BUF - FLA 2.00
NJD - TOR 2.00
NYR - ANA 2.00
PHI - DET 2.00
MIN - SJS 3.00
CHI - NSH 3.30
DAL - CGY 3.30
EDM - STL 4.00
ARI - NYI 4.00
VAN - TBL 5.00
LAK - WPG 5.30

FPS-Koovee: Jatkoon nuoruuden innolla vai kokemuksen syvällä rintaäänellä?

Suomi-sarja / Artikkeli
Koovee ja FPS eivät ole pudotuspeleissä ensimmäistä kertaa vastakkain (Arkistokuva).
Kuva © Mikko Pylkkö mikko.pylkko@jatkoaika.com
Forssan Palloseuran ja Tampereen Kooveen välillä käytäneen todella tiukka vääntö välieräpaikasta. Energinen ja fyysinen FPS rutisti itsensä ylemmän loppusarjan kolmanneksi ohi JHT:n. Koovee lähtee forssalaisten kaatoon kokeneella hyökkääjäkaartilla ja vahvalla maalivahtipelillä.

Joukkueet kohtasivat toisensa kauden aikana neljästi. Runkosarjan ottelut olivat tiukkoja. Forssassa FPS voitti 3−2 ja Tampereella peli päättyi jatkoajan jälkeen FPS:lle 4−3.

Ylemmässä loppusarjassa FPS vei kotiottelun selvin 7−2-lukemin. Tampereella oli tiukempaa Kooveen noustua kahden maalin takaa tasoihin ja voittolaukauskisan kautta 4−3-voittoon. Keskinäisten pelien perusteella FPS on ottanut tamperelaisista henkisen yliotteen.

Valmentaja Asko Rantanen muistetaan Forssassa pelaajaurallaan periksiantamattomana taistelijana, joka löi kaukalossa vihreäpaitaisen joukkueen edestä kaiken likoon. Samaa vaatimustasoa Rantanen odottaa suojateiltaan. Nuori joukkue onkin vastannut toista kautta joukkueen peräsimessä olevan Rantasen huutoon.

Fyysinen FPS raataa ja liikkuu kaukalossa täydet 60 minuuttia illassa. Joukkue koostuu käytännössä kokonaan 20−23-vuotiaista pelaajista. Nuori joukkue on ennakkoluuloton, mutta kenties kuitenkin vielä liian kokematon yltääkseen Mestis-karsintoihin asti.

Yksi vihreäpaitojen isoimmista menestystekijöistä löytyy maalinsuulta. 22-vuotias 195-senttinen HPK-kasvatti Henri Viitala oli yksi Suomi-sarjan kuumimmista maalivahdeista sijoittuen ylemmän loppusarjan torjuntatilaston kakkoseksi torjuntaprosentilla 93,33.

FPS-pelurit eivät juuri pistepörssin kärkipaikoilla hilluneet. Joukkueesta uupuu selkeät kärkipään pelaajat. Forssalaisten tehokkain pelaaja ylemmässä loppusarjassa olikin jo viime kaudella HPK:n A-nuorissa hyvin tehoillut 21-vuotias puolustaja Jyri Waajakoski tehoin 3+6.

Siirtorajalla tehoja hyökkäyspäästä hävisi Kristian Tikan (6+2) ja Niklas Lehtimäen (1+4) palatessa lainapesteiltään Mestikseen.

Hyökkääjistä Konsta Härkönen ja Juuso Hämäläinen onnistuivat hyvin ylemmän loppusarjan peleissä. Viime kaudella Ranskassa piipahtanut 22-vuotias Jeffrey Lawman on nyt koko kauden forssalaisten palveluksessa. Kuudessa ottelussa pisteet 2+2 tehnyt Lawman on yksi pelaajista, jotka pystyvät kääntämään pelejä tiukassa paikassa.

Vaikka selkeät profiilipelaajat hyökkäyksestä uupuvat, onkin joukkueen ehdoton vahvuus tasaisuus, sillä ratkaisijoita löytyy tasaisesti useammasta kentällisestä. FPS on pelannut kotonaan vahvasti häviten ylemmässä loppusarjassa vain yhden kotipelin ja senkin sarjaykkönen Pyrylle. Sarjan kolmostilan palkintona tullut kotietu nousee arvoonsa, kun vastaan asettuu niin ikään vahva kotijoukkue Koovee.

Ojentaako pappajengi forssalaisnuorisoa?

Tampereen Koovee vahvistui tälle kaudelle Nokian Pyryn vahvuuteen viime kaudella kuuluneilla hyökkääjillä. Joukkueesta löytyy peräti seitsemän yli 30-vuotiasta pelaajaa ja tukku kolmenkympin kriisin kynnyksellä olevia miehiä.

Koovee näyttääkin nuoren ja raikkaan FPS:n rinnalla suorastaan eläkeläisryhmältä. Kokemus on legendaarisen tamperelaisseuran suurin valtti ja vahvuus, joihon muiden Suomi-sarjaseurojen on vaikea vastata.

Kokemus myös konkretisoituu tehopisteiden muodossa. 36-vuotias Mika Niemi (6+6) ja 31-vuotias Janne Anttila (6+6) ottivat haltuunsa ylemmän loppusarjan pistepörssin sijat kaksi ja kolme, 36-vuotias Antti Hildén säesti taustalla tehopisteillä 3+7.

Mikko Korkiakosken johtama puolustuspää on ollut Kooveen heikoin lenkki. Niinpä joukkue päätti hälyttää hätiin Kooveen kakkosjoukkueesta kokeneen Jouni Aallon. Koovee oli runkosarjassa jo vaarassa pudota alempaan loppusarjaan, kunnes maalille värvätty Tomi Risteli muutti kurssin.

Ylemmässä loppusarjassa Risteli pystyi pysäyttämään kiekkoja heikon puolustuksen takana 91,19 prosentin varmuudella. Ristelille kevät on kuin toisinto viime kaudesta, jolloin mies torjui puolivälierissä forssalaisvetoja Oulun AIK:n paidassa. Tiukka ottelusarja päättyi tuolloin FPS:lle niukasti voitoin 3−2, joten 26-vuotiaalle hieman myöhemmällä iällä loistoonsa syttyneelle maalivahdille tarjoutuu nyt tilaisuus revanssiin.

Tamperelaisia valmentaa Suomi-sarjasta ja alasarjoista roimasti kokemusta omaava Jyrki Rantala, jolle harmaita hiuksia kasvattaa joukkueen tämän hetkinen loukkaantumistilanne. Pelaajia on ollut sivussa kentällisen verran.

Henri Sandvik palasi kaukaloon juuri ennen pudotuspelejä. Viidessä ottelussa Sandvik tehoili pisteet 2+3, joten kunnossa ollessaan Nivala Cowboysin kasvatti tulee olemaan yksi joukkueen avainpelaajista.

Kokemus sekä hyökkäys- ja maalivahtipeli riittäisivät kantamaan joukkueen Mestis-karsintoihin asti, mutta epävarma puolustuspeli herättää isoja kysymysmerkkejä. Kotijäällään joukkue on esiintynyt vahvasti, mutta vieraskaukalossa on ollut vaikeaa. Ylemmän loppusarjan vieraspelien pistesaalis jäi tasan yhteen pisteeseen.

Arvio:

Äärimmäisen vaikeasti veikattavissa oleva ottelupari. Joukkueet ovat vahvoja kotonaan, mikä puoltaisi forssalaisten jatkopaikkaa kotiedun turvin. Kolikko kuitenkin pyörähtää kokeneen Kooveen suuntaan otteluvoitoin 3−2.

» Lähetä palautetta toimitukselle