TAP - KAL
VGK - MIN 1.00
FLA - SJS 2.00

Suomalaishyökkääjät NHL:ssä 2018-19: Laineesta, Rantasesta ja Ahosta kasvamassa supertähtiä, Puljujärven tähtäimessä läpimurtokausi

NHL / Artikkeli
Aleksander Barkov lähtee tulevaan kauteen Florida Panthersin uutena kapteenina.
Kuva © Getty Images
Nuoret suomalaiset Patrik Laine, Mikko Rantanen ja Sebastian Aho lähtevät pelaamaan tulokassopimustensa viimeistä kautta. Aleksander Barkov aloittaa ensimmäisen kautensa Panthers-kapteenina ja Jesse Puljujärvi hakee lopullista läpimurtoa NHL-tasolla.

Tähdet

Aleksander Barkov

Loukkaantumiset viime kaudella välttänyt Barkov pelasi uransa parhaan kauden ja teki 79 ottelussa ennätyksensä 78 (27+51) tehopistettä. Florida Panthersin ykkössentteri pelasi keskimäärin hieman yli 22 minuuttia ottelua kohden, mikä oli Anze Kopitarin jälkeen toiseksi eniten kaikista hyökkääjistä NHL:ssä. Alivoimamaaleissa (5) Barkov oli koko NHL:n ykkönen ja aloitusvoitoissa (908) NHL:n viidenneksi paras.

Barkov pelasi myös ensimmäistä kertaa tähdistöottelussa ja oli kauden päätteeksi ehdolla Lady Byng Trophyn eli herrasmiespelaajapalkinnon saajaksi. Panthersin kausi päättyi kuitenkin pettymykseen, kun se jäi Itäisen konferenssin yhdeksänneksi pisteen päähän pudotuspelipaikasta.

Kesän siirtomarkkinoilla GM Dave Tallon ei ollut erityisen aktiivinen ja suurimmaksi vonkaleeksi jäi Mike Hoffmannin naaraaminen Panthers-paitaan. Alkavalla kaudella 23-vuotiaan Barkovin työtaakka tulee olemaan jälleen valtava ja Panthers-organisaatio odottaa tuoreen kapteeninsa vievän joukkueen pudotuspeleihin parin kauden tauon jälkeen.

Patrik Laine

Toisella NHL-kaudellaan Laine rikkoi jo 40 maalin rajapyykin ensimmäisenä suomalaisena sitten kauden 2006-07, jolloin Teemu Selänne teki 48 maalia. Laineen 44 maalia riittivät lopulta maalipörssin toiseen tilaan Aleksandr Ovetškinin jälkeen. Ylivoimamaaleja Winnipeg Jets -laituri latoi eniten koko NHL:ssä – 20. Viimeisen kahden kauden aikana ainoastaan Ovetškin on pystynyt tekemään enemmän maaleja runkosarjassa kuin 20-vuotias Laine.

Viime kauden lopulla Laineen kanssa hyvin yhteen pelannut Paul Stastny lähti kesällä Vegas Golden Knightsiin ja jätti ison aukon Jetsin sentteriosastolle. Päävalmentaja Paul Mauricen jatkaessa Laineen peluuttamista kakkosketjussa jää suomalaisen maalitykin ruokinta kokeneen Bryan Littlen tai nuoren Jack Roslovicin varaan.

Maalipörssin voittoa tulevalla kaudella tavoitteleva Laine pelaa myös tulokassopimuksensa viimeistä kautta, ja GM Kevin Cheveldayoff todennäköisesti haluaa suomalaisen nimen jatkosopimuspaperiin hyvissä ajoin ennen kauden 2019-20 alkua.

Tulokaskaudesta kasvaneet tehot ja peliaika enteilevät Ahon tekevän yli 80 tehopistettä alkavalla kaudella.

Mikko Rantanen

Rantasen viime kauden 84 tehopistettä ovat kovimmat suomalaispelaajan tekemät yhden kauden tehot sitten kauden 2006-07. 21-vuotiaan Rantasen tehot riittivät koko NHL:n pistepörssin jaetulle 16. sijalle yhdessä Johnny Gaudreaun ja John Tavaresin kanssa. Ylivoimalla tehdyissä tehopisteissä (35) Rantanen oli NHL:n kahdeksanneksi tehokkain yhdessä Jakub Voracekin kanssa.

