Kari Lehtonen

DAL | #32 | Maalivahtimv

Syntynyt:
16.11.1983 @ Helsinki, FIN
Varaus:
2002 Atlanta Thrashers, 1. kierros #2
Sopimus:
2018
  • Maa
    FIN
  • Ikä
    v.
    34
  • Pituus
    cm
    191
  • Paino
    kg
    91
  • Käsi
    L

Ura:

Oli jo nuoresta alkaen häikäisevän hyvä. Oli ikäkausimaajoukkueissa mukana ja nousi nopeasti myös Jokereiden ykkösmaalivahdiksi. Varattiin oletetusti heti varaustilaisuuden kärjessä. Varausta edeltävänä kautena tyhjensi SM-liigan palkintopöydän. Siirtyi NHL:ään kaudelle 03-04. Pelasi kauden AHL:ssä ja pääsi pelaamaan neljä ottelua NHL:ään. Lehtonen voitti kaikki ottelut huimilla tilastoilla: 95,3 torjuntaprosentti ja 1,25 päästettyjen maalien keskiarvo. Työsulkukaudella pelasi Chicago Wolvesissa 57 ottelua ja voitti niistä 38.

Kaudella 2005-06 "Kärpän" syyskauden pilasi jo ensimmäisen ottelun ensimmäisessä erässä tullut nivusvamma, joka vaati pitkällisen kuntoutusjakson. Suomalaisvahti palasi kaukaloon vasta syyskauden viimeiseen kamppailuun. Lunasti kevätkaudella odotuksia, mutta joutui jättämään runkosarjan viimeiset pelit väliin tällä kertaa nilkkavamman takia. Solmi Atlantaan rahakkaan kaksivuotisen jatkosopimuksen elokuussa 2006.

Pelasi 2006-2007 ensimmäisen täyden kautensa ykkösmaalivahtina NHL:ssä. Lehtonen vaikutti kevyen puolustuksen lukkona merkittävästi Thrashersin historian ensimmäisen pudotuspelipaikan saavuttamiseen. Ei onnistunut vielä kaudella 2007-08:kaan nousemaan NHL:n eliittiin. Pelasi sarjan surkeimman puolustuksen takana, mutta myös suomalaisvahdin otteet ailahtelivat liikaa.

Kautta 2008-09 haittasivat selkävaivat, joiden takia Lehtonen pelasi vain 46 ottelussa. Puolustus oli edessä edelleen hatara, mutta "Kärppä" pelasi edelleen melko mukavalla torjuntaprosentilla (91,1%). Kävi heinäkuussa 2009 selkäleikkauksessa, jonka takia ei pysty pelaamaan kauden 2009-2010 alussa.

Kausi 2010-2011 Dallas Starsissa oli ilahduttava, koska pysyi terveenä ja pelasi pääsääntöisesti hyvin. Jatkaa uraansa Teksasissa.

Vahvuudet:

Lehtonen on kookas, nopeasti liikkuva ja hyvin peittävä maalivahti. Mitä tärkeämpi peli on, sitä paremmin pelaa. Eurooppalaiseksi maalivahdiksi on hyvä mailankäsittelijä. Erittäin rauhallinen ja eleetön torjuja. Ei tarvitse tehdä huikeita torjuntoja, koska on lähes poikkeuksetta oikeaan aikaan oikeassa paikassa.

Heikkoudet:

Ailahtelee liikaa, jotta olisi vielä noussut aivan potentiaalinsa edellyttämälle tasolle. Suurin syy taitaa löytyä kuitenkin loukkaantumisista, jotka ovat vaivanneet kehitystä ikävällä tavalla.

Rooli:

Ykkösmaalivahti.

KausiOPO%KANPMSR
2000-01Jokerit Helsinki353291.102.450210
A SM-liiga
2001Team Finland6493.501.76000
U18-MM
2001-02Jokerit Helsinki532394.101.794002
SM-liiga
2001-02Jokerit Helsinki121194.001.733000
SM-liiga pudotuspelit
2002Team Finland7694.301.17000
WJC
2002-03Jokerit Helsinki494592.801.9850116
SM-liiga
2002-03Jokerit Helsinki101094.061.6320012
SM-liiga pudotuspelit
2003-04Chicago Wolves3992.602.413036
AHL
2003-04Atlanta Thrashers495.301.261000
NHL
2003-04Chicago Wolves100010
AHL pudotuspelit
YHTEENSÄ
SM-liiga1026890118
AHL393036
A SM-liiga35320210
SM-liiga pudotuspelit222150012
AHL pudotuspelit100010
WJC76000
NHL41000
U18-MM64000