CBJ - TBL 2.00
CHI - OTT 3.30
COL - VGK 4.00
LAK - WSH 5.30
SJS - BOS 5.30

Jevgeni Kuznetsov jäi mestaruuden ratkettua Aleksandr Ovetškinin varjoon − Venäläissentterin Conn Smythe Trophyn voittoa olisi puoltanut moni seikka

NHL / Artikkeli
Jevgeni Kuznetsov − tuore Stanley Cup -mestari ja pudotuspelien pistepörssin voittaja.
Kuva © Getty Images
Vaikka Conn Smythe Trophyn antaminen Aleksandr Ovetškinille ei ollut oikeusmurha, tilastojen perusteella Jevgeni Kuznetsov oli pudotuspelien arvokkain pelaaja.

Aleksandr Ovetškinin palkitseminen Conn Smythe Trophy -palkinnolla oli osittain symbolinen teko. Hän oli metsästänyt Stanley Cupia 13 kauden ajan, ja kun Washington Capitals vihdoin voitti mestaruuden, Ovetškinin valinta pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi tuskin tuli monelle yllätyksenä.

Ovetškin liittyi voitolla harvinaiseen kerhoon, sillä aiemmin eurooppalaisista ainoastaan Nicklas Lidström, Henrik Zetterberg ja Jevgeni Malkin ovat voittaneet palkinnon. Kuitenkin Capitalsin ykkösketjun toisella venäläisellä olisi ollut jopa Ovetškinia painavammat argumentit pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Jevgeni Kuznetsov nousi jo runkosarjassa Capitalsin ykkössentteriksi ohi Nicklas Bäckströmin. Erittäin taitava sentteri takoi 82 otteluun 87 tehopistettä − toiseksi eniten heti Ovetškinin jälkeen. 

Runkosarjassa Kuznetsovin jäällä ollessa laukaisuhallintaa kuvaava corsi-lukema oli kuitenkin tasaviisikoin negatiivinen (47,75 %). Venäläinen laukoi vähän − vasta 11. eniten Capitalsin pelaajista tasaviisikoin − ja hänen jäähyerotuksensa (−3) oli miinuksen puolella.

Pudotuspeleissä hän onnistui korjaamaan kaikki yllä mainitut ongelmakohdat. Tasaviisikoin Kuznetsovin ketju kontrolloi laukaisuyrityksiä (52,14 %). Kuznetsov laukoi itse selvästi enemmän: kolmanneksi eniten pudotuspeleissä yli 50 minuuttia jääaikaa saaneista Capitalsin pelaajista. Hänen jäähyerotuksensa oli neutraali: seitsemän otettua, seitsemän hankittua jäähyä.

Jevgeni Kuznetsov pudotuspeleissä kaikki tilanteet huomioiden
Vastustaja TOI G/60 A/60 P/60 ixGF/60 GS/60
Blue Jackets 146,8 1,63 1,27 2,86 0,69 3,02
Penguins 122,1 1,47 1,47 2,95 0,83 2,53
Lightning 139,8 1,72 2,58 4,29 1,08 4,72
Golden Knights 84,3 0,71 4,98 5,69 0,63 4,20

Kun pilkotaan Kuznetsovin suorituksia osiin sarja kerrallaan, merkittävin havainto on, kuinka hyvä hän oli konferenssifinaalisarjassa Tampa Bay Lightningia ja finaalisarjassa Vegas Golden Knightsia vastaan.

Lukemat Columbus Blue Jacketsia ja Pittsburgh Penguinsia vastaan ovat myös erittäin hyviä, mutta Kuznetsov onnistui kaivamaan vielä kovemman vaihteen myöhemmille kierroksille.

Etenkin Lightningia vastaan Kuznetsovin GameScore-lukema 60 minuuttia kohden (4,72) ja maaliodottama 60 minuuttia kohden (1,08) kertovat, kuinka loistava hän konferenssifinaaleissa oli.

Jevgeni Kuznetsov pudotuspeleissä tasaviisikoin
Vastustaja TOI G/60 A/60 P/60 ixGF/60 CF% xG+/- ZSR
Blue Jackets 112,3 0,53 1,07 1,60 0,50 52,25% +1,69 53,13
Penguins 95,9 1,88 0,63 2,50 0,77 51,83% +0,13 58,62
Lightning 105 1,14 1,71 2,86 0,59 54,46% +0,80 63,46
Golden Knights 63,8 0,94 3,76 4,70 0,56 45,04% +1,59 55,88

Tasaviisikoin suuntaviivat olivat samanlaiset. Kuznetsov teki pisteitä etenkin finaalisarjassa Golden Knightsia vastaan hurjalla tahdilla, kaikista kirkkaimpana kruununa neljäs ottelu, jossa hän kirjautti neljä syöttöpistettä. Edellinen neljään syöttöpisteeseen yhdessä finaaliottelussa yltänyt pelaaja oli Joe Sakic vuonna 1996.

