NJD - WSH 1.00
NYI - BOS 1.00
NYR - DET 1.00
PHI - MTL 1.00
CAR - PIT 1.00
STL - EDM 2.00
NSH - TOR 2.00
MIN - COL 2.00
DAL - FLA 2.30
CGY - CBJ 3.00

Capitals oli jälleen liian kova vastus Flyersille − “ Emme laske voittoja tai katsele sen tarkemmin tilastoja"

NHL / Raportti
Brett Connolly johti Capitalsin hyökkäystä torstaina kahdella maalilla.
Kuva © Len Redkoles
Washington Capitals jatkoi vakuuttavaa menoaan Philadelphia Flyersin vieraana ja nappasi mukaansa 5−2-vierasvoiton. Ottelun sankarina toimi kaksi maalia vieraille iskenyt hyökkääjä Brett Connolly.

PHILADELPHIA - Metropolien divisioonaa 89 pisteellä johtava vierasjoukkue Washington Capitals kaatoi Philadelphia Flyersin torstai-iltana lukemin 5−2.

Capitalsin tehopelaajana toimi kaksi maalia iskenyt ja syöttöpisteen itselleen kirjauttanut hyökkääjä Brett Connolly.

Vierasjoukkue tuli otteluun terävästi ja nappasi johdon jo ensimmäisen erän alkuminuuteilla. Connolly ampui 1−0-johtomaalin Flyersin pahan kiekonmenetyksen jälkeen. Hetkeä myöhemmin tanskalaishyökkääjä Lars Eller vei vieraat jo kahden maalin karkumatkalle.

Flyers piti avauserässä kiekkoa, mutta ei onnistunut saamaan laukauksiaan maalille asti. Toisen erän alku oli kuitenkin kotijoukkueelle kirkkaampi, kun James van Riemsdykin rannelaukaus yllätti Capitals-maalivahti Braden Holtbyn jo erän toisella peliminuutilla.

Kotijoukkueen riemu oli kuitenkin ennenaikaista. Capitals iski kahdesti reilussa minuutissa ja karkasi jo kolmen maalin päähän. Connolly napautti illan toisensa komealla rannelaukauksella, Tom Wilson pääsi lyömään kiekon tyhjään verkkoon hienon syöttökuvion päätteeksi.

Flyers pääsi jälleen kahden maalin päähän, kun Scott Laughton onnistui maalinteossa toisen erän keskivaiheilla. Kotijoukkueelle tarjottiin kolmannessa erässä kolme ylivoimamahdollisuutta, mutta Capitals pelasi vahvaa alivoimaa. 

Jevgeni Kuznetsov viimeisteli ottelun loppulukemat tyhjään maaliin muutama minuutti ennen loppusummeria. 

Ottelun jälkeen Capitalsin kopissa oli rento tunnelma. Wilsonin mukaan pelaajat eivät laske voittoja, vaan keskittyvät seuraavaan otteluun. 

− Me emme laske voittoja tai katso tarkemmin tilastoja, menemme enemmän fiilis-pohjalla. Haluamme joukkueena laittaa itsemme parhaaseen mahdolliseen asemaan runkosarjan päättyessä. Lauantain Lightning-ottelu on iso ottelu molemmille joukkueille. Viime kevään pudotuspelisarjasta tuntuu olevan jo ikuisuus.

Eller oli tyytyväinen oman ketjunsa peliin. 

− Ketjumme toimi tänäänkin hyvin. Carl Hagelin luo nopeudellaan hyvin tilaa meille muille ja Brett (Connolly) onnistui tänään muutaman kerran maalinteossa.

Kahdella maalillaan loistanut Connolly siirsi katseet jo lauantain kamppailuun. 

− Lauantain ottelu on hyvä haaste meille, mutta myös Lightningille. Laitoimme heidät koville viime keväänä, he haluavat varmasti voittaa tämän ottelun.

Capitals ja Flyers kohtasivat toisensa jo toistamiseen reilun viikon sisään. Capitals oli parempi myös aiemmassa kohtaamisessa viime viikolla, tuolloin loppulukemin 5−3. Joukkueet kohtaavat vielä kertaalleen runkosarjassa, kun Flyers vierailee Washingtonissa maaliskuun lopussa.

Capitals jatkaa vieraskiertuettaan lauantaina liigaa johtavaa Tampa Bay Lightningia vastaan. Flyers pelaa seuraavan ottelunsa jo perjantaina Toronto Maple Leafsin vieraana.

» Lähetä palautetta toimitukselle