Juho Ratilaisen loistotorjunnat pitivät vantaalaiset mukana pelissä.

Petteri Äikäs petteri.aikas@jatkoaika.com

Maalivahtien ilta - pääkaupunkiseudun paremmuus ratkottiin voittolaukauksilla

Vuoden viimeisellä Mestis-kierroksella Espoon Tapiolassa kohtasivat paikalliskamppailussa pääkaupunkiseudun joukkueet Espoo United ja Kiekko-Vantaa. Tasaisen ottelun voiton otti kotijoukkue United voittomaalikilpailussa 3−2-lukemin.

Lauantai-illan otteluun lähtiessä kotijoukkue United ja vierasjoukkue K-Vantaa olivat hyvin eri tilanteissa sarjataulukkoa katsoessa. United kärkkyi pudotuspelipaikkaa kahden pisteen päässä RoKista ja TUTOsta, kun taas K-Vantaa oli tukevasti sarjan toisena. Ottelun päätyttyä Espoo United nousi juuri Iisalmessa tappion ottaneen RoKin ohi seitsemänneksi. 

Illan ottelu oli kokonaisuutena tasainen mittelö, jossa maalivahdit olivat suuressa roolissa ottaen lähes saman määrän torjuntoja. Unitedin Nico Vikstén merkkautti 30 torjuntaa ja K-Vantaan Juho Ratilainen 31 torjuntaa. Vantaalaisten päävalmentaja Pasi Arvonen oli häviöstä huolimatta tyytyväinen omiinsa.

− Meiltä nousujohteinen peli ja parannettiin peliä koko ajan. Hyvä laadukas Mestis-ottelu, vaikka tappio vähän harmittaa. Molemmat maalivahdit pelasivat erittäin hyvin. Erityisesti (Juho) Ratilaisen peliin olen todella tyytyväinen.

Myös Espoo Unitedin päävalmentaja Niko Marttila kiitteli ottelua laadukkaaksi, ja omat saivat kiitosta hyvästä taistelusta.

− Molemmat joukkueet laittoivat itsensä likoon. Meiltä ottelu oli taas laskeva. Viimeisessä erässä alettiin jännittämään voittamista ja kaveri pääsi tasoittamaan ilman maalivahtia. 

Kotijoukkueen hyvä peliin tulo

Ensimmäisen viiden minuutin aikana Unitedilla oli hyvän alun jälkeen hetken vaikeuksia päästä K-Vantaan puolustusalueelle. Vantaalaiset puolestaan pyörittivät omaa hyökkäystään espoolaisten päädyssä pitkään, mutta lohipaitojen muutamat vedot eivät vielä avanneet maalihanoja.

United pääsi erän puolta väliä kohti paremmin peliin mukaan, mikä tuottikin lopulta ylivoimalla ottelun avausmaalin. Joonas Toivanen piti kiekon kiertäen maalin takaa ja syöttäen b-kaarelle yksin unohdetulle Jiri Veistolalle, jonka tarkka kuti upposi ohi Ratilaisen ajassa 7.26.

Maalin jälkeen pelin hallinta siirtyi kotijoukkueelle, mutta vieraat pääsivät hetkeksi niskan päälle ylivoiman avulla. Viimeiset minuutit peli aaltoili paljon Unitedin hallitessa hienoisesti. Vantaalaisten viimeisen minuutin ylivoima ei tuonut kavennusta, joten erätauolle siirryttiin kotijoukkueen 1−0-johdossa.

Toiseen erään United tuli vahvemmin ja joukkue saikin muutaman vaarallisen paikan aikaiseks. Vantaalaisten puolustus piti maalinsa puhtaana Ratilaisen johdolla viime hetkillä. Viiden minuutin jälkeen vantaalaiset saivat nopeilla hyökkäyksen käännöillä iskettyä painetta United-päätyyn, mutta pari maalinedushyörinää eivät hämmentäneet United-vahti Viksténia.

Vieraiden jo orastaneet puolustuspään huolimattomuudet kostautuivat hiukan ennen ottelun puolta väliä, kun K-Vantaan oman pään aloitusvoiton jälkeen Kim Hirschovits riisti kiekon Juha Tarkkaselta ja syötti keskisektorilla vapaana olleelle Jesse Ylöselle, joka löi tilanteen 2−0:aan.

Kahden maalin takaa tasoihin

Lohipaitojen saatua hyvän paikan hyökkäyspäässä nähtiin Viksténin torjunnan jälkimainingeissa ottelun ensimmäinen pieni paini, kun Jesse Väkelä ja Julius Rantaeskola ottivat kevyesti mittaa toisistaan. Miehekäs halailu toi molemmille kaksiminuuttiset ja hetken joukkueet kamppailivat kiekosta neljällä kenttäpelaajalla.

K-Vantaa tuli kuin varkain maalin päähän alle kaksi minuuttia ennen erän loppua. Hökkäyspään voitosta kiekko siirrettin kentän toiselle laidalle Otto-Eemeli Linkelle, jonka siniviivakudin Roope Niskanen ohjasi maalin perälle Viksténin längistä.

Viimeisen 20-minuuttisen K-Vantaa aloitti epäonnekkaasti, kun tuomari osoitti joukkuerangaistusta kuudesta kenttäpelaajasta 26 sekuntia aloituksesta. Vieraiden alivoima piti ilman suuria vaikeuksia, minkä jälkeen täysilukuisina vantaalaiset painoivat peliä espoolaisten päähän hakien tasoitusta hyvällä sykkeellä.

Erän edetessä United teki vastahyökkäyksiä saadeen muutamia hyviä paikkojakin, mutta K-Vantaa puolusti maalin edustaa tehokkaasti samalla kun Unitedin viimeistely ei ollut täysin kohdillaan. Toisessa päässä lohipaidat pyörittivät omaa peliään luoden useita myllerryksiä ajaen kotijoukkueen ahtaalle.

Molemmat maalivahdit ottivat tärkeitä torjuntoja pitäen joukkueensa mukana pelissä. Viimeiset viisi minuuttia mentiin vahvasti K-Vantaan otteessa Unitedin taistellessa kynsin ja hampain voitosta. Alle minuutti ennen erän loppua Toni Leinonen iski vieraat tasoihin, joten voittoa lähdettin ratkomaan jatkoerään.

Koska maalia ei syntynyt jatkoerässä, voitto ratkaistiin voittomaalikilpailussa, jonka ratkaisumaalin teki jo toisessa parissa Aleksi Rutanen. Näin United saalisti ottelusta kaksi pistettä ja Vantaa yhden.

− Hyvin koottiin itsemme ja saatiin kaksi pistettä. Eilisen voiton ja tämän päivän jälkeen olemme tyytyväisiä viiteen pisteeseen. Tästä on hyvä lähteä Uuden Vuoden viettoon, Marttila päätti.

Kommentit