkov kuittasi maanmiehensä ilkiteot iskemällä toisessa erässä tasoituksen lukemiin 2–2 kauden ensimmäisellä maalillaan. Blue Jackets meni Cam Atkinsonin alivoimaosumalla johtoon kolmannen erän alussa. Draama täydentyi aivan lopussa, kun Patric Hörnqvist löi tasoituksen kolme sekuntia ennen varsinaisen peliajan päättymistä. Osuvasti juuri Hörnqvist laukoi myös ratkaisevan osuman voittomaalikilpailussa.

Calgary Flamesin Juuso Välimäki ja New Jersey Devilsin Janne Kuokkanen avasivat kauden pistetilinsä, mutta vähänpä siitä oli lohtua kummallekaan, sillä vastapuoli oli parempi kummassakin tapauksessa. Toronto Maple Leafs haki pisteet Saddledomesta ja Philadelphia Flyers Prudential Centeristä. Maple Leafsin otteissa näkyi tietynlaista väkinäisyyttä, sillä Flamesin työläs pelitapa teki hyökkäysten rakentelusta vaikeaa.

Devilsin kohtaloksi puolestaan koituivat James van Riemsdyk ja Ivan Provorov, jotka osoittautuivat liian vaikeiksi pideltäviksi punapaitojen puolustukselle – van Riemsdyk osui kahdesti Provorovin tarjoiluista, ja venäläinen kruunasi hienon iltansa viimeistelemällä maalin ottelun loppuhetkillä.

Nashvillessä suomalaisosaamista edusti Mikael Granlund, jonka maali kolmannen erän puolivälissä pelasti Predatorsille pisteet Chicago Blackhawksista. Sitä ennen oli Blackhawks johtanut sitkeästi 2–1 Predatorsin törmätessä toistuvasti Malcolm Subban -muuriin. Epätasaisten otteiden riivaama Subban oli tällä kertaa mies paikallaan torjuen liki 37 vetoa, ja Blackhawksilla on paljosta – ainakin yhdestä sarjapisteestä – kiittäminen maalivahtipeliä.

Jatkoajalla Roman Josi nousi ratkaisijan rooliin. Kapteeni otti kiinni Granlundin jättösyötön tyhjään tilaan, purjehti kaikessa rauhassa maalille ja kiepautti kiekon ohi Subbanin.

Avalanchelta murskaavan ylivoimainen peliesitys

Colorado Avalanchen vieraspelikiertue Kaliforniaan oli sujunut ailahtelevissa merkeissä, mutta kotiareenallaan se näytti San Jose Sharksille, kuka käskee. Jo ensimmäisen erän jälkeen tilanne oli 3–1, ja toiseen erään Avs lisäsi hönkää. Maaleja syntyi liukuhihnalta ja varsinkin Avalanchen ykkönen pyöritti tasaviisikoillakin kuin ylivoimalla konsanaan, vaikka joukkue pudotti kierroksia erän loppua kohti.

Mikko Rantasen maaliputki on nyt venynyt kuuden ottelun mittaiseksi. Avalanchen hyökkääjistä esiintyi lisäksi edukseen ennen kaikkea Brandon Saad kahdella maalillaan, ja ottelun pistekunkku oli Cale Makar kolmella syöttöpinnalla.

Jets Oilersia parempi maalintekotalkoissa

Andrew Copp ja Nikolaj Ehlers kasasivat neljä tehopinnaa mieheen (2+2, 1+3) Winnipeg Jetsin ja Edmonton Oilersin ottelussa, jossa oli alusta pitäen aineksia melkoisiin maalikarkeloihin. Heti avauserässä nähtiin viisi maalia, minkä jälkeen joukkueiden puolustukset ryhdistäytyivät, ja hanat tyrehtyivät pitkäksi aikaa.

Seuraavaa maalia piti odottaa kolmannen erän alkuun, jolloin Oilersille koitti sysimusta kolmen minuutin hetki. Ensin Paul Stastny vei loistavalla yksilösuorituksellaan kiekon vaaravyöhykkeelle ja toimitti juuri oikealla hetkellä vapaaseen paikkaan Ehlersille. Kaksi minuuttia myöhemmin oli puolestaan Stastnyn vuoro onnistua. Adam Lowryn 5–3-maalissa oli jo ratkaisun makua. Oilers ei enää kunnolla toipunut kolmesta äkillisestä takaiskusta. Loppuhetkillä kumpikin joukkue osui vielä kertaalleen kuin tilastoja koristelemaan.

Lännessä ei vastaaviin maali-ilotteluihin ryhdytty. Los Angeles Kings kukisti Minnesota Wildin 2–1 ja Anaheim Ducks oli Arizona Coyotesia vastaan vielä minimalistisempi: Danton Heinenin maali ja John Gibsonin 31 torjuntaa riittivät voittoon. Gibson torjui kierroksen ainoan nollapelin.

Pacioretty kiekkotrillerin pääosassa Las Vegasissa

Kierroksen kenties jännittävin ottelu käytiin Vegas Golden Knightsin ja St. Louis Bluesin välillä. Melko samankaltaisilla taktiikoilla matsiin lähteneet joukkueet pelasivat hallitusti ja samalla näyttävästi. Peruutteluun ja rikkomiseen ei ollut tarvetta.

Alex Tuch avasi maalihanat, ja David Perron nokitti onnistumalla kahdesti neljässä minuutissa. Puolitoista minuuttia tästä, ja Jaden Schwartz löi lisää löylyä. Golden Knights ei takaiskuista häkeltynyt, sillä peli vasta alussa. Max Pacioretty kavensi, mutta Jordan Kyrou iski vastaan toisen erän puolivälissä. Pelin hallinta siirtyi Bluesille, joka pudotti tempoa hieman – Golden Knightsia vastaan pitää kuitenkin aina olla valppaana.

Kolmannen erän puolivälissä Pacioretty osui uudestaan ja sai hatun täyteen kuusi minuuttia myöhemmin. Pacioretty on muodostanut Mark Stonen kanssa yhden NHL:n vaarallisimmista tutkapareista. Stone oli mukana järjestämässä Paciorettyn jokaista maalia.

Golden Knights haki vimmatusti ratkaisua jatkoajalla, mutta voittomaalikilpailuun oli mentävä. Ensimmäisen erän jälkeen hieman kuvasta kadonnut Perron onnistui ensimmäisenä laukojana, Shea Theodore tasoitti puntit toisella kierroksella, Brayden Schenn nosti rystyltä häkkiin, ja viimeiseltä yrittäjältä Tuchilta lipesi kiekko lavasta.

Max Pacioretty oli esityksen päähenkilö, mutta sankarin viitan sai pukea päälleen Perron.

» Lähetä palautetta toimitukselle