VGK - SJS 2.00

Ketterä–KeuPa: Hallitsevan mestarin on karsittava synkät hetkensä, mikäli se aikoo estää Ketterän marssin mestaruuteen

MESTIS / Artikkeli
Edellisen kerran nämä joukkueet pelasivat kannusta Suomen Cupin finaalissa marraskuussa.
Yhdellä häviöllä pudotuspelit pelannut Imatran Ketterä kohtaa runkosarjan kärkijoukkueet nujertaneen hallitsevan mestarin KeuPa HT:n Mestiksen finaalisarjassa. Ottelusarjan mielenkiintoa entisestään lisää, että joukkueet kohtasivat jo marraskuussa Suomen Cupin finaalissa ja joukkueiden päävalmentajien yhteinen historia.

Ketterän ja KeuPan kohtaaminen finaalissa on yhtäaikaa yllätys ja toisaalta se ei ole yllätys. Ketterä oli jo kauden alussa yksi ennakkosuosikeista, kun KeuPa puolestaan arvioitiin keskikastiin. KeuPan täpärä selviytyminen pudotuspeleihin oli heikompi esitys oletetusta, mutta keuruulaiset osoittivat viimeistään välierissä miksi ovat hallitsevia mestareita, ja miksi juuri he olivat Suomen Cupin finaalissa.

Marraskuussa pelatun Cupin finaalin Ketterä vei nimiinsä lukemin 5–2. Myös runkosarjassa Ketterän jalka liikkui KeuPaa ripeämmin, sillä voitot menivät Maso Lehtosen valmentamalle ryhmälle 3–1. Yksi mielenkiintoinen aspekti ottelusarjassa liittyy juuri valmentajiin, sillä Lehtonen ja KeuPan Niko Härkönen ovat vanhoja opiskelutovereita Vierumäen kunniakkaasta valmentajahautomosta.

Ketterä jatkaa vahvuuksiensa hyödyntämistä

Imatralaiset ovat pelanneet pudotuspeleissä yhdeksän ottelua, joista ensimmäinen päättyi häviöön. Puolivälierien avausottelussa viime vuoden samaisen ottelusarjan vastustaja Jokipojat kävi ryöstämässä voiton Imatralta, mutta siihen ryöstöt ovatkin jääneet. Vuoksen Soturit ottivat ensin Jokipojista selkeän niskalenkkiotteen ja veivät sarjan voitoin 4−1. Tämän jälkeen kovana luuna pidetty TUTO jäi tylysti voitoitta välierissä, vaikkakin kaksi viimeisintä ottelua oli erittäin tasaisia kamppailuja.

Imatralaisten pelissä on paljon hyvää ja joukkue pullistelee taitavia pelaajia, joista osa on vielä syttynyt kevään peleihin todenteolla. Joukkueen vahvuus on laajuudessa, kun tiukassakin ottelussa neljän ketjun peluuttaminen on täysin mahdollista menettämättä otetta pelistä piiruakaan.

Hyökkäyksestä ehdottomaan kärkeen kuuluvat ykkösketjun muodostavat Joona Jääskeläinen - Jesse Juntheikki - Valtteri Lipiäinen, jotka ovat pudotuspeleissä keränneet yhdessä 35 tehopistettä. Jääskeläisen tapaan lähes asennosta kuin asennosta laukova ja erittäin vaarallinen maalintekijä on Aku Kestilä, unohtamatta toista liehutukkaa Henry Karjalaista sekä U18-leiritykseltä paluun tekevää Matias Mäntykiveä. Totuuden nimissä tähän voisi listata koko hyökkäyskaartin, koska jokainen on hoitanut oman ruutunsa vähintäänkin hyvin tähän mennessä.

Puolustuksesta samoin löytyy useita juuri oikein paikkansa täyttäviä pelaajia. Heistä on nostettava esiin huimalla teholla syöttöjä tarjoillut Sameli Ventelä (2+10). Fyysisenä esteenä maalin edessä, ja muuallakin jäällä, luutivat Marlo Koponen ja Konsta Mesikämmen. Vastustajan päästyä ujuttautumaan vetopaikoille, on edessä vielä viimeisenä silauksena loistavasti pudotuspeleissä torjunut Karolus Kaarlehto (92,56%).