Colorado Avalanchen ykkösketju, jossa Rantasen lisäksi pelasivat Nathan MacKinnon ja kapteeni Gabriel Landeskog, toimi koko kauden loistavasti ja johdatti seuran aina pudotuspeleihin asti kolmen kauden tauon jälkeen.

TPS-kasvatille tuleva kausi on tulokassopimuksen viimeinen, mutta GM Joe Sakic on varmasti enemmän kuin valmis kiinnittämään nuoren suomalaisen organisaatioon pitkäksi aikaa. Rantanen on nuoren Avalanche-joukkueen tulevaisuus yhdessä MacKinnonin ja Tyson Barrien ohella.

Luottopelaajat

Sebastian Aho

Aho oli heti toisella NHL-kaudellaan Carolina Hurricanesin paras maalintekijä 29 osumallaan ja paras pistemies 65 tehopisteellään. Viimeisen yhdeksän kauden aikana Hurricanes-pelaajista ainoastaan entinen seuraikoni Eric Staal on pystynyt tekemään yhden kauden aikana Ahoa enemmän tehopisteitä. Ahon peliaika ottelua kohden kasvoi noin minuutilla tulokaskauteen verrattuna.

Aho pelasi myös kevään MM-kisoissa tehden pelaamassaan kahdeksassa Suomen ottelussa 18 (9+9) tehopistettä ja oli koko kisojen paras maalintekijä sekä pistepörssin kakkonen Patrick Kanen jälkeen.

Uusi Hurricanes-valmentaja Rod Brind'Amour saattaa tulevalla kaudella peluuttaa erinomaisesta peliälystään tunnettua Ahoa poikkeuksellisesti sentterin paikalla. Tulokaskaudesta kasvaneet tehot ja peliaika enteilevät Ahon tekevän yli 80 tehopistettä alkavalla kaudella.

Mikael Granlund

Minnesota Wildin hyökkääjistä eniten peliaikaa saanut Granlund teki 77 ottelussa 67 (21+46) tehopistettä ja oli Staalin jälkeen joukkueen toiseksi tehokkain pelaaja. Granlund pelasi suurimman osan kaudesta tutussa Mikko Koivun johtamassa ketjussa, jossa toisella laidalla viiletti Jason Zucker. Ketjun peli perustuu vahvaan kahden suunnan pelaamiseen, ja myös alivoimalla Granlund urakoi noin kaksi minuuttia ottelua kohden.

Pudotuspeleissä Wild oli vailla mahdollisuutta Jetsiä vastaan ja putosi kolmantena kautena peräkkäin heti ensimmäisellä kierroksella. Tulevaan kauteen Wild lähtee ikääntyneellä pelaajarungollaan, jossa Granlund edustaa nuorempaa ikäpolvea.

Granlundilla on allaan kaksi erittäin vahvaa kautta ja Staalin ja Koivun ikääntyessä Granlundin merkitys joukkueelle kasvaa entisestään. Granlund on eniten tehopisteitä tehnyt suomalaispelaaja kahden viime kauden aikana.

Koivun aloittamista aloituksista 40 prosenttia tapahtui omalta puolustusalueelta, lähes 50 metrin päästä vastustajan maalista.

Erik Haula

Tulokasjoukkue Vegas Golden Knightsissa Haula pelasi elämänsä kauden ja teki 76 runkosarjaottelussa 55 (29+26) tehopistettä. Haula oli Golden Knightsin toiseksi paras maalintekijä William Karlssonin jälkeen ja viidenneksi paras pistemies. Pudotuspeleissä Haulan tahti hieman hyytyi, kun 20 ottelussa syntyi yhdeksän (3+6) tehopistettä ja finaalisarjassa Washington Capitalsia vastaan vain kaksi syöttöpistettä.

Golden Knightsin kakkosketjun keskellä viime kauden pelanneen Haulan sentterintaidot eivät enää pudotuspeleissä tahtoneet riittää. Kesällä hankitun Paul Stastnyn ansiosta on valmentaja Gerard Gallantilla mahdollista peluuttaa 27-vuotiasta Haulaa jatkossa laitahyökkääjän tontilla.

