Miten korkealle nykypelaajat Mikko Rantanen ja Artturi Lehkonen sijoittuvat kaikkien aikojen listalla?
Kuva © Jonathan Kozub / NHLI via Getty Images

NHL Top 100: Jatkoaika listaa sata parasta suomalaista NHL-pelaajaa kautta aikojen

Artikkeli
Jatkoaika julkaisee heinäkuun aikana listan sadasta parhaasta suomalaisesta NHL-pelaajasta. Lista on muodostettu Jatkoajan toimittajien äänestyksellä.

Tästä suoraan listaukseen >

Ensimmäinen suomalaissyntyinen NHL-pelaaja oli Albert Pudas, joka pelasi neljä ottelua kaudella 1926–27. Pudas oli kuitenkin muuttanut Kanadaan jo yksivuotiaana, joten kaudella 1948–49 debytoinut Pentti Lund mainitaan usein ensimmäisenä suomalaisena NHL-pelaajana.

Kanadaan jo lapsena muuttaneella Lundilla oli uransa alussa Suomen kansalaisuus, mutta ensimmäinen Suomessa kiekko-oppinsa saanut NHL-pelaaja oli kaudeksi 1976–77 sinne siirtynyt Matti Hagman. Veli-Pekka Ketola ja Heikki Riihiranta ehtivät siirtyä NHL:n lyhytaikaiseen kilpailijaan WHA:han jo pari vuotta ennen Hagmanin NHL-debyyttiä.

Seuraavat suomalaiset NHL:ään saatiin kaudella 1979–80; Risto Siltasen, Pekka Rautakallion ja ensimmäisen maalivahdin Markus Mattssonin johdolla. Vuotta myöhemmin olikin jo Jari Kurrin debyytin aika. Kurrin jälkeen uusia suomalaispelaajia hakeutui rapakon taakse lähes joka vuosi.

80-luvulla monien suomalaisten NHL-urat jäivät lyhyiksi. Suureenkin rooliin päässeet pelaajat saattoivat palata Suomeen jo vuoden tai parin jälkeen. NHL:n näkyvyyden kasvettua myös sarjaan siirtyvien pelaajien määrä lisääntyi ja urat pitenivät. Nykyään moni pelaaja lähtee kokeilemaan siipiään, vaikkei taustalla olisikaan varausta tai tähtistatusta Euroopassa.

Kausi 2023–24 mukaan lukien, NHL:ssä on pelannut yhteensä 262 suomalaista. Tässä luvussa Lund on laskettu suomalaiseksi, mutta Pudasta ei. Kansalaisuus ja maajoukkueen edustusoikeus ratkaisevat, joten esimerkiksi Ruotsissa syntynyt Jesse Puljujärvi lasketaan suomalaiseksi, mutta monien suomalaissyntyisten pelaajien tilastojen kärkipäässä viihtyvä ruotsalainen Tomas Sandström ei.

Tästä pelaajajoukosta Jatkoajan toimitus otti tehtäväkseen listata sata parasta. Paremmuusjärjestystä muodostettaessa pohdittavia asioita on monia ja jokainen painottaa niitä hieman eri tavalla. Eri aikakausien, pelipaikkojen ja roolien vertaaminen on mahdotonta, mutta sen me Jatkoajan toimituksessa olemme kuitenkin tehneet.

Kuinka vertailla esimerkiksi edellä mainittuja pioneereja nykypelaajiin? Tai miten lyhyet, mutta tuloksekkaat urat vertautuvat pidempiin uriin pienemmissä rooleissa? Miten korkealle yltävät juuri nyt uriensa huippuvuosia pelaavat Aleksander Barkov, Mikko Rantanen, Sebastian Aho, Roope Hintz, Miro Heiskanen ja Juuse Saros?

