OTT - BOS 0.00
CHI - MTL 1.00
ANA - NJD 3.00
EDM - CGY 4.00
VGK - DAL 4.00
TORONTO, ON - OCTOBER 3: Auston Matthews #34 of the Toronto Maple Leafs waits for play to resume against the Montreal Canadiens during an NHL game at Scotiabank Arena on October 3, 2018 in Toronto, Ontario, Canada. The Maple Leafs defeated the Canadiens
Kuva © Getty Images

Matthewsin huikea alkukausi ei ole sattumaa - Maple Leafs -megatähti on ollut Patrik Lainettakin tehokkaampi maalintekijä jo kahden edelliskauden ajan

Artikkeli
Auston Matthews on ollut koko maailman kuumin jääkiekkoilija viimeisen kahden viikon ajan. Historiallisesti kauden aloittanut supertähti on kuitenkin ollut yksi maailman parhaista maalintekijöistä koko NHL:n uransa ajan.

Toronto Maple Leafsin tähtihyökkääjä Auston Matthews liittyi perjantaina todella erityislaatuiseen joukkoon, kun hänestä tuli NHL-historian 12. pelaaja, joka on tehnyt vähintään kaksi tehopistettä jokaisessa kauden viidessä ensimmäisessä ottelussa. Matthews ohitti muuan Wayne Gretzkyn nuorimpana kyseiseen temppuun kyenneenä pelaajana. Yhdysvaltalaissentteristä tuli myös vasta viides pelaaja vuodesta 1931 lähtien, joka on onnistunut tekemään vähintään yhdeksän maalia kauden viiteen ensimmäiseen otteluun.

Kuten arvata saattaa, yksikään pelaaja ei pysty pitkällä aikavälillä tekemään noin kahta maalia ottelua kohden. Matthews on laukonut viidessä ensimmäisessä ottelussa yhteensä 17 kertaa, mikä tarkoittaa, että peräti 52,9 prosenttia hänen laukauksistaan on löytänyt tiensä verkon perukoille. On sanomattakin selvää, ettei vastaava tahti jatku tulevaisuudessa, ja on vain ajan kysymys, ennen kun Matthewsin laukaukset alkavat kimmota tolpista ulos ja jäämään maalivahtien suojuksiin. 

Arizonassa kasvaneen supertähden poikkeuksellinen alkukausi ei kuitenkaan tule täytenä yllätyksenä. Matthews on nimittäin ollut tulokaskaudestaan lähtien yksi liigan parhaista maalintekijöistä, useiden tilastojen perusteella jopa paras. 

NHL:n parhaat maalintekijät kaikki tilanteet huomioiden runkosarjassa kaudesta 2016-2017 lähtien (vähintään 1500 minuuttia pelanneista)
Pelaaja TOI G G/60 ixGF/60
Auston Matthews 2642,91 81 1,84 1,35
Patrik Laine 2705,91 81 1,80 0,95
Jevgeni Malkin 2673,09 76 1,71 1,10
Anders Lee 2731,78 76 1,67 1,38
Aleksandr Ovetškin 3212,29 86 1,61 1,23
Nikita Kutšerov 3046,26 79 1,56 1,00

Mikäli katsotaan maalien määrää 60 minuuttia kohden, on Matthews ollut NHL:n tehokkain maalintekijä kauden 2016-2017 alusta tähän päivään mitattuna. Ainoastaan suomalaistähti Patrik Laine voidaan peliaikaan suhteutettua maalimäärää tarkasteltaessa laskea samaan kategoriaan Maple Leafs -sentterin kanssa.

Kesän 2016 varaustilaisuuden kärkikaksikko on jaetulla kakkossijalla puhtaita maalimääriä katsottaessa, viisi maalia perässä viimekin kaudella maalikuninkuuden voittanutta Ovetškinia. Venäläislaituri on kuitenkin pelannut selvästi Matthewsia ja Lainetta enemmän.

Matthewsin erittäin korkea peliaikaan suhteutettu henkilökohtainen maaliodottama kertoo siitä, että hän pääsee jatkuvasti erinomaisille maalipaikoille. Esimerkiksi Laineen henkilökohtainen maaliodottama on selvästi pienempi, sillä hän laukoo muihin hyökkääjiin verrattuna keskimäärin erittäin kaukaa, eikä tilasto ota huomioon suomalaislaiturin poikkeuksellista kykyä tehdä melko luotettavasti maaleja alueilta, joilta muut eivät edes yritä laukoa.

Ei varmasti tule kenellekään yllätyksenä, että Laine ja Ovetškin tekevät maaleistaan huomattavan osan ylivoimalla. Esimerkiksi Ovetškin sijoittuu tasaviisikoin mitattuna vasta sijalle 14., mikäli tarkastellaan peliaikaan suhteutettua maalimäärää niin ikään kaudesta 2016 tähän päivään saakka. 

