TOR - FLA 1.00
NJD - BUF 1.00
NYR - PIT 1.00
TBL - BOS 1.30
STL - VGK 2.00
MIN - NSH 2.00
WPG - DAL 2.00
CGY - LAK 3.00
SJS - DET 4.30

Esittelyssä Bluesin nuoret pelaajat: Iikka Kangasniemi

LIIGA / Haastattelu
Iikka Kangasniemi on noussut nopeasti Bluesin pelaavaan kokoonpanoon.
Kuva © Petteri Äikäs - petteri.aikas@jatkoaika.com
Kaukalossa kiitää pienikokoinen hyökkääjä, joka ei pelkää haastaa itseään reilusti isokokoisempia pelaajia vastaan. Iikka Kangasniemi on varsinainen kiekkotaituri, joka noussut nopeasti fanien suosioon saaden kannattajilta erilaisia lempinimiä.

Iikka Kangasniemi on 20-vuotias Oulussa syntynyt laitahyökkääjä, jonka kasvattajaseura on Kiekko-Vantaa. Hän edustaa tällä kaudella Espoo Bluesia, sopimukseen sisältyy myös optio ensi kaudesta.

− Aloitin jääkiekon neljävuotiaana Kiekko-Vantaassa. Seurasin pienenä paljon lätkää, jonka seurauksena sain sitten innostuksen jääkiekon pelaamiseen. Pelasin siinä rinnalla jalkapalloa lähinnä huvin vuoksi, Kangasniemi muistelee.

Esikuvaa kysyttäessä Kangasniemi kertoo seuraavansa eniten Patrick Kanea ja Pavel Datsjukia.

Mitkä ovat kaksi luonteenpiirrettäsi, jotka auttavat sinua jääkiekossa?

− Varmaankin periksiantamattomuus ja rauhallisuus.

Karhukissoista A-nuorten suomenmestariksi

Iikka Kangasniemi edusti juniori-iässä kaudella 2011–2012 Karhu-Kissoja, seuraavaksi kaudeksi hän siirtyi Espoo Bluesin B-junioreihin.

− Halusin päästä kovempaan jengiin sekä päästä pelaamaan paljon kovempia otteluita. Bluesissa on paremmat mahdollisuudet kehittyä entistä paremmaksi pelaajaksi, Kangasniemi kertoo.

Parhaimmaksi muistoksi Kangasniemi kertoo kaudella 2013–2014 voitetun A-nuorten suomenmestaruuden. Kauden päätteeksi Kangasniemi voitti Raimo Helminen -palkinnon, joka ojennetaan aina pudotuspelien syöttötilaston ykköselle. Hänet valittiin ensimmäiseen tähdistökentälliseen.

Mestiksen kautta liigakokoonpanoon

Mikä merkitys Espoolla ja Bluesilla on sinulle?

− Aika iso merkitys, vaikka vaihdoin Bluesiin vasta 15-vuotiaana. Onhan tässä tullut oltua jo aika kauan, Kangasniemi muistelee.

− Bluesissa on hieno olla ja tosi hieno juttu saada olla osana Bluesia, Kangasniemi lisää.

Kangasniemi pelasi Bluesin paidassa kolme harjoitusottelua ennen kauden 2014–2015 alkua, muttei mahtunut ensimmäisellä liigakaudellaan Bluesin pelaavaan kokoonpanoon. Hänet lainattiin lopulta Kiekko-Vantaalle, jossa merkkautti 37 ottelussa tehot 3+23. Tammikuussa 2015 Kangasniemi lainattiin TuToon, jossa hän pelasi yhdeksän ottelua ja teki tehot 9+4.

− Niillä oli minulle iso merkitys, sain pelata isoja minuutteja sekä sain paljon vastuuta. Tosi hieno juttu että tulostakin on tullut, Kangasniemi sanoo.

Eroiksi Liigan ja Mestiksen välillä Kangasniemi kertoo, että Liigassa pelataan paljon fiksummin ja tarkemmin.

Kangasniemen toisella liigakaudella Blues lainasi hänet uudestaan TuToon toistaiseksi voimassa olevalla sopimuksella, mutta kutsui hänet lokakuussa takaisin. Tämän jälkeen hän on pelannut seitsemän liigaottelua saavuttaen tehot 1+2.

Kangasniemi onnistui heti ensimmäisessä liigaottelussaan maalinteossa ja on saanut paljon vastuuta.

− Heti kun onnistuin ensimmäisessä liigaottelussa maalinteossa, totta kai se vapautti. En kuitenkaan tiedä, oliko sillä nyt loppujen lopuksi kauhean isoa merkitystä loppukautta ajatellen, Kangasniemi sanoo.

Jos saisit valita yhden ominaisuuden joukkuetoveriltasi, niin mikä se olisi?

− Varmaan ottaisin Vainion Veetiltä sen hyvän laukauksen.

Kangasniemi asettaa tavoitteekseen loppukaudelle pelata vahvuuksillaan ja kehittää puolustuspelaamistaan entisestään.

Kangasniemi on hyökkääjäksi varsin pienikokoinen.

− Näen pienikokoisuuden ainoastaan hyötynä, sillä olen sen myötä paljon nopeampi. Nopeudelle korvaan kokoani. En näe siitä olevan muuta kuin hyötyä, Kangasniemi sanoo.

Vahvuudekseen Kangasniemi kertoo hyvän liikkeen ja hyvän pelinäkemyksen. Kehityskohteina hän näkee puolustuspelaamisen ja laukauksen terävöittämisen.

Kangasniemi ei osaa kertoa, missä näkee itsensä pelaajana viiden vuoden päästä.

− Koitetaan tehdä paljon hommia. Toivottavasti mahdollisimman pitkällä, Kangasniemi vastaa.

Tässä juttusarjassa esitellään nuoria pelaajia, jotka pelaavat tällä kaudella Espoo Bluesissa.
Juttusarjan ensimmäinen osa: http://www.jatkoaika.com/Haastattelu/esittelyss%C3%A4-bluesin-nuoret-pelaajat-juuso-vainio/173389

» Lähetä palautetta toimitukselle