Mikko Koivu

Koivun tehot hyökkäyspäässä jäivät viime kaudella vaatimattomaan 45 tehopisteeseen ja peliaika ottelua kohden jäi pienimmäksi sitten kauden 2006-07. Konkari pelasi kuitenkin silti Wild-hyökkääjistä toiseksi eniten Granlundin jälkeen ja alivoimalla eniten hyökkääjistä yli kaksi minuuttia ottelua kohden.

Aloituksia Koivu otti seitsemänneksi eniten koko NHL:ssä. Koivun aloittamista aloituksista 40 prosenttia tapahtui omalta puolustusalueelta, lähes 50 metrin päästä vastustajan maalista.

Wild teki 35-vuotiaan kapteeninsa kanssa kahden vuoden ja arvoltaan 11 miljoonan dollarin jatkosopimuksen, joka pitää Koivun Minnesotassa kauden 2019-20 loppuun asti. Mikäli Koivu pysyy terveenä, tulee hän tulevalla kaudella rikkomaan tuhannen runkosarjaottelun rajapyykin.

Teuvo Teräväinen

Teräväinen teki viime kaudella henkilökohtaiset yhden kauden ennätykset niin otteluissa (82), maaleissa (23), syötöissä (41) kuin tehopisteissäkin (64). Ylivoimalla Teräväinen oli joukkueensa tehokkain 20 tehopisteellä. Hurricanesin runkohyökkääjistä ainoastaan Teräväisen ja Ahon plusmiinus-lukema jäi positiiviselle puolelle.

Teräväinen päätti kautensa Tanskan MM-kisoihin, joissa hän pelaamassaan kahdeksassa ottelussa kasasi 14 (5+9) tehopistettä ja oli Suomen joukkueen toiseksi tehokkain Ahon jälkeen.

Kauden 2015-16 jälkeen tapahtunut siirto Chicago Blackhawksista Hurricanesiin on ollut Teräväisen uran kannalta erittäin onnistunut. Teräväinen on kahden viime kauden aikana ollut Hurricanesin kolmanneksi eniten tehopisteitä tehnyt pelaaja Ahon ja Jeff Skinnerin jälkeen.

Viidennen kautensa Pohjois-Amerikassa aloittavan 24-vuotiaan Teräväisen sopimus Hurricanesin kanssa päättyy alkavan kauden jälkeen.

Teuvo Teräväinen kuuluu tulevallakin kaudella Hurricanesin tärkeimpiin pelaajiin Sebastian Ahon ohella.
Kuva © Getty Images

Peruspelaajat

Joel Armia

Armia pelasi vahvan kauden puolustavassa roolissa Jetsin alemmissa ketjuissa. Viides kausi Pohjois-Amerikassa toi Armialle ennätykset pelatuissa otteluissa (79), maaleissa (12), syötöissä (17) ja tehopisteissä (29). Kiekonriistoja (48) isokokoinen laitahyökkääjä otti eniten kaikista Jets-pelaajista.

Pudotuspeleissä Jets eteni aina konferenssifinaaleihin asti, mutta tulokasjoukkue Golden Knights oli kuitenkin parempi. Uransa ensimmäisissä pudotuspeliotteluissaan Armia teki kaksi maalia.

Kesällä 25-vuotias Armia kaupattiin Montreal Canadiensiin, jonka kanssa hän solmi yhden kauden ja arvoltaan 1,85 miljoonan dollarin sopimuksen. Canadiens pelasi surkean viime kauden ja oli koko NHL:n neljänneksi heikoin ja kolmanneksi vähiten maaleja tehnyt joukkue. Canadiensissa Armia tulee pelaamaan hyökkäysvoittoisemmassa roolissa kuin Jetsissä.

Joonas Donskoi

Donskoi kärsi viime kaudella useista eri vammoista ja pelasi lopulta 66 ottelua runkosarjassa tehden 32 (14+18) tehopistettä. Vahvaa kahden suunnan roolia pelaavan Donskoin peliaika kasvoi noin minuutilla ottelua kohden kahteen edelliskauteen verrattuna. Donskoin plusmiinus-lukema oli San Jose Sharks -hyökkääjistä paras laukaisuhallintaa kuvaavan Corsi-lukeman ohella.

Donskoin sopimus Sharksin kanssa loppuu tulevan kauden jälkeen ja 26-vuotiaalla hyökkääjällä on edessään neuvottelut uudesta sopimuksesta. Supertähti Erik Karlssonin tulon myötä Sharks lähtee tulevaan kauteen yhtenä Stanley Cup -voittajasuosikkina.