NHL:n parhaat maalintekijät tasaviisikoin runkosarjassa kaudesta 2016-2017 lähtien (vähintään 1000 minuuttia pelanneista)
Pelaaja TOI G G/60 ixGF/60
Auston Matthews 2143,99 59 1,65 1,16
James van Riemsdyk 2040,31 44 1,29 1,01
Anders Lee 2200,45 47 1,28 0,83
Rickard Rakell 2247,12 48 1,28 0,76
Jevgeni Malkin 1998,07 41 1,23 0,82
Patrik Laine 2118,68 43 1,22 0,61

Tasaviisikoin kaudesta 2016-2017 lähtien Matthews on kuitenkin ollut maalintekijänä täysin omaa luokkaansa. Ero hänen ja 60 minuuttia kohden toiseksi eniten maaleja tehneen James van Riemsdykin välillä on naurettavan suuri: peliaikaan suhteutettuna peräti 0,39 maalia. Alla oleva taulukko kuvaa erinomaisesta Matthewsin ylivoimaisuutta maalintekijänä tasaviisikoin. 

Matthews on ollut NHL:n paras maalintekijä tasaviisikoin kyseisellä aikajaksolla myös puhtaita maalimääriä katsottaessa. Lähimmäksi yhdysvaltalaissentterin 59 täysosumaa pääsee Edmonton Oilersin Connor McDavid 51 maalillaan. Esimerkiksi Laine (43 maalia) ja Ovetškin (44 maalia) jäävät kauas taakse. 

Matthewsin erinomaisuudesta kertoo myös se, että hän on luonut viimeisen kahden vuoden aikana myös eniten henkilökohtaista maaliodottamaa 60 minuuttia kohden. Matthewsin laukaisuprosentti tasaviisikoin on erittäin korkea (16,12 %) ja saattaa nykyisen kauden edetessä pudota hieman. Yhdysvaltalaissentterin laukaus on kuitenkin yksi sarjan vaarallisimmista ja maalivahdeille vaikeimmin luettavista, joten hän todennäköisesti tulee kirjauttamaan myös tulevaisuudessa normaalia korkeampia laukaisuprosentteja. 

Maple Leafsin taitovalmentajana vuodesta 2014 lähtien toiminut Darryl Belfry kertoi The Athletic -toimittaja Craig Custancen haastattelussa Matthewsin uudistaneen koko laukaisutekniikkansa kesällä 2016. 191-senttisenä ja yli 100-kiloisena pelaajana Matthews pystyy laittamaan laukaustensa taakse huomattavan määrän voimaa, mutta se ei ole ainoa yksityiskohta, joka tekee esimerkiksi hänen rannelaukauksestaan niin erinomaisen. Belfry pitää erityisesti valmennettavansa jalkatyötä lauottaessa täysin poikkeuksellisena koko NHL:n mittapuulla.

Ei ole täysin epärealistista odottaa Matthewsilta jopa 50 maalin kautta.
Ei ole täysin epärealistista odottaa Matthewsilta jopa 50 maalin kautta.
Kuva © Getty Images

Huikeasta maalimäärästä huolimatta Matthewsin johtaman ykkösketjun pelaaminen tasaviisikoin on silti jättänyt parantamisen varaa. Neljän ensimmäisen ottelun jälkeen yhdysvaltaissentterin ollessa jäällä Maple Leafs on kontrolloinut laukaisuyrityksistä vain 45,58 prosenttia, kun taas esimerkiksi John Tavaresin ollessa jäällä 52,82 prosenttia ja Mitch Marnerin ollessa jäällä 54,48 prosenttia. 

Lisäksi Maple Leafs on tehnyt tasaviisikoin Matthewsin ollessa jäällä viisi maalia (joista Matthews on tehnyt neljä), mutta päästänyt omiin kahdeksan. Tavaresin ja Marnerin ollessa jäällä joukkue on tehnyt kahdeksan maalia ja päästänyt ainoastaan kolme omiin. 

Täytyy kuitenkin muistaa, että Matthews joutuu pelaamaan alkukauden ilman sopimusneuvotteluja Maple Leafsin kanssa edelleen käyvää ruotsalaistaituri William Nylanderia, jonka merkitystä entisen NHL:n ykkösvarauksen pelaamiseen tasaviisikoin ei pidä väheksyä. Nylander oli erityisesti viime kaudella yksi koko sarjan parhaita laitureita esimerkiksi keskialueen suunnanmuutospelissä ja maalintekotilanteiden luomisessa ketjukavereilleen. 

Vaikka viiden ensimmäisen ottelun jälkeen täytyy varoa vetämästä liian suuria johtopäätöksiä, on Matthews osoittanut nyt jo useamman kauden ajan olevansa yksi NHL:n parhaista maalintekijöistä. Tällä hetkellä näyttää siltä, että hän ja Laine tulevat todennäköisesti kamppailemaan liigan maalikuninkuudesta joka kausi seuraavan vuosikymmenen ajan. 

Tilastot: Corsica, Natural Stat Trick, NHL.com. Taulukot ovat päivitetty 11.10.2018. 

» Lähetä palautetta toimitukselle