IFK - ILV
HPK - TPS
KÄR - JYP
LUK - KOO
SAI - PEL
SPO - TAP
ÄSS - JUK
BUF - ARI 2.00
CBJ - LAK 2.00
MTL - CAR 2.30
TBL - TOR 2.30
NSH - VAN 3.00
MIN - FLA 3.00
WPG - EDM 3.00
SJS - DAL 5.30

B-lohkon suosikit: Suomen seurana pohjoisamerikkalaista taitoa

MAAJOUKKUE / Artikkeli
Sebastian Aholta odotetaan paljon.
Kuva © Emil Hansson www.HanssonsPhoto.net
Herningissä pelattavan alkulohkon ennakkosuosikkeina voi pitää Suomen lisäksi Kanadaa ja Yhdysvaltoja. Mukana on myös Pyeongchangissa hopealle yltänyt Saksa.

Saksa - yllätysmahdollisuus käytetty?

Saksa järjesti olympialaisissa sensaation, kun se voitti puolivälierässään Ruotsin ja välierässä Kanadan. Jopa olympiakulta oli lähellä, kun Venäjä tuli finaalissa tasoihin vasta viimeisellä minuutilla ennen jatkoajalla tehtyä voittomaalia.

Olympiakisoissa nähdystä ryhmästä mukana on yksi maalivahti, neljä puolustajaa sekä viisi hyökkääjää, joten vaihtuvuus on ollut suurta. Saksan tasoinen kiekkomaa ei voi vaihtuvuutta selittää myöskään NHL-miehillä, sillä heitä on mukana kolme. Näistäkin vain Leon Draisaitlin voi varauksetta nostaa joukkueensa avainmieheksi.

Maalivahtiosastolla on vielä arvoitus, kuka kantaa suurinta vastuuta. Timo Pielmeier pelasi olympialaisissa yhden ottelun, mutta vahvin kausi kotimaisessa sarjassa oli Niklas Treutlella, jonka jotkut muistavat viime kauden epäonnistuneesta KooKoo-visiitistä.

Puolustus saa vahvistusta kokeneista Dennis Seidenbergistä ja Korbinian Holzerista. Monia MM-kisoja ovat kokeneet myös Yannic Seidenberg sekä Moritz Müller. Hyökkäyksen tärkeimpinä niminä Draisaitlin ohella häärivät olympialaisissa vahvasti esiintyneet Patrick Hager ja Dominik Kahun. Hyökkäyksessä on paljon nuorta voimaa, sillä vain Daniel Pietta on ylittänyt 30 vuoden rajapyykin, mutta junioreita ei mukaan ole kelpuutettu. Joukkueen kuoipus on San Jose Barracudassa AHL:ää pelannut Manuel Wiederer.

Saksa on taistelemassa vahvasti puolivälieräpaikasta, mutta mitenkään suurena pettymyksenä ei voi pitää, mikäli paikkaa ei irtoa. Alemmalle tasolle putoamista ei voi pitää Saksan kohdalla todennäköisenä. Siihen tarvittaisiin todelliset floppikisat, joita toki Saksalta nähtiin viime vuosikymmenellä pariin kertaan.

Dominik Kahun säväytti olympialaisissa.
Kuva © Samppa Toivonen - http://www.samppas.net

Yhdysvallat - Kane yrittää hilata jenkit finaaliin

Yhdysvallat on viime vuosina nostanut profiiliaan myös MM-kisoissa. Viidestä edellisestä turnauksesta saldona on ollut kaksi pronssia ja yksi neljäs sija. Lisäksi viime vuonna joukkue oli alkulohkonsa ykkönen, mutta kärsi sitten puolivälierätappion Suomelle.

Joukkue on vahvasti NHL-painotteinen, sillä vain yliopistossa pelannut lupaava Quinn Hughes ei pelejä maailman kovimmassa kiekkoliigassa pelannut. Hughesin nimi huudettaneen tulevan kesän varaustilaisuuden kärkikymmenikössä.

Yhdysvaltojen ehdottomasti suurimpana tähtenä nähdään Patrick Kane. Kolme kertaa Stanley Cupin ja kerran NHL:n pistepörssin voittanut Kane esiintyy MM-kisoissa ensimmäistä kertaa kymmeneen vuoteen. Suurimpana osana vuosista Kane on pelannut Blackhawksin mukana pudotuspelejä suoriutuen vahvasti, joten Kanelta voi odottaa paljon myös MM-kisojen kovimmissa peleissä.

Kanen ohella kärkiosaamista hyökkäykseen tuovat Johnny Gaudreau, Dylan Larkin sekä mainion tulokaskauden pelannut Alex DeBrincat. Mukana on myös Chris Kreider, jonka myötä joukkueessa on myös fyysistä voimaa.

Puolustuksen nimilista ei ole hyökkäyksen tasolla. Tehokkain NHL:ssä oli tällä kaudella Will Butcher, joka vakuutti heti tulokaskaudellaan New Jersey Devilsissä. Muutama vuosi sitten Stanley Cup -finaalin Los Angeles Kingsille ratkaissut Alec Martinez tuo joukkueeseen vahvaa kokemusta.

Maalivahtiosastolla Keith Kinkaid syrjäytti hetkellisesti kauden aikana Cory Schneiderin, eli ykkösvahdin osalta tilanne on hyvä. Scott Darlingin esitykset suuremmassa vastuussa jäivät huomattavasti heikommiksi, kun hän sai tällä kaudella ison mahdollisuuden Carolina Hurricanesin veräjänvartijana.