Valtteri Filppula

Kokenut Filppula pelasi kelpo kauden Philadelphia Flyersin alemmissa ketjuissa tehden 81 ottelussa 33 (11+22) tehopistettä. Flyersin kausi päättyi kuitenkin heti pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Pittsburgh Penguinsia vastaan ja Filppula jäi ilman jatkosopimusta.

New York Islanders teki vapaana agenttina olleen Filppulan kanssa kesällä yhden vuoden ja arvoltaan 2,75 miljoonan dollarin sopimuksen. Supertähti John Tavaresin menettänyt Islanders tarvitsi vahvistusta keskikaistalle ja sellaisen se 34-vuotiaasta Filppulasta sai. Filppulalle on Islandersissa tarjolla kolmossentterin paikka Mathew Barzalin ja Brock Nelsonin johtamien kärkiketjujen jälkeen.

Markus Granlund

Granlundin kausi päättyi jo helmikuussa nilkkaleikkaukseen ja Vancouver Canucksin hyökkääjä ehti pelata vain 53 ottelua tehden vaatimattomat 12 (8+4) tehopistettä. Valmentaja Travis Green peluutti Granlundia aiempaa puolustavammassa roolissa, vaikka suomalainen oli tehnyt kaudella 2016-17 mukavat 19 maalia runkosarjassa.

25-vuotias Granlund teki kesäkuussa Canucksin kanssa yhden vuoden ja arvoltaan noin 1,5 miljoonan dollarin jatkosopimuksen. Alkava kausi on ensimmäinen kausi 2000-luvulla, kun organisaatio pelaa ilman uransa lopettaneita ruotsalaisia Henrik ja Daniel Sediniä.

Puljujärvelle alkava kausi on tärkeä, sillä hän pelaa tulokassopimuksensa viimeistä kautta ja lopullinen läpimurto NHL-tasolla on vielä tekemättä.

Leo Komarov

Komarovin viides kausi Toronto Maple Leafsin organisaatiossa oli vaikea ja kokenut hyökkääjä kasasi pienimmät tehopisteet (19) sitten tulokaskautensa. Vaikka Komarov jatkoi työteliästä peliään jakamalla muun muassa eniten taklauksia (219) Maple Leafs -pelaajista, alkoi valmentaja Mike Babcock vähentää voimahyökkääjänsä vastuuta. Komarovin peliaika väheni noin minuutilla ottelua kohden verrattuna edelliseen kauteen, ja pudotuspeleissä 31-vuotias konkari pelasi vain kahdessa ottelussa.

Maple Leafsin satsatessa nuoriin tähtiinsä jäi Komarov kauden jälkeen ilman jatkosopimusta. Islanders kiinnitti kuitenkin kesällä vapaana agenttina olleen Komarovin peräti neljän vuoden ja kokonaisarvoltaan 12 miljoonan dollarin sopimuksella.

Artturi Lehkonen

Tehot olivat Lehkosen toisella NHL-kaudella kadoksissa ja Canadiens-hyökkääjä teki 66 ottelussa vaatimattomat 21 (12+9) tehopistettä. Odotukset olivat olleet Canadiens-organisaatiossa paljon suuremmat Lehkosen tulokaskauden 18 maalin jälkeen.

Valmentaja Claude Julienin luottamuksesta nauttiva Lehkonen pelasi keskimäärin 16,5 minuuttia ottelua kohden saaden myös säännöllisesti ylivoimavastuuta. Alkukaudesta Lehkonen menetti kuitenkin loukkaantumisen takia 16 ottelua ja osoitti piristymisen merkkejä kauden lopussa.

Tulokassopimuksensa viimeistä kautta pelaavalle Lehkoselle 20 maalin rajapyykin rikkominen tulevalla kaudella tekisi hyvää jatkosopimusneuvotteluja ajatellen.

Jesse Puljujärvi

Toisella NHL-kaudellaan Puljujärvi onnistui vakiinnuttamaan paikkansa Edmonton Oilersin kokoonpanossa tehden 65 ottelussa 20 (12+8) tehopistettä. Kauden alkupuolen pelipaikka Connor McDavidin rinnalla vaihtui loppukaudesta alempiin ketjuihin ja Puljujärven peliaika jäi näissä otteluissa vain noin 13 minuuttiin ottelua kohden.

