TPS - ILV
NYI - STL 2.00
NYR - CAR 2.00
CBJ - NJD 2.00
MTL - FLA 2.30
DET - ANA 2.30
NSH - WSH 3.00
MIN - LAK 3.00
WPG - VGK 3.00
DAL - TBL 3.30
SJS - PIT 5.00

Niku iloitsi pronssista: "Onneksi oli aikaa kerätä motivaatiota"

LIIGA / Haastattelu
Niku juhli uransa ensimmäistä aikuisten SM-mitalia.
Kuva © Vesa Pöppönen www.facebook.com/VesaPhoto
JYP nappasi perjantaina 2010-luvun neljännet pronssimitalinsa. Yksi ottelun näkyvimmistä hahmoista oli Sami Niku, joka oli hetken aikaa kiinni ottelun voittomaalissakin.

Pronssiottelulle tyypillisesti pelin intensiteetti ei koko aikaa pilviä hiponut, mutta noin 4000-päinen Hippoksen yleisö näki ainakin maaleja - myös kauniita sellaisia. Voimasuhteet heittelivät voimakkaastikkin, mutta lopulta JYP nappasi pronssit 6−5-lukemin.

Ottelun hahmo oli Juuso Puustinen, joka ketjuineen oli ilmiliekeissä. Puustisen ketju vastasi kaikista helsinkiläisten maaleista, ja mies itse keräsi tehot 3+2. Pronssia voittaneen joukkueen hahmo oli Sami Niku, joka kokosi kolme tehopistettä. 

Nuorukainen itse oli hetken aikaa voittomaalissa kiinni, mutta HIFK tuli vielä pari minuuttia ennen loppua tasoihin vieden ottelun jatkoajalle.

− Irtokiekko tuli siihen ja pääsin kävelemään. Harvinaisen hyvä lämäri. Voittomaalin menettäminen ei kuitenkaan kaivele, Niku naurahti.

− Oltiin yhden maalin verran parempia.

Hurrikaaniryhmä päätyi pronssiotteluun hävittyään tiukan välieräsarjan KalPalle otteluvoitoin 4−3. Pronssiottelun merkitystä kritisoidaan usein, eikä välttämättä syyttä. Helsinkiläiset odottelivat pronssiottelua kahdeksan päivää, JYP kuusi.

Niku käänsi tämän voimavaraksi.

− Välierien jälkeen ei ollut motivaatiota tätä kohtaan. Onneksi oli aikaa kasvattaa sitä, täysillä oltiin nyt mukana.

Vaikean alkukauden jälkeen 2010-luvun neljänsiä pronssimitaleita voi pitää JYPin kohdalla hyvänä saavutuksena. Pitkän ja synkän syksyn jälkeen jyväskyläläiset kipusivat ylös ojasta ollen keväällä yksi suurimpia mestarikandidaatteja. 

KalPa oli kuitenkin yksinkertaisesti parempi, joten JYP ei yltänyt vieläkään finaaleihin Marko Virtasen nelivuotisen valmennusjakson aikana. 

− Hyväksi tämän kauden tarina muodostui, vaikka alkukausi oli vaikea. Saimme tällaisen hyvän lopun, Niku summasi.

Niku itse oli JYPin suurimpia hahmoja. Kiekollisista ominaisuuksistaan tunnettu nuorukainen suoritti viimeistään nyt läpimurron liigatasolla.

− Pääsin hyvin pelaamaan, voi olla erittäin tyytyväinen omaan kauteen, jyväskyläläinen iloitsi.

Niku on Winnipeg Jetsin varaus ja monet ovatkin olleet viemässä häntä ensi kaudeksi Pohjois-Amerikkaan. 20-vuotiaalla lupauksella oli kuitenkin muut asiat mielessä juuri nyt.

− Pronssi maistuu erittäin hyvältä, nyt ei mietitä niitä asioita. Nyt vain juhlitaan!

» Lähetä palautetta toimitukselle