ILV - IFK
LUK - HPK
SAI - JUK
SPO - PEL
WSH - SJS 2.00
OTT - ARI 2.30
CHI - NYI 3.30
CGY - CAR 4.00
EDM - DET 4.00

Kuukka ja Lindlöf ensi kaudella WHL:ssä

Muut Sarjat / Uutinen
Ilveksen a-junioreissa ja alle 18-vuotiaiden maajoukkueessa viime kaudella pelannut puolustaja Mikko Kuukka on seuraava suomalainen WHL:ssä. WHL-mestaruuden Kelownan riveissä voittanut Tapparan kasvatti Joni Lindlöf jatkaa ensi kaudenkin Rocketsien riveissä.

Kuukka siirtyy WHL:n Red Deer Rebelseihin, jossa entuudestaan pelaa jo porilainen Masi Marjamäki. WHL on yksi Pohjois-Amerikan tunnetuimmista juniorisarjoista, jossa pelasi viime kaudella kolme suomalaista.

Viime kaudella Kuukka pelasi sekä Ilveksen A-, että B-junioreissa. A-nuorten 14 ottelussa syntyi tehot 1+3 ja B:ssä 13 ottelussa 4+8. Alle 18-vuotiaiden Venäjällä pidetyissä MM-kisoissa 186cm pitkän Kuukan saldo oli kuudessa ottelussa yksi maali ja yksi syöttöpiste.

Kuukan suurimpia avuja on hyvä kiekonkäsittelytaito, mutta fyysisyydessä on paljon parannettavaa. Vasta marraskuussa 1985 syntynyt Kuukka on varauskelpoinen vasta ensi kesänä ja hän aikoo ilmeisesti seurata Marjamäen esimerkkiä nousemalla ns. puskista varaustilaisuuden kärkikierroksille.

Myös viime kaudella Ilveksen a-nuorissa pelannut Kaj Källarsson siirtyy Pohjois-Amerikkaan. Nuorukaisen suuntana on yliopistosarjat.

Lindlöf jatkaa Kelownassa

Kuluneella kaudella Kanadan A-junioriliiga WHL:n Kelowna Rocketseissa pelannut Joni Lindlöf jatkaa seurassa myös ensi kaudella. Lindlöf vahvisti tiedon palattuaan alle 20-vuotiaiden maajoukkueen Lake Placidin turnauksesta.

Lindlöf teki rookie-kaudellaan Kelownan paidassa runkosarjan 70 pelissä yksitoista maalia ja 20 maalisyöttöä. Jäähyminuutteja tamperelaislaiturille kertyi 53 ja +- -saldoksi jäi kauden päätyttyä +14. Loistavan kevätkauden pelannut Kelowna voitti liigan runkosarjan, ja jatkoi vakuuttavia esityksiä myös pudotuspeleissä, joidenka päätteeksi joukkueen kapteeni Ryan Cuthbert sai nostaa mestaruusmaljan päänsä yläpuolelle. Lindlöf tehtaili pudotuspeleissä 19 ottelussa tehot 3+8.

Mestaruuden myötä Kelowna pääsi edustamaan WHL-liigaa Kanadan junioriliigojen lopputurnaukseen, Memorial Cupiin. Yhtenä ennakkosuosikkina turnaukseen lähtenyt Rockets joutui kuitenkin tyytymään semifinaalipaikkaan, jossa QMJHL-liigan Hull oli liian kova vastus. Turnauksen neljässä ottelussa Lindlöf jäi pisteittä.

Vaikka Kelownalta jäikin Memorial Cup -mestaruus saavuttamatta on joukkueella mahdollisuus revanssiin alkavalla kaudella, sillä kyseinen turnaus järjestetään tänä vuonna Kelownassa. Järjestävä joukkue pääsee automaattisesti turnaukseen mukaan.

Alkavalla kaudella suomalaislaiturille olisi tarjolla suurempaa roolia joukkueen viime kauden tähtihyökkääjien Jesse Schultzin ja Kiel McLeodin tehtyä sopimuksen NHL-seurojen kanssa.

Lindlöf osallistuu syyskuussa Washington Capitalsin muiden nuorten pelaajien kanssa Traverse Cityn prospektiturnaukseen sekä seuran harjoitusleirille.

» Lähetä palautetta toimitukselle