Ruotsin Älvkarlebyssä syntynyt hyökkääjä onnistui vuoden 2018 puolella maalinteossa vain neljästi. Puljujärvelle alkava kausi on tärkeä, sillä hän pelaa tulokassopimuksensa viimeistä kautta ja lopullinen läpimurto NHL-tasolla on vielä tekemättä.

Taistelee peliajasta

Henrik Borgström

Vuoden 2016 ensimmäisen kierroksen varaus Borgström pääsi runkosarjan lopussa pelaamaan neljä ottelua Florida Panthersin riveissä. Isokokoinen keskushyökkääjä onnistui tekemään ensimmäisen NHL-maalinsa runkosarjan viimeisessä ottelussa Boston Bruinsia vastaan Tuukka Raskin selän taakse.

Kaksi viimeistä kautta yliopistosarjassa kiekkoillut 21-vuotias Borgström yrittää tulevalla kaudella murtautua Panthersin pelaavaan kokoonpanoon.

Roope Hintz

Hintzin ensimmäinen kausi Dallas Starsin organisaatiossa kului kokonaan AHL:ssä Texas Starsin riveissä. Hintz oli joukkueensa toiseksi paras maalintekijä ja viidenneksi tehokkain pelaaja tehden 70 ottelussa 35 (20+15) tehopistettä. Kausi huipentui Hintzin osalta Calder Cup -finaaleihin, joissa kuitenkin Miro Aaltosen edustama Toronto Marlies oli parempi otteluvoitoin 4−3.

Starsin vuonna 2015 toisella kierroksella varaama 21-vuotias Hintz lähtee tulevaan kauteen hakemaan NHL-debyyttiään ja paikkaa teksasilaisten kokoonpanosta.

Markus Hännikäinen

Hännikäiselle kävivät katsomokomennukset tutuiksi viime kaudella, kun Columbus Blue Jacketsin paidassa kertyi vain 33 ottelua ja kuusi tehopistettä. Yhden suunnan sopimuksesta huolimatta Hännikäinen haki pelituntumaa myös AHL:n puolelta kahdeksan ottelun verran.

Kolmen Pohjois-Amerikassa vietetyn kauden aikana 25-vuotiaalle hyökkääjälle on kertynyt tililleen vain 47 NHL-ottelua. Sopimusta Blue Jacketsin kanssa Hännikäisellä on jäljellä enää alkava kausi.

Kolme viimeistä kauttaan AHL:ssä aloittanut 22-vuotias Kapanen on nyt valmis ensimmäiseen täyteen NHL-kauteensa.

Jussi Jokinen

Kokenut Jokinen pelasi viime kaudella peräti neljässä eri seurassa yhteensä 60 ottelua vaatimattomin 5+12-tehoin. Kausi alkoi Oilersissa, josta siirtolistalle joutuneen Jokisen poimi Los Angeles Kings. Kaliforniasta matka jatkui jälleen siirtolistan kautta Blue Jacketsiin ja lopulta pelaajakaupan kautta Canucksiin. Jokinen näytti Canucksissa vielä, että haluja NHL-uran jatkamiselle on, kun veteraani teki kymmenen tehopistettä 14 ottelussa.

35-vuotias Jokinen haki Detroit Red Wingsin harjoitusleiriltä vielä pelipaikkaa jatkaakseen 951 runkosarjaottelua kestänyttä NHL-uraansa, mutta sopimusta ei irronnut. Suomalaisen pelipaikka on toistaiseksi kiven alla.

Kasperi Kapanen

Viime kausi oli Kapaselle ensimmäinen kausi, jolloin otteluita kertyi enemmän NHL:n puolella kuin farmissa. Kauden jälkipuoliskolla paikkansa Maple Leafsin kokoonpanosta ottanut toisen polven kiekkoilija pelasi yhteensä 38 ottelua runkosarjassa tehden seitsemän maalia ja yhteensä yhdeksän tehopistettä.

Kolme viimeistä kauttaan AHL:ssä aloittanut 22-vuotias Kapanen on nyt valmis ensimmäiseen täyteen NHL-kauteensa.

