OTT - BOS 0.00
CHI - MTL 1.00
ANA - NJD 3.00
EDM - CGY 4.00
VGK - DAL 4.00

Kanadan kapteeni neuvoi joukkuetovereitaan ottelun lopussa: "Kuvitelkaa, että tämä on jatkoaika"

MAAJOUKKUE / Haastattelu
Dillon Dube teki ottelun ensimmäisen maalin.

Jo viime vuonna Kanadan alle 20-vuotiaiden MM-joukkueessa mukana ollut Dillon Dube oli yhtä hymyä finaalin ratkettua suotuisasti kanadalaisille. 

Viime vuonna Kanada hävisi MM-finaalin karvaasti rangaistuslaukauksilla Yhdysvalloille. Tänä vuonna peli oli selvä jo varsinaisella peliajalla. Vaikka tämän vuoden joukkueessa oli seitsemän pelaajaa viime vuoden hopeajoukkueesta, ei uusien pelaajien kanssa käyty keskustelua siitä, miten vaikeaa mestaruus on saavuttaa.

− Tänä vuonna meillä oli uusi joukkue ja uusi ajattelutapa. Emme halunneet liikaa puhua viime vuodesta. Saimme homman tehtyä ja rakensimme jokaisella pelillä kohti tätä hetkeä, Dube sanoi.

Finaali oli tiukka ja tasalukemissa 1−1 mentiin aina viimeisille minuuteille asti. Kun kaksi minuuttia oli jäljellä, Dube antoi ohjeita penkillä.

− Sanoin muille, että ajatelkaa tämän olevan nyt jatkoaika. Seuraava maali ratkaisee. 

Kun pelikellossa oli jäljellä 1.40, Kanadan nelosketjun hyökkääjä Tyler Steenbergen upotti kiekon Ruotsin maaliin. Dube sanoi, ettei nähnyt maalille asti penkiltä. Maali piti päätellä yleisön reaktioista.

− En ole varmaan ikinä tuntenut mitään tuollaista, kun Steenbergen teki maalin. Se oli mahtava hetki.

Osittain menestystä selittää juuri se, että ratkaisumaalin teki juuri nelosketjussa pelannut Steenbergen. Maali oli lisäksi hyökkääjän ensimmäinen turnauksessa.

− En varmaan edes ole niin pahoillani, vaikka en tekisi hänelle maaleja WHL:ssä.

Ylipäätään Dube kehui koko joukkuetta siitä, että he pelasivat hyvän ottelun. Ensimmäisessä erässä tosin joukkue hieman hermoili. Joukkuetta auttoi eteenpäin tuhannet metelöineet kanadalaiset, jotka olivat saapuneet Buffaloon kannustamaan omiaan.

− Tämä tuntui kuin kotipeliltä. Oli hienoa, että fanit jaksoivat huutaa loppuun asti ja juhlivat meidän kanssamme.

Kullan voittaminen oli luonnollisesti koko Kanadan joukkueelle uskomaton kokemus. Yksi joukkueen parhaista pelaajista oli maalivahti Carter Hart, joka torjui varmasti myös finaalissa.

Kultajuhlien jälkeen niin Dube kuin Hart suuntaavat takaisin WHL:ään, mutta eri joukkueisiin. 

− Hart on ollut uskomaton. On vaikeaa tehdä hänelle maaleja taas seurajoukkueessa. En varmaan edes ole niin pahoillani, vaikka en tekisi hänelle maaleja WHL:ssä, koska olemme käyneet läpi niin paljon, Dube hehkutti.

» Lähetä palautetta toimitukselle