NHL:n nuorin päävalmentaja Jeremy Colliton uskoo joukkueeseensa: "Meillä on tarpeeksi hyvä kokoonpano voittoon"

NHL / Haastattelu
Jeremy Colliton aloittaa ensimmäisen täyden NHL-kautensa päävalmentajana.
Kuva © Arno Hämäläinen https://www.instagram.com/hockeygrapher/

Chicago Blackhawks -päävalmentaja Jeremy Colliton, 34, kertoi joukkueen kokoonpanon tilanteesta perjantain aamuharjoitusten jälkeen. Illan ottelussa Philadelphia Flyersia vastaan tolppien välissä torjuu viime kaudella loukkaantumista kärsinyt Corey Crawford.

Colliton lisäsi, että tuore hankinta Calvin de Haan ei pelaa kamppailussa Philadelphia Flyersia vastaan. De Haanin paikalla tuuraa 22-vuotias Dennis Gilbert, joka debytoi viime kaudella NHL:ssä.

− Hän tuli mukaamme viime vuonna. Eniten minua on luultavimmin yllättänyt hänen kehityksensä. Kun hän sai tilaisuutensa, hän oli hyvin jämäkkä. Hän ei ole kovinkaan kaukana NHL:stä, Colliton kehuu puolustajaa.

Blackhawksin puolustuksessa on ollut loukkaantumisia, mutta Gilbertin paikka NHL-kokoonpanossa oli silti ansaittu.

− Hän on ollut hyvä myös harjoitusleirillä ja taisteli itsensä kokoonpanoon. Olemme luottavaisia hänen suhteensa, Colliton sanoo.

Päävalmentaja kertoo, että Gilbert tuo joukkueeseen tietynlaisen fyysisen ulottuvuuden.

− Hän on fyysinen ja vaikea pelata vastaan. Hän on isokokoinen pelaaja, joka osaa luistella hyvin. Hän pelaa kiekolla yksinkertaisesti.

De Haanin ja toisen loukkaantuneen puolustajan Connor Murphyn tilannetta Colliton kommentoi optimistiseen sävyyn.

− De Haan on harjoitellut melkein koko ajan, mikä on hyvä asia. En usko, että hän on jäänyt paitsi pelin rakenteiden harjoittelemisesta. Hän kykenee harjoittelemaan täysillä.

− Murphykin oli suurimman osan ajasta mukana. En usko, että heille koituu haasteita, enkä usko, että kumpikaan on poissa pitkään, Colliton vakuuttaa.

Loukkaantumiset ovat joukkueille arkipäivää, eikä niiden taakse ole syytä piiloutua.

− Kaikki joukkueet joutuvat painimaan loukkaantumisten kanssa. Joudumme nyt painimaan parin pienen loukkaantumisen kanssa, mutta meillä on tarpeeksi hyvä kokoonpano voittoon, Colliton toteaa.

Ex-hyökkääjä Marián Hossa saa suitsutusta Collitonilta

Uransa terveyssyiden takia lopettanut Marián Hossa on paikalla seuraamassa illan ottelua. Hossalla on erityinen asema Blackhawks-organisaatiossa, ja nuoretkin pelaajat arvostavat hyökkääjää.

− Hän oli − ja todennäköisesti olisi vieläkin − loistava pelaaja. Tiedän, että pelaajat, jotka pelasivat ja voittivat Stanley Cupin hänen kanssaan, arvostavat häntä paljon. Jopa nuoremmatkin pelaajat, jotka eivät hänen kanssaan pelanneet, Colliton kehuu.

Blackhawks-päävalmentaja suitsuttaa Hossan esimerkillisyyttä. Colliton olisi silmin nähden valmis ottamaan Hossan mukaan kokoonpanoonsa vaikka heti.

− Hän oli esimerkki siitä, miten jääkiekkoa tulisi pelata kumpaankin suuntaan. Valitettavasti hän ei ole joukkueessamme illan ottelussa.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös