ILV - KÄR
LUK - TAP
IFK - PEL
HPK - TPS
WSH - MIN 1.00
ANA - SJS 4.00
NJD - ARI 19.00
PHI - NYI 19.00
COL - CHI 21.00
EDM - OTT 22.00

Jää-Kotkat ja KalPa karsinnasta Mestikseen

MESTIS / Artikkeli
Uudenkaupungin Jää-Kotkat upotti KooKoon Suomi-sarjaan lauantaina pelatussa Mestiksen karsintasarjan päätöskierroksen ottelussa. Samalla Jää-Kotkat uusi sarjapaikkansa. Ottelu päättyi numeroihin 2-1. Kuopion KalPan nousu oli varmistunut jo viimeistä edellisellä kierroksella. Lauantain panoksena Niiralan montussa oli enää Suomi-sarjan mestaruus ja tietenkin EPS:n oljenkorsi nousta Mestikseen. Pisteet tasattiin numeroin 4-4 ja Suomi-sarjan kannu, jos sellaista on, jäi Kuopioon yhteispistein 3-1.

KalPan kotitaika piti

KalPa lähti Suomi-sarjaan kapealla pelaajamateriaalilla, parilla
paluumuuttajalla vahvistuneena. Virallinen tavoite kauden alkaessa oli pääsy
Suomi-sarjan pudotuspeleihin. Jouluun mennessä tavoitetta nostettiin. Haettiin
sarjanousua ja siksi täydennyksiä miehistöön. Ainoaksi vahvistukseksi lopulta
jäi Tampereelta tullut Jani Lehtinen. Kahdessa kotipelissä näytillä ollut
puolustaja Petteri Leskinen palasi Ruotsiin, kun työpaikkaa Kuopiosta ei
järjestynyt. Muut valmistellut siirrot kariutuivat siirtoajan viime hetkillä.
Kauden kuopiolainen erikoisuus oli voitokkaat kotipelit, KalPa ei hävinnyt
päättyneellä kaudella kertaakaan Niiralan montussa. Tasapelejä tuli kolme;
pisteTitaaneille runkosarjassa ja KooKoolle sekä EPS:lle Mestiksen
karsinnassa.

Nousun takuumiehet

KalPa oli sopiva sekoitus liigakokemusta omaavia konkareita ja kuopiolaisen
juniorikoulun uusia tulokkaita. Kokeneesta joukosta parhaiten karsintasarjassa
kunnostautuivat hyökkääjät Antti Riekkinen ja Mikko Honkonen. Puolustuksessa
senioriteettiään hyödynsi tehokkaimmin Veli-Pekka Pekkarinen, joka
virheettömällä pelillään johti +/- tilastoa.

KalPa sai ratkaisupeleihin vahvistusta SM-liigan pudotuspeleistä rannalle
jääneistä A-nuorista. Ratkaiseva lenkki edustusjoukkueen nousussa olikin
viisikko Laakkonen-Qvist-Tiihonen, Timonen-Savolainen. Kuudes nuorista tullut
täydennysmies oli hyökkääjä Arto Kejonen. Qvistin johtama kolmikko oli tehnyt
A-nuorten SM-liigan runkosarjassa 2000-01 yhteensä 76 maalia. Mestiksen
karsintasarjassa onnistumiset saivat jatkoa. Janne Laakkonen voitti karsinnan
pistepörssin tekemällä kuudessa ottelussa viisi maalia ja neljä syöttöä.
Laakkonen on juniorivuosiensa tilastomerkinnöillä mitaten kaikkien aikojen
parhaita kuopiolaiskasvatteja. Vuonna -82 syntyneestä laitahyökkääjästä ovat
nyt kiinnostuneet myös liigaseurat. KalPa Hockey Oy:n toimitusjohtaja Kari
Paldanius vahvistaa että ainakin JYP tarkkaili kevään peleissä KalPan
pelaajia.

Mestikseen savolaisella ilmeellä

KalPa tuo Mestikseen taitavan ja vauhdikkaan joukkueen joka pelaa yleisöä
miellyttävää, näyttävää peliä. Vertailu Jukureihin ei silti ole oikeutettu.
KalPan maltillinen tavoite debyyttikaudelle 2001-02 on selviytyminen
pudotuspeleihin. Joukkue kasataan nykyiseeen runkoon perustuen. Omasta
organisaatiosta kootaan kolme kentällistä, yksi muodostuu mahdollisista
paluumuuttajista ja Kuopioon aktiivisesti haluavista uusista pelaajista. KalPa
ei aio olla erityisen aloitteellinen siirtomarkkinoilla. Vahvistukset olisivat
kotimaisia ja mieluiten sellaisia jotka sopivat seuran kuopiolaiseen ja
pohjoissavolaiseen imagoon. Jatkoaika seuraa joukkueen muodostumista ja
valmistautumista tulevaan kauteen.