Myös joukkueen menestys saattaa vaikuttaa siihen, miten uria arvioidaan. Viiden Stanley Cupin Kurri olisi varmasti listalla korkealla ilman mestaruussormuksiakin, mutta miten korkealle sama mestaruuksien määrä nostaa Esa Tikkasen? Kuinka vaikuttavat Olli Määtän voittamat kaksi Cupia tai vaikkapa roolipelaaja Ville Niemisen mestaruus? Mikä on kovan pudotuspelipelaajan maineessa olevan mestarin Artturi Lehkosen sijoitus?

Lista on äänestetty kevään aikana, eikä esimerkiksi Florida Panthersin kesäkuussa voittama Stanley Cup ole ehtinyt vaikuttaa joukkueen suomalaispelaajien sijoituksiin.

Kurri voitti myös NHL:n maalipörssin kertaalleen. Teemu Selänne teki saman tempun kolmesti. Jere Lehtinen valittiin kolmesti sarjan parhaaksi puolustavaksi hyökkääjäksi ja Barkov voitti äskettäin saman palkinnon toisen kerran. Miikka Kiprusoff, Tuukka Rask ja Pekka Rinne ovat kaikki voittaneet parhaalle maalivahdille jaettavan Vezina Trophyn. Miten korkealle näillä saavutuksilla noustaan?

Miten korkealle maajoukkueen tai Euroopan sarjojen kautta legendan asemaan nousseet, mutta vain lyhyen vierailun rapakon taakse tehneet pelaajat selviävät, kun kriteerinä on ainoastaan NHL-ura? Ketkä heistä jäävät kokonaan listan ulkopuolelle?

Lista on muodostettu äänestyksellä, jonka eri vaiheissa on ollut mukana keskimäärin 20 toimittajaa. Tulos selviää aluksi viisi sijaa kerrallaan ja listan 20 parasta esitellään omissa jutuissaan heinäkuun loppupuolella.

Järjestys ei siis ole kenenkään yksittäisen toimittajan mielipide. Äänestystulos määrää, eikä yhtäkään pelaajaa ole sijoitettu tietylle sijalle vain keskustelun herättämiseksi. Keskustelua lista silti epäilemättä herättää.