Kalle Kossila

Kossila pelasi kymmenen ottelua Anaheim Ducksin paidassa ja teki myös uransa ensimmäisen NHL-maalin kauden toisessa ottelussaan Panthersia vastaan. Suurin osa Kossilan kaudesta kului kuitenkin AHL:ssä ja San Diego Gullsin riveissä, jossa hyökkääjä teki 55 ottelussa mukavat 54 (21+33) tehopistettä.

Ranskassa syntynyt Kossila jatkaa Ducks-organisaatiossa ainakin tulevan kauden kesällä solmitun jatkosopimuksen ansiosta. AHL:ssä jo kykynsä todistaneen 25-vuotiaan Kossilan olisi tulevalla kaudella pystyttävä ottamaan pelipaikka Ducks-miehistöstä.

Jesperi Kotkaniemi

Canadiens varasi Kotkaniemen kesän varaustilaisuudessa Rasmus Dahlinin ja Andrei Svetšnikovin jälkeen kolmantena pelaajana. Suomalaispelaajista Kotkaniemeä pienemmällä numerolla kautta aikojen on varattu vain Kari Lehtonen (2002), Barkov (2013) ja Laine (2016).

Kotkaniemi teki kesällä kolmivuotisen tulokassopimuksen Canadiensin kanssa ja antoi näyttöjä kanadalaisjoukkueen harjoitusleirillä. Canadiensin heikko viime kausi ja ohut sentterikalusto saattavat antaa 18-vuotiaalle Kotkaniemelle mahdollisuuden pelata jo tuleva kausi NHL:ssä kotoisen Liigan sijaan.

Viime kaudella Kotkaniemi pelasi Liigassa Porin Ässien riveissä 57 runkosarjaottelua tehden 29 (10+19) tehopistettä. Huippulahjakas keskushyökkääjä edusti myös Suomea alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa ja alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa.

Janne Kuokkanen

Kuokkanen aloitti viime kautensa Hurricanesin kokoonpanossa ja pelasi lopulta neljä NHL-ottelua. Loppukauden Kuokkanen pelasi AHL:ssä Charlotte Checkersin joukkueessa, jossa 60 ottelussa syntyi 40 (11+29) tehopistettä. Kiekko-Laserin kasvatin kauteen kuuluivat myös alle 20-vuotiaiden MM-kisat.

Hurricanesin nuori ja kokematon hyökkäys saattaa poikia 20-vuotiaalle Kuokkaselle lisää NHL-otteluita tulevalla kaudella.

Jori Lehterä

Lehterän viime kauteen kuuluivat lukuisat katsomokomennukset, ja kaukaloon päästessään suomalainen pelasi pieniä minuuttimääriä Flyersin alemmissa ketjuissa. Runkosarjassa Lehterä pelasi vain 62 ottelua kahdeksalla tehopisteellä ja laukoi vain 45 kertaa kohti vastustajan maalia.

Lehterällä on nykyistä sopimustaan jäljellä vielä tuleva kausi, ja sen Flyersin palkkakattoon vaikuttava summa on 4,7 miljoonaa dollaria. Todennäköistä on, että 30-vuotiaan Lehterän NHL-ura on tukossa viimeistään tulevan kauden jälkeen.

Saku Mäenalanen

Mäenalanen pelasi vahvan kauden Liigassa ja teki Kärppien paidassa runkosarjassa 46 tehopistettä ja mestaruusjuhliin päättyneissä pudotuspeleissä kymmenen tehopistettä. Mäenalanen pelasi myös kevään MM-kisoissa kaikki Suomen kahdeksan ottelua, joissa teki kaksi maalia.

Huippukauden pelannut Mäenalanen solmi kesällä yksivuotisen ja kaksisuuntaisen sopimuksen Hurricanesin kanssa ja tavoitteli harjoitusleiriltä paikkaa joukkueen lopullisesta kokoonpanosta. Kausi alkaa kuitenkin AHL:ssä.

Miikka Salomäki

Salomäki pelasi 58 ottelua runkosarjassa kasaten kahdeksan tehopistettä ja ollen kolmanneksi eniten taklauksia (114) jakanut Nashville Predators -hyökkääjä. Pudotuspeleissä työteliäs suomalainen pelasi kahdeksassa ottelussa ja seurasi viisi kamppailua katsomon puolelta.