Jää-Kotkat heräsi oikea-aikaisesti

Hävittyään karsintasarjan kaksi ensimmäistä peliään Jää-Kotkat piristyi, voitti
kolme peliä, pelasi kerran tasan ja uudisti sarjapaikkansa Mestiksessä. Kotkien
ryhtiliikkeessä esimerkkiä näyttivät mainioon kevätkuntoon päässeet Toni
Alasaarela ja Sami Suominen. KooKoon kaataneet maalit teki Mika Julkunen.

Uudenkaupungin kiekkoilun tulevaisuus

Hallipuheissa kuului tyytymättömyys Rauman Lukon kanssa harjoitettuun
farmiyhteistyöhön. Hädän hetkellä toivotut vahvistukset jäivätkin Raumalle.
Pettymystä tuotti myös oivan pelimiehen, Pekka Virran lähtö kaupungista kesken
kauden. Seuran talous on tasapainossa ja joukkue voi turvallisin mielin
aloittaa valmistautumisen uuteen kauteen. Muutama tällä kaudella Kotkissa
pelannut pelaaja käy näytillä Lukon harjoitusleirillä.

EPS ponnistaa uudestaan Suomi-sarjasta

EPS:n valmentaja Matti Hagman vakuutteli karsintasarjan alkaessa ettei EPS tule
nousua jarruttelemaan. Joukkueen puolustus osoittautui myöhemmin liian ohueksi
karsintapeleihin, minkä Hagmankin joutui myöntämään. Pahaksi onneksi myös osa
alasarjoista tulleista hyökkääjistä puristi tekopaikoissa liikaa mailasta ja
niin runkosarjasta tutut maalijuhlat jäivät vähiin. Mika Kivekäs oli EPS:n
saamattomuuden ruumiillistuma tuhlattuaan kahdessa ensimmäisessä kotipelissä
tukuttain tekopaikkoja.

EPS jäi sarjassa viidellä pisteellä kolmanneksi.

Mestisseura KJT hyötyi EPS:n sarjanousun kariutumisesta neuvotellessaan Bluesin
kanssa farmiyhteistyön jatkosta. EPS olisi noustessaan ollut luontevin
vaihtoehto Bluesin yhteistyöseuraksi. Suomi-sarjaan palaavan EPS:n joukkueen
kokoaminen pääkaupunkiseudun seurojen monista ylijäämämiehistä onnistunee
vaivatta. Nähtäväksi jää ottaako Blues näkyvämmän roolin EPS:n nostohankkeessa.

Kouvolassa kausi päättyi murheellisesti

KooKoo pelasi loppukauden huonommin kuin pelaajamateriaali olisi edellyttänyt.
Vielä ennen karsinnan viidennen kierroksen peliä joukkuetta yritettiin
herätellä kakkosvalmentajaa ja samalla pelitapaa vaihtamalla. Uusi
puolustusvoittoinen taktiikka piti pelit tasaisina, mutta Kuopiosta tuliaisiksi
saatu piste ei riittänyt sarjapaikan uusimiseen kun päätöskierroksella tuli
tappio Jää-Kotkille. KooKoo jäi karsinnan viimeiseksi ja putosi Suomi-sarjaan,
jonka etelälohkossa se kohtaa ensi kaudella kaksi paikallisvastustajaa; AaKoon
Anjalankoskelta ja Titaanit Kotkasta.

Ensi kauden joukkue koostunee totutun
rungon lisäksi juuri AaKoossa ja Titaaneissa Suomi-sarjassa pelanneista
Kouvolan kasvateista. Vastuuvalmentajaksi tulossa ollut Rauno Korpi tuskin
innostuu Suomi-sarjan tarjoamasta haasteesta. Parhaat KooKoon pelaajat joutuvat
hakemaan peliaikaa muualta. Valopilkkuna on mainittava edellisellä kaudella
kahdeksan peliä pelannut nuori Antti Huuhka, joka nyt pelasi erinomaisesti
karsinnassa ja loi uskoa Kouvolan jääkiekkoilun tulevaisuuteen.

» Lähetä palautetta toimitukselle