HPK - IFK
ILV - PEL
JUK - SPO
JYP - KAL
KOO - SAI
ÄSS - KÄR
LUK - TPS
BUF - NYR 2.00
CAR - EDM 2.30
MIN - NJD 3.30
ANA - BOS 5.00
PHI - DET 20.00
PIT - CGY 20.00
COL - STL 22.00

SaiPan päätösanalyysi 2017-18: Tammen versosta kasvoi vanttera yksilö

LIIGA / Artikkeli
SaiPan kausi piti sisällään monia hienoja kasvutarinoita.
Kuva © Topi Lainio
Rajuja muutoksia kokenut edelliskauden jumbojoukkue SaiPa lähti uuteen kauteen altavastaajana. Kokematon pelaajapakka ja tulokasvalmentaja Tero Lehterä eivät vaikuttaneet median silmissä varsinaiselta menestysreseptiltä. Seura löysi kuitenkin nopeasti keinot voittavaan pelaamiseen, ja kauden edetessä kehittyneet pelin eri osa-alueet antoivat vahvaa selkänojaa joukkueen tukipilareille.

Alkukausi oli SaiPalta melkoista selviytymistaistelua, ja lukemat repesivät useina iltoina varsin reippaasti vastustajan hyväksi. Tero Lehterä vetosi kärsivällisyyteen ja korosti valitun taktiikan kehittävän yksilöitä parhaiten. Jo lokakuussa seura alkoi kääntää otteluita useimpina iltoina voitoiksi, vaikka todennäköisyydet puhuivat vielä vahvasti sputnikkeja vastaan.

Päällään seisovasta Frans Tuohimaasta ja käsittämättömän tehokkaasta viimeistelystä liikuttiin askel askeleelta kohti tuhoisaa ylivoimaa jauhavaa ja myös kiekolliseen hallintaan kykenevää SaiPaa. Pudotuspeleissä sitkeä sputnik-lauma haastoi tosissaan kokeneen TPS:n, mutta joutui lopulta taipumaan kaikkensa antaneena.

Sitkeys ja tasaisuus olivat SaiPan valtteja

Vaikka SaiPa kärsi alkukaudella monia isonumeroisia tappioita, seura ei ajautunut edes silloin pitkiin tappioputkiin. Runkosarjan aikana Idän ihme kärsi vain kolmesti yli kaksi perättäistä tappiota eikä jäänyt kertaakaan näissä tappioputkissaan pisteittä.

Päällimmäisenä seura jäi runkosarjasta mieleen tasapeliautomaattina: peräti 19 SaiPan ottelua venyi jatkoajalle. Näistä pistejaoista seura poistui 11 kertaa lisäpisteen kera. Osaltaan SaiPan sitkeyttä ilmensivät myös useat kolmansien erien nousut. Näistä kenties parhaiten mieliin jäi Kärppien vieraana tehty nousu kahden maalin tappioasemasta rinnalle ja lopulta myös ohi.

Sisukkaan joukkueen kiri puri myös pudotuspeleissä. Ratkaisevassa kolmannessa ottelussa Pelicansia vastaan sputnikit nousivat viimeisen kympin aikana kahden maalin tappioasemasta tasoihin ja lopulta jatkoajalla voittoon. TPS-sarjan ratkaisevassa ottelussa taas nähtiin tasoitusosuma viimeisellä minuutilla, mutta ottelu kääntyi lopulta turkulaisten hyväksi.

Tammi säilyy vankkana myös tulevalle kaudella

Kauden suurimpiin sensaatioihin kuuluneen SaiPan lähtökohdat tulevaan juhlakauteen näyttävät jo tässä vaiheessa varsin valoisilta. Kymmenestä parhaasta pistemiehestä ainoastaan Lasse Lappalainen vaihtaa maisemaa. Tilanne on suhteellisin harvinainen kasvattajaseuran maineessa olevalle SaiPalle.

Jatkajien joukossa ovat muun muassa yli 40 pistettä takonut Topi Nättinen, tulokaskaudella 30 pisteen rajan rikkonut Jonatan Tanus, joukkueen paras maalintekijä ja kevään sensaatiopelaaja Ahti Oksanen sekä Liigan maalivahtien eliittiin murtautunut Frans Tuohimaa.

Tähän kauteen lähdettäessä SaiPan puolustus oli lähes muuttumaton, kun taas hyökkäys oli kokenut suuria muutoksia. Tulevaan sesonkiin osat vaihtuvat: hyökkäyksessä on jo nyt kymmenkunta jatkosopimusta, ja puolustuksessa alle viisi, joista tärkeimpänä oma kasvatti Kalle Maalahti.

Erityisesti tammen alaoksille täytyy siis löytää vielä tukevia palasia. Lehterän vakuuttavien näyttöjen ansiosta puuttuvia tukipilareita luulisi olevan entistä helpompaa houkutella Saimaan rannoille.

» Lähetä palautetta toimitukselle