Predators palkitsi työteliään hyökkääjänsä kesällä, kun Salomäki sai kahden vuoden ja arvoltaan 1,5 miljoonan dollarin jatkosopimuksen. 25-vuotias voimahyökkääjä on saanut viiden Pohjois-Amerikassa vietetyn kauden aikana vyölleen NHL:ssä 125 runkosarjaottelua ja 28 pudotuspelikamppailua.

Antti Suomela

Suomela voitti viime kaudella Liigan pistepörssin JYPin riveissä tehden 59 runkosarjaottelussa 60 (21+39) tehopistettä. 24-vuotias keskushyökkääjä edusti myös Suomea kevään MM-kisoissa neljän ottelun verran saalistaen näissä otteluissa yhden maalin.

Kesällä varaamaton Suomela teki yhden vuoden ja kahden suunnan sopimuksen Sharks-organisaation kanssa. Suomela yrittää saada pelipaikkaa Sharksin kovasta hyökkäyskalustosta Joe Thorntonin ja Logan Couturen johtamien kärkiketjujen takaa.

Eeli Tolvanen

Tolvasen ensimmäinen kausi miesten tasolla hakee vertaistaan. KHL:ssä Tolvanen teki 49 runkosarjaottelussa 36 (19+17) tehopistettä ja oli Jokereiden paras maalintekijä yhdessä tanskalaisen Nicklas Jensenin kanssa. Pudotuspeleissä nuori suomalainen oli myös helsinkiläisten paras maalintekijä Olli Palolan ohella tehden 11 ottelussa kuusi osumaa.

Pyeongchangin talviolympialaisissa Tolvanen oli Suomen joukkueen tehokkain pelaaja yhdeksällä tehopisteellään viidessä ottelussa sekä koko turnauksen pistepörssin kolmas Nikita Gusevin ja Kirill Kaprizovin jälkeen. Tolvasen kauteen mahtuivat myös kevään MM-kisat ja kolme ottelua NHL:n runkosarjan lopussa Nashville Predatorsin riveissä.

Tolvasen NHL-ura koki kovan kolauksen, kun Predators lähetti kesken harjoitusleirin nuoren suomalaisen farmiin Milwaukee Admiralsiin. Predatorsilla saattaa silti olla kauden mittaan käyttöä loistavan laukauksen omistavalle Tolvaselle.

Kristian Vesalainen

Vuoden 2017 varaustilaisuudessa ensimmäisellä kierroksella ja neljäntenä suomalaispelaajana varattu Vesalainen teki tulokassopimuksen Jetsin kanssa vasta tänä kesänä. Liigassa viime kaudella HPK:ta ja Kärppiä edustanut Vesalainen teki 49 ottelussa 43 tehopistettä ja mestaruusjuhliin päättyneissä pudotuspeleissä kahdeksan tehopistettä 18 ottelussa.

Isokokoinen 19-vuotias Vesalainen on harjoitusotteluissa pelannut eniten toisen nuoren Jack Roslovicin johtaman ketjun laidalla ja taistelee yhä paikasta Jetsin lopulliseen kokoonpanoon.

Eeli Tolvanen lähtee tavoittelemaan paikkaa Nashville Predatorsin pelaavasta kokoonpanosta.
Kuva © Getty Images

Farmipelaajat

Juuso Ikonen

Kaksi viimeistä kautta Ruotsin korkeimmalla sarjatasolla SHL:ssä kiekkoillut Ikonen teki alkukesästä kahden vuoden ja kahden suunnan sopimuksen Capitals-organisaation kanssa. Hyvän viime kauden Brynäsissä pelannut Ikonen teki runkosarjan 49 ottelussa 26 tehopistettä ja kahdeksassa pudotuspeliottelussa viisi tehopistettä.

NHL-varaamaton 23-vuotias Ikonen aloittaa tulevan kautensa AHL:ssä ja Hershey Bearsin riveissä.

Otto Koivula

Kaksi viime kautta Liigassa Ilveksen riveissä yli sata ottelua pelannut Koivula teki keväällä kolmen vuoden tulokassopimuksen Islandersin kanssa. Isokokoinen 20-vuotias hyökkääjä on Islandersin neljännen kierroksen varaus vuodelta 2016.

Liigan vuoden tulokkaaksi 2017 valittu Koivula aloittaa tulevan kautensa AHL:ssä Bridgeport Sound Tigersissa.