TOP 100
# Pelaaja PP
15 Miro Heiskanen P
NHL Top 100, sija 15: Miro Heiskanen on ottanut paikkansa NHL:n puolustajaeliitissä
16 Mikko Koivu H
NHL Top 100, sija 16: Mikko Koivu – Kaikkien aikojen kapteeni?
17 Olli Jokinen H
NHL Top 100, sija 17: Olli Jokinen vietti parhaat vuotensa Panthersissa, vaikka maisema vaihtuikin usein
18 Valtteri Filppula H
NHL Top 100, sija 18: Valtteri Filppula kulki pitkän tien kohti kolmen kullan kerhoa
19 Jyrki Lumme P
NHL Top 100, sija 19: Lumme kellui ja kukki tyrskyisilläkin laineilla
20 Sami Kapanen H
NHL Top 100, sija 20: Sami Kapanen oli NHL:n nopein luistelija ja näki läheltä Paul Mauricen ensimmäisen päävalmentajakauden
21 Mikael Granlund H
22 Risto Siltanen P
23 Jussi Jokinen H
24 Christian Ruuttu H
25 Roope Hintz H
NHL Top 100, sijat 21–25: Rankkaripioneeri, tehopuolustaja ja Kulta-Mikke
26 Juuse Saros MV
27 Patrik Laine H
28 Petri Skriko H
29 Kari Lehtonen MV
30 Sami Salo P
NHL Top 100, sijat 26–30: Nuorina tähdeksi nousseiden kirjavat tarinat
31 Ilkka Sinisalo H
32 Joni Pitkänen P
33 Niklas Bäckström MV
34 Teuvo Teräväinen H
35 Antti Niemi MV
NHL Top 100, sijat 31–35: Stanley Cup -mestareita, maalivahtiosaamista ja 80-luvun tehomies
36 Tuomo Ruutu H
37 Janne Niinimaa P
38 Pekka Rautakallio P
39 Toni Lydman P
40 Artturi Lehkonen H
NHL Top 100, sijat 36–40: Vankkaa puolustusosaamista ja räväkkää hyökkäämistä
41 Matti Hagman H
42 Olli Määttä P
43 Mikko Mäkelä H
44 Esa Lindell P
45 Erik Haula H
NHL Top 100, sijat 41–45: Luottopelaajia ja tienraivaajia
46 Niklas Hagman H
47 Rasmus Ristolainen P
48 Ville Nieminen H
49 Aki Berg P
50 Jarkko Ruutu H
NHL Top 100, sijat 46–50: Roolipelaajia menneiltä vuosilta sekä puolustaja ilman pudotuspeliotteluita
51 Antti Raanta MV
52 Joonas Donskoi H
53 Sami Vatanen P
54 Pentti Lund H
55 Leo Komarov H
NHL Top 100, sijat 51–55: NHL-historian ensimmäinen suomalainen ja luottopelaajia ilman korkeaa varausnumeroa
56 Antti Miettinen H
57 Janne Laukkanen P
58 Vesa Toskala MV
59 Joel Armia H
60 Hannu Virta P
NHL Top 100, sijat 56–60: Joukkueidensa runkopelaajia eri vuosikymmeniltä
61 Lauri Korpikoski H
62 Kari Eloranta P
63 Ville Leino H
64 Sean Bergenheim H
65 Kasperi Kapanen H
NHL Top 100, sijat 61–65: Korventavien liekkien hehku
66 Antti Laaksonen H
67 Matias Maccelli H
68 Ossi Väänänen P
69 Jesperi Kotkaniemi H
70 Kaapo Kakko H
NHL Top 100, sijat 66–70: Lopullista läpimurtoa hakevia kärkivarauksia ja tasaisen tahdin duunareita
71 Ville Peltonen H
72 Mikko Leinonen H
73 Antero Niittymäki MV
74 Niko Kapanen H
75 Kari Takko MV
NHL Top 100, sijat 71–75: Leijonasankareita, ensimmäinen sadan NHL-ottelun vahtimme ja Gretzkyn kanssa saman ennätyksen jakava hyökkääjä
76 Anton Lundell H
77 Joonas Korpisalo MV
78 Henri Jokiharju P
79 Eeli Tolvanen H
80 Tapio Levo P
NHL Top 100, sijat 76–80: Ensimmäisen kierroksen varauksia ja 80-luvun tehopakki
81 Pasi Nurminen MV
82 Ville Sirén P
83 Niko Mikkola P
84 Eetu Luostarinen H
85 Juha Ylönen H
NHL Top 100, sijat 81−85: Ensimmäinen ykkösmaalivahti ja Panthersin syvyyspelaajia
86 Jani Hakanpää P
87 Jori Lehterä H
88 Jesse Puljujärvi H
89 Ukko-Pekka Luukkonen MV
90 Juuso Välimäki P
NHL Top 100, sijat 86–90: Tie parrasvaloihin käy raskaan työn kautta
91 Jussi Markkanen MV
92 Markus Granlund H
93 Ville Husso MV
94 Markus Nutivaara P
95 Markus Mattsson MV
NHL Top 100, sijat 91–95: Maalivahteja ja Markuksia
96 Joel Kiviranta H
97 Timo Blomqvist P
98 Mikko Koskinen MV
99 Kaapo Kähkönen MV
100 Mikko Eloranta H
NHL Top 100, sijat 96–100: Myöhään kypsyneitä laitureita ja Bluesista NHL:ään ponnistaneita maalivahteja
NHL Top 100: WHA koulutti suomalaispelaajia seuraavaan liigaan − "Hiihdimme sen ”vähän huonon ladun” auki"

» Lähetä palautetta toimitukselle