Kuznetsov kirjautti positiivisen corsi-lukeman jokaisessa sarjassa finaaleja lukuun ottamatta. Maaliodottamassa Capitals oli kuitenkin plussan puolella myös Golden Knights -sarjassa venäläisen ollessa jäällä. 

Tulosta tasaviisikoin ja ylivoimalla

Jotta voidaan tehdä argumentti Kuznetsovista pudotuspelien arvokkaimpana pelaajana, täytyy hänen suorituksiaan tarkastella Ovetškiniin ja muihin finaalisarjan hyökkääjiin verrattuna. 

Kaikki tilanteet*
Pelaaja TOI G/60 A1/60 P1/60 GS/60 ixGF/60
Jevgeni Kuznetsov 473,68 1,52 1,27 2,79 3,72 0,87
Aleksandr Ovetškin 478,28 1,88 0,75 2,63 3,64 1,23
Nicklas Bäckström 392,82 0,61 1,99 2,6 2,48 0,96
T.J. Oshie 466,83 1,03 0,51 1,54 2,21 0,92
Jonathan Marchessault 370,88 1,29 0,81 2,1 3,78 1,17

Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz luotti Kuznetsoviin jokaisessa tilanteessa eikä lähtenyt peluuttamaan ykkösketjua vain tiettyjä vastustajan kolmikkoja vastaan. Venäläissentteri keräsikin pudotuspelien kaikista hyökkääjistä eniten peliaikaa tasaviisikoin ja toiseksi eniten kaikki tilanteet huomioiden.

Esimerkiksi Golden Knightsin paidassa loistavin ottein pudotuspeleissä esiintynyt Jonathan Marchessault pelasi kaikki tilanteet huomioiden jopa yli 100 minuuttia vähemmän kuin Kuznetsov.

Ovetškin (vasemmalla) ja Kuznetsov olivat Capitalsin kantavia voimia koko pudotuspelien ajan.
Ovetškin (vasemmalla) ja Kuznetsov olivat Capitalsin kantavia voimia koko pudotuspelien ajan.
Kuva © Getty Images

Maaleissa ja maaliodottamassa Ovetškin oli pudotuspeleissä vähemmän yllättäen kärjessä. Ykkössyötöissä Bäckström oli kaikki tilanteet huomioiden omaa luokkaansa (lähes kaksi ykkössyöttöä 60 minuuttia kohden), mutta ykköspisteissä (maalit + ykkössyötöt) Kuznetsov oli heitä kumpaakin edellä. 

GameScore on hyvä kokonaisvaltainen yksittäisen pelaajan mittari, ja sillä mitattuna Kuznetsov oli Capitalsin hyökkääjistä paras. Finaalijoukkueiden yli 50 minuuttia pudotuspeleissä pelanneista pelaajista vain Marchessault kirjautti Kuznetsovia paremman GameScore-lukeman.

Tasaviisikoin*
Pelaaja TOI G/60 A1/60 P1/60 GS/60 Rel CF% Rel xGF% ixGF/60 ZSR
Jevgeni Kuznetsov 361,4 1,16 1 2,16 3,06 5,09 9,73 0,58 56,99
Aleksandr Ovetškin 350,9 1,37 0,68 2,05 3,05 4,78 7,38 1,03 68
Nicklas Bäckström 283,55 0,42 0,21 0,63 0,79 1,15 -4,92 0,45 43,6
T.J. Oshie 335,1 0 0,34 0,34 0,88 1,44 -3,68 0,47 42,51
Jonathan Marchessault 285,65 1,05 0,42 1,47 3,34 5,9 5,65 0,89 44,51

Tarkastellessa tilastoja tasaviisikoin Capitalsin ykkösketjun merkitys korostuu entisestään. Bäckström ja T.J. Oshie tekivät valtavan osan tehoistaan ylivoimalla. Oshie ei esimerkiksi tehnyt pudotuspeleissä ainuttakaan maalia tasaviisikoin.

Myös Bäckström kirjautti vain 0,21 ykkössyöttöä 60 minuuttia kohden tasaviisikoin. Ruotsalaissentteri nappasi ylivoimalla yhteensä 11 syöttöpistettä, joista kahdeksan oli ykkössyöttöjä. 

Suhteelliset tilastot kertovat myös, että Bäckström ja Oshie olivat tasaviisikoin laukaisuhallintaa tarkastellessa joukkueen keskiarvoa vain niukasti parempia ja maaliodottamassa peräti miinuksen puolella.

Erityisesti Kuznetsovin, Ovetškinin ja Tom Wilsonin ykkösketju kantoivat Capitalsia tasaviisikoin

Suhteellista maaliodottamaa katsottaessa Lars Ellerin, Andre Burakovskyn ja Brett Connollyn kolmosketju ja erityisesti Kuznetsovin, Ovetškinin ja Tom Wilsonin ykkösketju kantoivat Capitalsia tasaviisikoin.

Erityisesti Kuznetsov loisti tasaviisikoin. Hän saalisti taulukon pelaajista selvästi eniten ykkössyöttöjä ja myös eniten ykköspisteitä.