Joona Koppanen

Keväällä 2017 tulokassopimuksen Bruins-organisaation kanssa tehnyt Koppanen pelasi viime kauden kotoisessa Liigassa Ilveksen paidassa. Liiga-kauden jälkeen kookas hyökkääjä pelasi kymmenen ottelua AHL:ssä ja teki kaksi maalia Providence Bruinsin joukkueessa.

20-vuotias Bruinsin viidennen kierroksen varaus aloittaa ensimmäisen täyden kautensa Pohjois-Amerikassa AHL:ssä.

Juho Lammikko

Viimeiset kaksi kautta AHL:ssä Springfield Thunderbirdsissä pelannut Lammikko on Panthersin kolmannen kierroksen varaus kesältä 2016. 22 vuoden iästään huolimatta Lammikko on ehtinyt pelata myös kaksi kautta Pohjois-Amerikan juniorisarja OHL:ssä ja hänellä on myös Liiga-kokemusta 25 ottelun verran.

AHL:ssä yhteensä 107 ottelua pelannut ja 39 (14+25) tehopistettä tehnyt Lammikko jatkaa tulevalla kaudella uraansa Thunderbirdsin riveissä.

Ville Meskanen

Neljän viime kauden aikana 141 Liiga-ottelua pelannut 22-vuotias Meskanen teki alkukesästä kahden vuoden sopimuksen New York Rangers -organisaation kanssa. Meskanen oli viime kaudella Ilveksen kolmanneksi paras pistemies ja hän teki myös maajoukkuedebyyttinsä.

NHL-varaamaton Meskanen aloittaa tulevan kauden AHL:ssä ja Hartford Wolf Packin joukkueessa.

Petrus Palmu

Palmun viime kausi meni kotoisessa Liigassa ja TPS:n riveissä, jossa hän pelasi 59 ottelua kasaten 36 (17+19) tehopistettä. 21-vuotiaan Palmun kolme aiempaa kautta kuluivat Pohjois-Amerikan juniorisarja OHL:ssä.

Palmu on Canucksin kuudennen kierroksen varaus vuodelta 2017 ja pienikokoinen laitahyökkääjä aloittaa tulevan kautensa AHL:ssä Utica Cometsin joukkueessa.

Sebastian Repo

Kesällä 2017 tulokassopimuksen Panthersin kanssa tehnyt Repo pelasi vielä viime kauden Suomessa ja Tapparan riveissä. Liigassa jo peräti 164 ottelua pelannut Repo osallistui jo viime vuonna Panthersin harjoitusleirille.

22-vuotias Panthersin kuudennen kierroksen varaus kesältä 2017 aloittaa tulevan kautensa AHL:ssä ja Springfield Thunderbirdsin riveissä.

Aleksi Saarela

Hurricanesin organisaatioon kuuluva Saarela pelasi koko viime kauden AHL:ssä Charlotte Checkersissä, jossa 69 ottelussa syntyi 43 (25+18) tehopistettä. Saarela oli Checkersin kolmanneksi paras maalintekijä ja teki muun muassa kovemmat tehot kuin toinen Hurricanesin nuori suomalaislupaus Kuokkanen.

21-vuotias vuoden 2016 nuorten maailmanmestari aloittaa myös tulevan kautensa AHL:n puolella.

Otto Somppi

Tampa Bay Lightningin organisaatioon kuuluva Somppi on pelannut Kanadan juniorisarja QMJHL:ssä jo viimeiset kolme kautta. Halifax Mooseheadsissa 170 tehopistettä tehnyt Somppi ottaa tulevalla kaudella uuden askeleen urallaan siirtyessään pelaamaan aikuisten sarjaan.

20-vuotias Somppi pelaa tulevalla kaudella AHL:ssä Syracuse Crunchin riveissä.

Jonne Tammela

Tammelan viime kausi alkoi loukkaantumisen takia vasta tammikuussa ja otteluita kertyi AHL:ssä 28. Usean polvileikkauksen läpikäynyt Tammela menetti lähes koko kauden 2016-17 ja pelasi OHL:ssä vain kaksi ottelua.

Lightningin neljännen kierroksen varaus kesältä 2015 aloittaa tulevan kautensa AHL:ssä Sompin tavoin.

» Lähetä palautetta toimitukselle