Yhdysvallat tulee olemaan potentiaalinen välieräjoukkue, mutta joukkueen mestaruus olisi suuri yllätys. Todennäköisintä on matkan katkeaminen puolivälierissä.

Mitä Johnny Hockey saa aikaiseksi MM-kisoissa?
Kuva © Getty Images

Suomi - nuorella hyökkäysvoimalla

Suomen joukkueen rakentuminen näytti pitkään kysymysmerkiltä, sillä runkosarjan jälkeen ison roolin NHL-pelaajien määrä näytti jäävän vähiin. Lopulta joukkueeseen tuli kuitenkin hyökkäyspäähän paljon kovan luokan tekijöitä, ja näin hyökkäyksestä muodostuikin joukkueen suurin vahvuus.

Mikko Rantanen voitti suomalaisten pistepörssin 84 pisteen saldollaan, ja hänen lisäkseen Mikael Granlund, Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen ylittivät 60 pisteen rajapyykin. Näiden pelaajien ympärille pystyykin luomaan kaksi vahvaa kenttää, joiden pitäisi kantaa päävastuu hyökkäystehoista.

Koska nelikosta muodostetaan todennäköisesti kaksi tutkaparia, onkin iso kysymys siinä, ketkä nappaavat paikan näiden pelaajien viereltä. Tarjokkaita näihin rooleihin on runsaasti. Kokeneemmasta päästä löytyy Veli-Matti Savinaista ja Janne Pesosta, nuoremmasta kaartista mahdollisuuksia tarjoavat Saku Mäenalanen ja Kasperi Kapanen. Suomen menestyksen kannalta olisi tärkeää, että hyvät ketjut muodostuvat heti turnauksen alkuun.

Siinä missä hyökkäyksestä löytyy laatua, Suomen joukkueen puolustus voi olla arveluttava. NHL-vakiomiehistä mukana on vain Markus Nutivaara, jolla ei juurikaan ole kokemusta maaotteluista. Rapakon takaa saapuivat myös Julius Honka ja Ville Pokka. Puolet pakistosta tulee kotimaisesta Liigasta, mukaan lukien sarjan kaksi parasta suomalaista puolustajaa Miro Heiskanen ja Miika Koivisto, jotka olivat mukana myös olympialaisissa. Harjoitusleirin komeettoihin lukeutuu Juuso Riikola, jolle aikuisten arvoturnaus on ensimmäinen.

Maalivahdeista Harri Säteri saanee suurimman vastuun, ja Ville Husso pelaa turnauksen aikana joitakin pelejä. Eero Kilpeläinen on kolmikon vanhin, mutta hän joutunee tyytymään kolmosvahdin osaan uransa ensimmäisessä MM-turnauksessa.

Suomen joukkueelta on hyvät syyt odottaa mitalia. Siihen vaaditaan kuitenkin nappionnistuminen pudotuspeleissä.

Thomas Chabot on Kanadan puolustuksen kulmakiviä.

Kanada - saako kukaan McDavidia kiinni?

Kolmena edellisenä vuonna finaaliin yltänyt Kanada on jälleen kerran turnauksen suurimpia suosikkeja. Joukkueessa on nuoruuden intoa, sillä ainoastaan maalivahti Curtis McElhinney on yli 30-vuotias.

Ennakkoon ajateltuna kisojen suurin tähti tulee olemaan Connor McDavid. Tällä ja viime kaudella NHL:n pistepörssin voittanut McDavid on taitojensa ohella yksi maailman nopeimmista luistelijoista, mikä tulee olemaan iso haaste monille vastustajan pelaajille. Kun hyökkäyksessä tulitukea tulee muun muassa Mathew Barzalilta, Josh Baileyltä, Brayden Schenniltä ja Jaden Schwartzilta, ei Kanadan kokoonpanon taso jätä ketään kylmäksi.

Puolustuspääkin tarjoaa Aaron Ekbladin ja Colton Paraykon kaltaisia nuorehkoja pelaajia, joilla on kuitenkin jo mukavasti kokemusta NHL-kaukaloista. Samalla Kanada kerää tuttuun tapaan monia NHL-kaudella säväyttäneitä tulokkaita mukaan. Barzalin lisäksi tätä ryhmää edustavat hyökkääjät Pierre-Luc Dubois ja Tyson Jost. Viime vuoden nuorten MM-kisojen parhaan pelaajan Thomas Chabot'n meno NHL-kaukaloissa oli välillä hapuilevaa, mutta kansainvälisessä turnauksessa häneltä voi odottaa kuitenkin paljon.

Maalivahtiosasto on monen muun maan tavoin potentiaalinen akilleen kantapää. Vaahteranlehtipaidat saivat NHL-kaukaloista mukaan vain kaksi kakkosmaalivahtia, Darcy Kuemperin ja McElhinneyn. Kolmikkoa täydentämään on otettu Michael DiPietro, jonka kausi vierähti junioriliigassa.

Kanada on todennäköinen välieräjoukkue näissäkin kisoissa. Maalivahtipeli saattaa olla kuitenkin este maailmanmestaruudelle, vaikka kenttäpelaajat ovatkin totutun kovaa tasoa.

» Lähetä palautetta toimitukselle