Nuoret Leijonat jätti pronssipelissä kaiken jäälle – Pennanen: "Kunpa saisin kertoa, missä kunnossa osa pelaajista on"

MAAJOUKKUE / Haastattelu
Suomi juhli yöllä pronssia.
Kuva © Getty Images
Suomen U20-joukkue ei tällä kertaa yltänyt tavoitteeseensa eli maailmanmestaruuteen, mutta päävalmentaja Antti Pennanen oli voittoisan pronssiottelun jälkeen silti ylpeä pelaajistaan.

Pronssiottelun päätyttyä päävalmentaja Antti Pennanen kertoi, että joukkueella oli ollut selkeä päämäärä alusta asti.

– Meillä oli suunnitelma: tuokaa peliin kaikki, mitä teillä on, ja katsotaan, mitä tapahtuu. Näin pelaajat tekivät, ja olen todella ylpeä heistä, Pennanen kommentoi medialle järjestetyssä haastattelutilaisuudessa.

Ensimmäisessä erässä Venäjä meni johtoon, mutta Suomi taisteli itsensä loputa 4–1-voittoon. Numeroita kaunistivat joukkueen kannalta kaksi tyhjään verkkoon uponnutta osumaa. Voitto ei siis irronnut helposti.

– Todella paljon joutui tänään repimään. Kunpa saisin kertoa, missä kunnossa osa pelaajista on ja mitä he antavat tuonne jäälle, Pennanen sanoi.

Pennasen mukaan yksi Suomen vahvuuksista oli joukkuepeli.

– Uskon, että saimme itsestämme kaiken irti. Toki eilen ei ollut voitto kaukana.

Sen enempää jossiteltavaa Pennaselle ei jäänyt. Hänen mukaansa peliä ei ikinä saa täydellisesti eikä se ole tavoitekaan.

– Tavoite ei ollut pelata täydellistä jääkiekkoa vaan voittaa maailmanmestaruus. Ihan sinne emme päässeet, mutta saimme mitalin kumminkin.

Kun Pennaselta kysyttiin hänen omasta henkilökohtaisesta turnauksestaan, hän joutui hetken pohtimaan sanojaan.

– Itsestäni puhuminen aina vähän mietityttää. Arvostan paljon tuota tiimiä, valmennustiimiä, joukkuetta. Tämä oli erinomainen oppikoulu itselle. Arvostan erittäin paljon tätä suoritusta, jonka pystyimme tekemään. Olen saanut olla voittavissa joukkueissa usein mukana, mutta tämä menee isoon kategoriaan. Hienoa, että tämä joukkue sai mitalin. Se merkitsee tosi paljon päävalmentajana.

Se, että Nuoret Leijonat sijoittui tänäkin vuonna mitaleille nuorten maailmanmestaruuskisoissa kertoo omaa tarinaansa siitä, millä tasolla jääkiekon huippuyksilöiden kehitys Suomessa on.

– Suomessa asiat ovat aika hyvin kansainvälisesti katsottuna. Pelitempoa voisi nostaa. Nämä perusjutut nostaisin erittäin kovaan arvoon kuten yksi vastaan yksi -taidot, syötöt ja laukaukset, Pennanen mietti.

Hän tuntui suhtautuvan uusien huippuyksilöiden kehittämiseen haasteena.

– Mutta kyllä meillä paljon töitä on. Missään nimessä emme saa jäädä laakereille makaamaan. Jos katsoo noita pelaajia, jotka kohta pelaavat maailmanmestaruudesta, niin pirusti meidän täytyy tehdä töitä.

» Lähetä palautetta toimitukselle