BOS - NYR 2.00
MTL - PHI 2.00
TBL - SJS 2.00
STL - OTT 2.00
DAL - WPG 2.00
NSH - FLA 3.00
MIN - CBJ 4.00
EDM - CGY 5.00
VGK - PIT 5.00
CHI - WSH 19.30
NYI - ANA 22.00
VAN - DET 23.00

Lehtonen: "Hommassa taas tekemisen meininki"

MESTIS / Haastattelu
Jukureiden kokenut keskushyökkääjä Petri Lehtonen odottaa innolla alkavaa kautta. Viime kaudella mielessä kävi jo uran lopettaminen kesken kauden, mutta nyt polvioperaatiosta toipuva Lehtonen uhkuu pelihaluja. Konkari ruoti Jatkoajan haastattelussa uutta ja vanhaa.
Analyysi

Mikkelissä kaikki kunnossa
[lue lisää]

Jukurit lähti viime kauteen Mestiksen puolustavana mestarina ja kausi
alkoikin hyvin uuden päävalmentajan Reijo Ruotsalaisen johdolla, mutta
loppuvuodesta alkoivat levitä huhut joukkueen ja Ruotsalaisen välisistä
ongelmista. Risto Dufvan rooli Jukureiden taustalla puhutti myös
kaupungilla.

- Alku meni vielä innostuksen voimalla, mutta homma sitten kuitenkin meni miten meni. Olihan se homma aika puuhastelua lopulta.

- Ei Risto, eikä kukaan muukaan ole täältä koskaan ketään ilman syytä
häätänyt. Jokainen pystyy kyllä omalla toiminnallaan vaikuttamaan
työpaikkaansa, Lehtonen arvioi.

Tammikuussa Ruotsalainen sai tehdä tilaa Pekka Lipiäiselle ja kokeneen
valmentajan johdolla Jukurit selviytyi lopulta finaaleihin Kajaanin Hokkia vastaan. Finaaleissa paukut eivät enää riittäneet ja Hokki vei mestaruuden voitoin 3-0. Lehtosen mielessä kävi jo uran lopettaminen kesken kauden.

- Pekan ansiota on, että tässä yleensä pelataan enää, sillä lopettaminen
kävi jo mielessä. Pekan myötä hommaan tuli taas tekemisen meininki.
Loppuvaiheessa alkoi kuitenkin näkyä se, mitä alkukaudesta oltiin tehty tai
siis jätetty tekemättä, Lehtonen muistelee.

- Jos olisimme olleet fyysisesti kunnossa, niin myös henkisesti raskaat
jatkoaikatappiot olisi ehkä pystynyt käsittelemään erilailla, mies jatkaa
arviointia.


Jukureiden osalta kausi päättyi tasonmittaukseen Kuopion KalPaa vastaa.
Liigajoukkue vei sarjan puhtaasti, mutta Jukurit antoi etenkin kahdessa
ensimmäisessä ottelussa tiukan vastuksen. Lehtoselle sarjasta jäi
päällimmäisenä mieleen sarjan aikana syntynyt tytär, mutta jäi myös peleistä
jotain mieleen.

- Ensimmäisessä pelissä kotona pelattiin hyvin tiettyyn pisteeseen asti. Jos
muutama pikkujuttu kahdessa ensimmäisessä pelissä olisi pomppinut toisin,
niin taistelusta olisi voinut tulla erilainen.

Henkilökohtaisesti kausi sujui Lehtoselta hyvin ja mies kirjautti parhaat
tehonsa Jukureiden paidassa (17+39). Lehtonen oli Andreas Sundinin ohella
pelaaja, joka pystyi pitämään tasonsa koko kauden ajan.

- No, ei tietysti täysin tyytyväinen voi olla, kun ei voitettu mestaruutta, mutta ei kausi huonokaan ollut. Ketjun kanssa homma toimi ja Sundinin kanssa löytyi heti
yhteinen sävel. Anan (Laakso) kanssa yritettiin sitten laahustaa siinä mukana,
Lehtonen naurahtaa.

Lehtosen kasvattajaseura FPS putosi keväällä Suomi-sarjaan ja putoaminen
saattaa tehdä perinteikkäälle joukkueelle Lehtosen mukaan hyvää
tulevaisuutta ajatellen.

- Järjellä ajateltuna putoaminen saattaa tehdä hyvääkin ja uutta nousua
päästään rakentamaan rauhassa. Varmasti viime vuosien tekeminen heijastui
putoamisessa ja näkyi nyt myös tuloksellisesti.

Innolla tulevaan kauteen

Lehtosella alkaa nyt seitsemäs kausi Jukureissa ja joka kevät mies on
päässyt pelaamaan mestaruudesta. Uuden päävalmentajan Kari Makkosen johdolla
on harjoituksissa menty aivan erityylillä kuin viime kesänä.

- Innolla odotellaan kautta ja hommassa on taas kunnon tekemisen meininki.
Makkonen tekee valmentajana helvetisti hommia ja silloin voi samaa vaatia
myös pelaajilta. Viime kaudella meillä oli valmennus ja pelaajisto
alkukaudesta tavallaan kaksi eri leiriä, mutta nyt touhu on paljon
yhtenäisempää.

