JYP - IFK
KOO - SPO
PEL - TPS
SAI - TAP
BOS - STL 2.00
NYI - NJD 2.00
NYR - CHI 2.00
TBL - TOR 2.30
NSH - WPG 3.00
MIN - ANA 3.00
DAL - LAK 3.30

Esa Lehikoinen Jokipoikien takalinjoille

LIIGA, MESTIS / Uutinen
Jokipojat vahvisti takalinjojaan aivan siirtorajan alla vuokraamalla Esa Lehikoisen Rauman Lukosta. Keväällä kanaalikaupunkiin siirtynyt Lehikoinen kuului viime kaudella joensuulaisten avainpuolustajiin Mestiksessä. Hokista jo aiemmin tullut maalivahti Teemu Seppänen vuorostaan jatkaa Joensuussa kauden loppuun.

Vuonna 1986 syntynyttä Esa Lehikoista on pidetty kenties lupaavimpana Jokipoikien kasvattina muutamaan vuoteen. Nuoresta iästään huolimatta hän onkin ehtinyt pelata jo kaksi lähes täyttä kautta Jokipoikien Mestis-joukkueessa. Ensimmäisen kerran Lehikoinen nähtiin Jokipoikien edustuksessa jo Suomi-sarjakaudella 2003–04.

Viime kaudella lahjakas Lehikoinen kuului jo Jokipoikien runkopakkeihin. Hän pelasi runkosarjassa 43 ottelua tehoilla 3+6. Plusmiinustilastossa Lehikoinen oli lukemalla +11 koko joukkueen ykkönen.

Kuluvaksi kaudeksi Lehikoinen siirtyi Lukkoon peräti kolmen vuoden sopimuksella. Raumalaisten leveän puolustusmateriaalin takia kausi sujui kuitenkin pääasiassa A-nuorissa. Siellä Lehikoinen oli ryhmänsä ykköspakki pistein 5+13. SM-liigan tunnelmia joensuulaiskasvatti pääsi haistelemaan marraskuussa kahdessa ottelussa, vaikkei tosin peliaikaa saanutkaan.

Jokipojissa Lehikoinen tullee pelaamaan kakkos-kolmoskentän takana.

– Mitään kuuta taivaalta tai suurta ratkaisijaa en hänestä odota. Sen sijaan uskon Lehikoisen pelaavan hyvää varmaa puolustuspeliä ja tuovan näin lisää leveyttä pakistoomme, valmentaja Jami Kauppi mietti.

Jokipojilla on Lehikoisen siirron jälkeen riveissään yhdeksän puolustajaa.

Sentteripula vaivaa yhä

Jokipojat haki siirtorajalla puolustajan lisäksi joukkueeseensa myös sentteriä. Markkinatilanne oli kuitenkin niukka, ja monen muun Mestis-seuran tavoin Joensuussa jouduttiin pettymään, kun viime viikolla kolme ottelua Jokipojissa pelannut Tapio Ahtonenkin jäi loppukaudeksi Kuopioon.

Jokipojat joutuu näin pelaamaan kauden loppuun vain kahdella puhtaalla sentterillä, kun joulutauolla joukkueeseen palannut Matti Hietakangaskin on takuuvarmasti koko loppukauden sivussa. Tammikuun puolivälin Sport-ottelussa http://www.jatkoaika.com/mestis.php?pelaaja=5944>Samuli Kivimäen polvitaklaamaksi jäänyt Hietakangas pääsi vasta kuluvan viikon tiistaina sairaalasta. Vakavan ja peräti 80 tikkiä vaatineen reisivamman tilanteessa saanut Hietakangas pystyneekin aloittamaan edes harjoittelun vasta kesällä.

Tammikuun puolivälissä Joensuuhun Pekka Sorsan tuuraajaksi universiadi-reissun ajaksi tullut Teemu Seppäsen sen sijaan jatkaa Jokipojissa loppukauden. Kajaanin Hokissa kolmosvahdiksi jäänyt 20-vuotias Seppänen pääsi lopulta pelaamaan Jokipojissa peräti neljässä ottelussa (torjuntaprosentti 89,90) ja antoi näin riittävät näytöt uudeksi kakkosvahdiksi.

» Lähetä palautetta toimitukselle