BOS - CBJ 2.00
STL - DAL 4.30

Washington Capitals ratkaisi finaalisarjan lasvegasilaisten taistelusta huolimatta

NHL / Aamuraportti
Lars Eller viimeisteli, Capitals juhli.
Kuva © Getty Images
Washington Capitals pääsi ensimmäisenä joukkueena juhlimaan Stanley Cupia Las Vegasissa, kun se otti 40 vuoden odotuksen jälkeen ensimmäisen mestaruutensa. Ottelun ratkaisijaksi nousi ensimmäisenä tanskalaisena pokaalin voittanut Lars Eller.

Viides finaaliottelu oli äärimmäisen tunteikas. Ensimmäinen erä oli maaliton, mutta maaleja ja muitakaan tapahtumia ottelusta jäänyt puuttumaan.

Kotijoukkue joutui heti toisen erän alkuun alivoimalle pehmeähköstä kampituksesta. Tarkkaavainen peli Marc-André Fleuryn johdolla jatkui eikä avausmaalia nähty. Pian tämän jälkeen Golden Knights pääsi itse kokeilemaan ylivoimaa kahden minuutin ajan, mutta ei päässyt edes maalipaikoille.

Ensimmäisen alivoimansa jälkeen Capitals hiljensi yleisön Jakub Vránan iskiessä kiekon verkkoon nopeasta vastahyökkäyksestä. Maali näytti kääntäneen ottelun jo hetkellisesti vieraille, mutta Fleury kannatteli Golden Knightsia sen heikommilla hetkillä.

Kolme minuuttia avausmaalin jälkeen kotijoukkueen ykköskentällinen onnistui tasoitusmaalissa, kun Nate Schmidtin syöttö siniviivalta pomppasi Matt Niskasen jalasta maaliin. Tolppalaukaukset sarjassa huomioiden voidaan puhua ansaitusta tuurista, eikä Niskasenkaan tarvitse hävetä, sillä hän puolusti tilanteessa aivan oikein.

Välittömästi tasoituksen jälkeen Aleksandr Ovetškin hankki vieraille illan kolmannen ylivoiman, joka tuotti vihdoin tulosta. Erikoistilannetta ehti kulua 22 sekuntia, kunnes Nicklas Bäckströmin upea poikittaissyöttö löysi numero kasin takakulmalta. Pudotuspelienkin parhaaksi maalintekijäksi yksin noussut venäläinen ei erehtynyt paikasta, vaan teki kevään 15. maalinsa totutun varmasti.

Tälläkään kertaa johtoasema ei kestänyt kauaa, sillä kotijoukkue onnistui maalinteossa jälleen David Perronin hyvän taistelun päätteeksi. Tasoitusmaalin pomppasi ensimmäisen tapaan jalan kautta verkkoon, mutta Tomas Tatarin ohjaus olisi mennyt muutoinkin sisään. Capitals haastoi maalin maalivahdin häirintää epäillen, mutta tuomarien nopean videotarkastuksen jälkeen maali hyväksyttiin.

Toinen erä jatkui vauhdikkaana, ja Golden Knights pääsi hyödyntämään nopeuttaan. Hyvä peli tuotti jälleen ylivoiman, jonka Reilly Smith hyödynsi iskemällä joukkueensa ensimmäistä kertaa johtoon. Aiempienkin lasvegasilaisten osumien tavoin maalineduskamppailu nousi tärkeään asemaan, ja William Karlsson näytti pääseen Capitals-puolustajien ihon alle.

Kolmannessa erässä vauhdikas kiekko jatkui. Puolessa välissä erää Devante Smith-Pelly karvasi pelivälineen loistavalla työnteolla kotijoukkueelta ja iski itse Capitalsille tasoitusosuman jäätyään vapaaksi maalin eteen. Maali oli kanadalaiselle voimahyökkääjälle jo kolmas finaalisarjassa.

Vajaa kahdeksan minuuttia ennen loppua ottelussa hieman näkymättömissä ollut Lars Eller iski irtokiekosta mestaruuden ratkaisseen 4−3-osuman Capitalsille. Maali oli kevään tanskalaissensaatiolle seitsemäs pudotuspeleissä.

» Lähetä palautetta toimitukselle