- Kuten sanoin hommassa on tekemisen meininki ja se lisää tietysti myös omaa
intoa. Ja hyvin huilatun kesän jälkeen intoa pitääkin olla.

Lehtosen polvi operoitiin kesäkuun alussa ja toiveissa on toipua pelikuntoon
mahdollisimman pian. Mies on ollut joukkueen mukana jäällä reilun kuukauden
ja on pystynyt vetämään jo täysivauhtisia harjoituksia. Lehtonen haki
pelituntumaa viimeisessä harjoitusottelussa Kouvolassa.

Jukureiden joukkueessa on käynyt taas melkoinen vaihtuvuus, mutta kokenut
pelimies on luottavaisella mielellä. Mestiksen historian aikana Jukurit on vain
kerran jäänyt finaalien ulkopuolelle, vaikka lähes puolet joukkueesta on
vaihtunut kausittain. Jukureiden pelityyliä on kritisoitu myös kaudesta
toiseen, mutta Lehtosen mukaan tulos ratkaisee.

- Hyvä porukka, hyvä organisaatio ja hyvä valmennus, Lehtonen arvioi
menetyksen syitä.

- Puheita on aina ja en niihin juurikaan kiinnitä huomiota. Lähinnä puheet
ja uhittelut, joiden mukaan Jukurit kaatuvat kovalla fyysisellä pelillä ovat
antaneet vain lisää potkua joukkueelle. Jos joku haluaa käyttää energiaa
tuollaiseen, niin jauhakoot vapaasti. Ratkaisut tapahtuvat kuitenkin
kentällä ja tulos on täällä ollut jatkuvasti hyvä.

- Tietyt asiat piti esim. Risto Dufvan aikana hoitaa, kuten
puolustuspelaaminen, mutta kyllä pelaajat saivat myös toteuttaa itseään.
Robottikiekosta puhumiset ja vastaavat ovat paskapuhetta. Eiköhän tulokset
puhu puolestaan. Tulosurheilussa kuitenkin voittaminen on pääasia ja tuskin
tyylissäkään on ollut kauheasti moittimista, Lehtonen kuittaa.

Tulevalla kaudella Mestiksen kärjessä keikkuvat Lehtosen mukaan tutut
joukkueet. Mies kuitenkin odottaa tasaista sarjaa ja muutamat nousijaporukat
tuovat tarvittavaa vaihtelua sarjaan. Lehtonen myöntää, että välillä saattaa
pitkässä runkosarjassa iskeä motivaation puute ja itseään saa herätellä
pelaamaan.

- TuTo, Hokki ja varmasti myös Sport ovat taas vahvoja, mutta tasaista sarjaa
odottelen. Jukureilla on jälleen kasassa hyvä ja tasainen porukka, joten
mestaruudesta pelataan ilman muuta, Lehtonen jatkaa.

- Mukavaa, ettei tarvitse ainakaan Hakametsän kakkoseen enää lähteä
pelaamaan. Titaaneita vastaan on hauska lähteä pelaamaan, sillä siellä
tuntuu olevan samanlainen buumi päällä kuin Mikkelissä aikoinaan. Tillasen
(Kai) johdolla saattavat hyvinkin yllättää ja ovat harjoituspeleissä
pelanneet hyvin. Myös LeKi on ollut pirteä harjoitusmatseissa.

Jukureista mies nostaa esille muutaman nimen kysyttäessä kauden mahdollisia
yllättäjiä. Erityisesti omien junioreiden vahvat otteet ovat ilahduttaneet
Lehtosta.

- Todella tyytyväinen olen omien junnujen pään nostamisesta. Pojat ovat
esittäneet rohkeaa ja pirteää pelaamista, eli ovat pelanneet kuten miesten
pitääkin.

- Turo Asplund tulee ensimmäisenä mieleen ja puolustajista Ilkka Kallioinen
on nostanut tasoaan kaudesta toiseen, Lehtonen kehuu.

Taitava Lehtonen on kaudesta toiseen ollut Mestiksen/1.divisioonan johtavia
keskushyökkääjiä ja viime kaudella ylittyi 400 tehopisteen raja toiseksi
korkeimmalla sarjatasolla. Kosiskeluista huolimatta mies on pysynyt
Jukureissa, lukuunottamatta Ranskan visiittiä kaudella 2004-2005.

- En juurikaan tilastoja seuraa ja 400 pisteen ylittymisestä ei ollut mitään
hajua. Tuskin kukaan pystyy kuitenkaan sanomaan, ettei niitä koskaan seuraa.
Fakta kuitenkin on, että ellen saa tulosta aikaan maalien ja pisteiden muodossa,
niin ei minusta ole joukkueelle mitään hyötyä kentällä.

- Jukureissa taustat ovat olleet aina kunnossa ja on voinut keskittyä vain
pelaamiseen. Kaupunki on myös tuntunut alusta saakka kodilta ja matkaan on
tarttunut täältä myös vaimo ja tytär, joten eiköhän tänne jäädä myös uran
jälkeen. Kausi kerrallaan mennään edelleen eteenpäin, Lehtonen päättää.

» Lähetä palautetta toimitukselle