Joukkue kuin muuri − SaiPa raapi voiton koko joukkueen voimin

LIIGA / Raportti
SaiPa taisteli koko joukkueellaan alusta loppuun.
HPK ja Saipa väänsivät perjantaina "kuuden pisteen ottelussa" voitosta sitkeästi alusta loppuun. Lappeenrantalaiset nappasivat lopulta kolme pistettä pitämällä HPK:n tarpeeksi etäällä parhailta maalintekopaikoilta.

Taistelu pudotuspelipaikoista kävi perjantaina kiivaana Hämeenlinnassa, kun pudotuspeliviivan molemmin puolin majailevat HPK ja SaiPa kohtasivat toisensa Hämeenlinnassa. Puolet ottelusta kaikki näytti kotijoukkueen kannalta kohtalaisen lupaavalta, mutta sitkeä SaiPa tuli rinnalle ja ohi napaten täydet pisteet lukemin 1−2 (1−0, 0−2, 0−0). Vieraiden voittomaalin teki David Goodwin

SaiPa lähti otteluun isäntiä terävämmin. Se sai koko terävällä karvauksellaan heti vaarallisia paikkoja sekä yhden ylivoimapelin aikaiseksi.

HPK kuitenkin kesti alun painostuksen ja sai ensimmäisen erän edetessä ottelusta paremmin kiinni. Avausmaalinsa se sai ajassa 16.46, kun Teemu Turunen painoi Jere Sneckin vastusteluista huolimatta kiekon lähietäisyydeltä maaliin. Hyvän esityön osumaan tekivät päädyssä kieputelleet Otto Paajanen ja Robert Leino.

Ottelu jatkui kuitenkin tasaisena. SaiPan tiivis viisikkopeli piti intensiteetin korkealla. Vaikka HPK:n taitotaso auttoi sitä ahtaissakin paikoissa, piti sen koko ajan pelata varpaillaan kun lappeenrantalaiset iskivät kiinni kaukalon joka puolella. Toisen erän loppupuolella SaiPa onnistui vihdoin maalinteossa, kun Ville Koho latasi Kim Strömbergin poikittaissyötöstä kiekon "pömpeliin".

Ennen toisen erän päätöstä peli kääntyi jo vieraiden johdoksi. 2−1-maalin teki Goodwin hiljentäen kotiyleisön.

HPK sai kolmannessa erässä aikaiseksi ajoittaista hallintaa. SaiPa iski kuitenkin loppuun asti kovalla prässillä hyökkäyspäätyä myöten, eikä antanut HPK:n puolustajille kunnolla tilaa pelinavaukseen. Kotijoukkueen pakit näyttivät prässin alla ajoittain hitaalta tai kömpelöltä.

Kolmannen erän loppupuolella HPK:lta jätettiin viheltämättä kaksi varsin selvää jäähyä. Kun päälle pilli soikin SaiPan pelaajan rikkeestä, oli ilta saada dramaattisen lopun.

Ilman maalivahtia 6-4-ylivoimaa pelannut HPK ei saanut kuitenkaan kunnon paikkoja aikaiseksi. SaiPa kääräisi mukaansa kaikki pisteet ja yrittää uusia temppuaan heti lauantaina kotonaan. 

» Lähetä palautetta toimitukselle