Kuznetsovin ja Ovetškinin GameScore-lukemat tasaviisikoin olivat lähes identtiset (3,06 ja 3,05). Kuznetsov kuitenkin aloitti tasaviisikoin selvästi Ovetškinia useammin puolustusalueelta.

Lisäksi tarkempien syöttötilastojen puute haittaa tässä vertailussa Kuznetsovia, ja hänen todellista vaikutustaan ykkösketjun pelaamiseen ei täysin voi saatavilla olevilla tilastoilla kuvailla.

Kuznetsov hallitsi ja rytmitti henkilökohtaisella taidollaan ketjun pelaamista. Hän suoritti valtavan määrän onnistuneita, peliä edistäviä syöttöjä sekä taituroi useita pelejä ratkaisseita yksilösuorituksia.

Kuznetsovin kevät pisteiden valossa 2010-luvun pudotuspelien tehokkain

On helppo rajata realistisesti Conn Smythe Trophyn ansainneiden kandidaattien joukko kolmeen pelaajaan: Kuznetsoviin, Ovetškiniin ja ykkösmaalivahdin paikan takaisin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella ottaneeseen Braden Holtbyyn.

Holtby oli erittäin hyvä koko kevään ja peittosi myös tulikuuman Marc-Andre Fleuryn, joka lähti finaalisarjaan ylivoimaisena Conn Smythe Trophy -suosikkina. Maalivahtien ja kenttäpelaajien vertailu on kuitenkin lähtökohtaisesti vaikeaa.

Jonakin toisena vuonna Holtby olisi hyvinkin voinut olla pudotuspelien arvokkain pelaaja, mutta erityisesti Kuznetsovin ja myös Ovetškinin huikeita keväitä on vaikea sivuuttaa.

Venäläiset pelasivat valtaosan keväästä yhdessä, mutta mikäli tarkastellaan pieniä otoskokoja, kuinka he esiintyivät tasaviisikoin ilman toisiaan, data suosii Kuznetsovia.

Kuznetsov vs Ovetškin tasaviisikoin
Pelaaja TOI CF/60 CA/60 CF% GF/60 GA/60 GF%
Jevgeni Kuznetsov ja Aleksandr Ovetškin yhdessä 319,58 61,10 57,19 51,66 3,75 1,69 68,97
Jevgeni Kuznetsov ilman Aleksandr Ovetškinia 60,19 57,7 56,7 50,43 3,98 2,98 57,14
Aleksandr Ovetškin ilman Jevgeni Kuznetsovia 49,42 59,15 60,36 49,49 1,21 2,41 33,33

Laukaisuhallinnalla, laukauksilla ja maaleilla mitattuna parhaat tulokset tulivat luonnollisesti Kuznetsovin ja Ovetškinin ollessa jäällä yhtä aikaa. Kuznetsov kuitenkin oli lähempänä näitä lukemia pelatessaan ilman Ovetškinia kuin toisin päin.

Kuznetsovin ollessa jäällä ilman Ovetškinia Capitals kontrolloi laukauksia paremmin verrattuna siihen kun Ovetškin oli jäällä ilman Kuznetsovia. Tämä johtuu siitä, että Ovetškinin ollessa jäällä ilman Kuznetsovia Capitals päästi laukauksia omaan päähänsä hälyttävän kovalla tahdilla.

Toki erittäin pienen otoskoon takia tästä ei voi vetää kovin radikaaleja johtopäätöksiä, mutta tämä ei ainakaan huononna Kuznetsovin argumenttia Conn Smythe Trophyn saamisen suhteen.

GameScorella mitattuna Kuznetsov oli Capitalsin paras pelaaja Lightningia ja Golden Knightsia vastaan, kun taas Ovetškin Blue Jacketsia ja Penguinsia vastaan. 

Kuznetsov teki koko 2010-luvun NHL:n pudotuspelien piste-ennätyksen (32).
Kuznetsov teki koko 2010-luvun NHL:n pudotuspelien piste-ennätyksen (32).
Kuva © Getty Images

Johtopäätöksenä voi sanoa, että pelillisten ja tilastollisten meriittien perusteella Conn Smythe Trophy olisi kuulunut antaa Kuznetsoville. 2000-luvulla vain Jevgeni Malkin (2008−2009) on pelannut pisteiden valossa Kuznetsovia paremmat pudotuspelit. Tämä kertoo siitä, kuinka uskomattoman hyvä ja tehokas Kuznetsov oli.

Palkinnon antaminen Ovetškinille ei kuitenkaan ollut huutava vääryys. Hän olisi voinut voittaa pudotuspelien arvokkaimman pelaajan palkinnon nykyistä huonommillakin tilastoilla symbolisuuden siivin.

Tilastot: Corsica, Natural Stat Trick, NHL.com

*Corsican pudotuspelitilastot Capitalsin ja Golden Knightsin pelaajien osalta ovat osittain vajavaiset.

» Lähetä palautetta toimitukselle