Kalajoella juhlitaan Suomi-sarjan mestaruutta

Suomi-sarja / Artikkeli
Pitkään himoittu mestaruus rantautui viimein hiekkasärkille.
Kuva © Sami Kemppainen
Kalajoen Junkkarit Hockey Team voitti Suomi-sarjan mestaruuden kotiyleisönsä edessä kaatamalla Porvoon Huntersin maalein 6−4. JHT eteni Mestis-karsintoihin voitoin 3−1. Mestaruus on joukkueen ensimmäinen.

Suomi-sarjan mestaruus ratkaistiin tänä vuonna ilman erillisiä finaalipelejä. Mestaruus jaettiin välierien voittajista paremmin ylemmässä loppusarjassa sijoittuneelle. JHT:n tietä mestariksi raivasi ylemmän loppusarjan kuudenneksi sijoittunut Tampereen Koovee, joka kaatoi tieltään ensin puolivälierissä kolmanneksi sijoittuneen FPS:n ja välierissä ylemmän loppusarjan voittaneen Pyryn.

Näin ollen ylemmän loppusarjan kakkospaikan ottaneen Huntersin ja nelospaikalle yltäneen JHT:n välisestä välieräparista muodostui samalla eräänlainen loppuottelu. Ottelusarjan voittanut JHT julistettiin Suomi-sarjan mestariksi ja joukkue jatkaa pelejään Mestis-karsinnoissa, jossa vastaan asettuu Mestiksen runkosarjan viimeiseksi sijoittunut Heinolan Peliitat. Toisen välieräparin voittanut Koovee saa vastaansa Mestiksessä yhdenneksitoista sijoittuneen Kokkolan Hermeksen.

JHT puristi ratkaisevan kolmannen voiton kotijäällään Kalajoella. Tasaisena edennyt ottelu ratkesi toisen erän viimeisellä minuutilla Junkkareiden iskettyä kaksi maalia peräkkäin. Nico Joen 4−2-maali sekuntia ennen taukosummeria oli ottelun kannalta tärkeä maali. Hunters ehti johtaa ottelua tätä ennen kahteen otteeseen.

Joki oli kalajokisten tehokkain pelaaja pudotuspeleissä 3+7=10 tehopistein.

Hunters joutui kolmannessa erässä jo kolmen maalin takamatkalle JHT:n Ville-Oskari Heikkisen onnistuttua maalinteossa. Hurjasta yrityksestä ja painostuksesta huolimatta porvoolaiset pystyivät vain yhteen kavennusmaaliin kunnes JHT sai lyötyä kiekon tyhjiin katkaisten Huntersin pyristelyn lopullisesti 6−3 maalilla.

Ottelun lopussa nähtiin erikoisempi tapahtuma, kun kotijoukkueen pelaajat aloittivat voitonjuhlinnan muutamaa sekuntia ennen pelin päättymistä. Näin ollen Janne Nukarinen pääsi ilmaiseksi laukomaan keskikentästä loppulukemat 6−4 juuri ennen summerin soittoa.

− Ihan käsittämätöntä. En löydä sanoja. Vielä on kevään kliimaksi edessä, mutta nyt juhlitaan tätä, kuvaili seuraikoni Henri Mustonen tunnelmiaan ottelun päätyttyä.

Mestarijoukkueen valmentaja Joni Petrellin oli Mustosen tavoin vaikea löytää sanoja juhlahumun keskeltä.

− Nyt juhlitaan. Perjantaina alkaa karsinnat. Kotiyleisöltä huikea tuki. Välillä oli vaikeaa, mutta eihän tässä ollut lopulta mitään hätää. Neljä ketjua oli meidän vahvuus tässä ottelusarjassa. Pystyttiin rullaamaan neljällä ketjulla.

Petrellin kehut toimivasta neljän kentän pelistä eivät ole Kalajoen hiekkasärkillä puhaltavasta tuulesta temmattuja, sillä tehopisteet jakautuivat Nico Joen takana käsittämättömän tasaisesti. Vain yhdessä ottelussa pelikuntoaan kokeillut Juho Joki-Erkkilä ja norjalaismaalivahti Fredrik Grønstrand jäivät ilman tehopisteitä.

Puolustajista 0+5 tehopistettä kerännyt kokenut puolustaja Ville-Veikko Väkeväinen oli pudotuspeleissä isossa roolissa.

Ennakkosuosikkina sarjaan lähteneen JHT:n kausi on sisältänyt tukun vastoinkäymisiä huikean loukkaantumis-suman vuoksi, mutta kevättä kohden onni on kääntynyt ja joukkue on saanut jalkeille suurimman osan loukkaantuneista avainpelaajistaan. Joki-Erkkilän toipuminen pelikuntoon vahvistaa joukkueen osakkeita entisestään Mestis-karsinnoissa.

Takana tiukka ottelusarja

Huntersin ja Junkkareiden välisen ottelusarjan tasaisuudesta kertoo, että kolme ensimmäistä ottelua ratkesivat vasta jatkoajalla.

JHT:n mestaruus oli lähellä ratketa jo torstaina Porvoossa, mutta Hunters pystyi uskomattomalla tavalla vielä venymään Reko Riihisen tasoittaen ottelun pari minuuttia ennen loppua joukkueen pelatessa ilman maalivahtia. Janne Nukarisen jatkoerämaali ajassa 66:47 venytti ottelusarjan ratkaisun lauantaille. Kovin pitkäksi illat eivät ole sarjassa venyneet, sillä aiemmissa jatkoeriin venyneissä otteluissa ratkaisu oli nähty jo aiemmin.

Tappio oli kalajokisille pudotuspelien ensimmäinen ja ainoa. Puolivälierissä JHT oli aiemmin kaatanut Hokin voitoin 3−0.

Pitkään ylemmän loppusarjan voitossa kiinni ollut Hunters oli vaikeuksissa jo puolivälierävaiheessa alemmasta loppusarjasta vastaan tullutta HC Kaarina Indiansia vastaan. Hunters voitti ottelusarjan 3−2 edeten aiemmista vuosista poiketen puolivälieristä jatkoon. Kahden ensimmäisen pelin häviäminen välierissä ja kotiedun menettäminen kovaksi kotijoukkueeksi tiedetylle JHT:lle oli liikaa.

Huntersin ja koko Suomi-sarjan komeetaksi kohosi hurjia pisteitä illasta toiseen takonut Ville Heikkinen, joka oli kuitenkin sivussa viimeisestä ja tärkeimmästä koitoksesta torstaina Porvoossa saamansa pelirangaistuksen vuoksi. Poissaolostaan huolimatta Heikkinen vei pudotuspelien pistepörssin kekoamalla kahdeksaan otteluun 7+7=14 tehopistettä.

Reno Goodwin pelasi porvoolaisten riveissä Heikkisen tavoin tehokkasti. Goodwin oli 4+8=12 pisteillä pudotuspelien pörssikakkonen.

Maalivahtipeli oli menestyksen tae niin Kalajoella kuin Tampereellakin, sillä Suomi-sarjan torjuntapörssin kärkikaksikko muodostui Mestis-karsijajoukkueista. Kooveen Tomi Ristelin torjuntaprosentin 95.17% ollessa hieman parempi. JHT:n Petrus Lintonen pysäytti kiekkoja 94.42% varmuudella. Kumpikin maalivahti keräsi pudotuspeleissä syöttöpisteen.

JHT aloittaa Mestis-karsinnat ensi perjantaina Heinolassa Peliittoja vastaan. Mestis-paikkaan vaaditaan neljä voittoa.

» Lähetä palautetta toimitukselle