Pelaajien tarkastelun jälkeen lyhyesti katse pelilliseen puoleen. Imatralaisnipun päätaktikko Lehtonen on löytänyt pelikirjastaan oikeat keinot vastustajien vahvuuksien himmentämiseen. Peli kulkee kovalla tempolla neljän ketjun jyllätessä, pelaajien pelatessa yhtenä joukkueena puolustaen uhrautuvasti ja kääntäen pelisuunnan nopeasti vastustajan puolustuspäähän syöttöjen napsuessa lapoihin, ja ohi lipsahtaessakin paikkaajan löytyessä kuin ihmeen kaupalla.

KeuPa lähtee uusimaan mestaruutta hyökkäyspelin turvin

Vastoin lähes kaikkia odotuksia KeuPa raivasi itsensä viimeisenä pudotuspeleihin selvinneenä joukkueena loppuotteluihin asti. Ensin nujertui runkosarjan voittaja Hermes ja sen jälkeen välieräsarjassa niukasti runkosarjassa toiseksi jäänyt LeKi, kummatkin voitoin 4–2.

LeKi-sarjassa KeuPan peli ailahteli huomattavasti, eikä ottelusarjan voitto irronnut yhtä vakuuttavaan tyyliin kuin Hermestä vastaan. Varsinkin otteluiden sisällä keuruulaisille sattui lukuisia mustia hetkiä, jolloin LeKi pääsi iskemään maaleja liukuhihnalta.

Maalinteossa KeuPalla on ollut aivan eri ääni kellossa nihkeään runkosarjaan verrattuna. Pudotuspelien ensimmäisessä ottelussaan KeuPa jäi nollille, mutta sen jälkeen verkko on heilunut kovalla tahdilla. Isointa roolia tuloksenteossa on ottanut viime kaudella Imatralla pelannut Janne Kumpulainen, joka johtaa pudotuspelien pistepörssiä 14 tehopisteellä.

Loppuottelusarjasta on ehdottomasti lupa odottaa runsasmaalista näytelmää, sillä Kumpulaisen ohella KeuPan hyökkäyksestä löytyy runsaasti leveyttä, jota ovat tuoneet hienosti tärkeissä peleissä onnistuneet Anton Stråka ja Jani Siekkinen. Parantuneen hyökkäyspelin tärkeä tekijä on ollut myös puolustaja Anttoni Honka.

Hallitsevan mestarijoukkueen ongelmat liittyvätkin puolustuspelaamiseen ja päävalmentaja Härkönen onkin varmasti terävöittänyt viisikon puolustustyöskentelyä loppuottelujen alla. KeuPan pelaajille on pitkin kevättä sattunut pahemman luokan virheitä ja maalivahti Samuli Tervo on joutunut venymään todellisiin huipputorjuntoihin.

Ketterää vastaan virheiden merkitys vain korostuu entisestään, sillä imatralaisten liukasliikkeiset hyökkääjät osaavat rokottaa paikan saatuaan. Myös ykköstorjujan tontin napanneen Tervon on tärkeistä kopeista huolimatta saatava tasaisuutta pelaamiseensa. Erityisesti Tervolla on ollut vaikeuksia irtokiekkojen kanssa.

KeuPa on kuitenkin osoittanut sen, mikä merkitys kokemuksella on pudotuspeleissä. Joukkue on tänä keväänä onnistunut hämmästyttävällä tavalla pelaamaan tylysti kriittisillä hetkillä ja turhauttamaan vastustajat. Kuitenkin tällä kertaa kolmas perättäinen ottelusarjan voitto kuitenkin tuntuu liian kovalta tehtävältä laadukkaampaa Ketterää vastaan.

Toimituksen arvio

KeuPaa vastaan Ketterän on vahvuuksistaan huolimatta löydettävä vielä pykälä lisää tehokkuutta ja taistelu röyhkeyttä, koska helpolla työteliäät keuruulaiset eivät kaadu. Imatralaisten erittäin hyvin pitänyt hermokontrolli ja laadukas työ pudotuspeleissä tullaan palkitsemaan kauden päätteeksi, kun myös Mestiksen mestaruuspokaali päätyy Imatralle Ketterän viedessä finaalisarjan 4−2.

» Lähetä palautetta toimitukselle