Kausiennakot

Jatkoajan KHL-ennakko 2017-18

KHL:n kymmenennellä kaudella juhlitaan muun muassa Jokereiden 50-vuotista taivalta. Onko muista nappaamaan mestaruutta hallitsevan mestarin, kivenkovan Pietarin SKA:n hyppysistä?

KHL-kausi 2017-18 potkaistaan käyntiin maanantaina 27 joukkueen voimin ja siitä voi odottaa jälleen kerran kiinnostavaa. Hallitseva mestari Pietarin SKA ja runkosarjamenestyjä Moskovan TsSKA ovat totutun kovia lännessä. Itäisessä konferenssissa on etukäteen arvioiden tasainen kärkinelikko. Aiempien vuosien huippujoukkue Metallurg Magnitogorsk on kuitenkin tänä vuonna haavoittuvainen, joten Ak Bars Kazan ja muut suuret saavat mahdollisuuden kaataa jätin.

50-vuotista taivaltaan juhlistava suomalaisjoukkue Helsingin Jokerit on saanut seuran toimitusjohtajan Jukka Kohosen mukaan kasaan historiansa kovimman joukkueen. Se lähtee toisen kautensa aloittavan päävalmentajansa Jukka Jalosen johdolla haastamaan sarjan kärkijoukkueita viime vuoden odotettua aikaisemman putoamisen jälkeen.

Uusia narripaitoja, joilta voi odottaa kelpo suorituksia ovat ainakin maalivahti Karri Rämö sekä meritoituneet KHL-puolustajat Sami Lepistö ja Matt Gillroy. Myös nuorta lupausta Eeli Tolvasta kannattaa seurata.

Kauteen oman mausteensa tuovat talviolympialaiset, joihin etenkin Venäjä panostaa suuresti. Kisojen vuoksi KHL jää runkosarjan loppupuolella lähes kuukauden tauolle. Esimerkiksi Jokerit pelaa kolmanneksi viimeisen ottelunsa 28.1. ja seuraavan vasta helmikuun 27. päivä.

Alapuolella ovat joukkue-ennakot konferensseihin jaoteltuina toimituksen tekemän sarjaennusteen mukaan. Joukkue-ennakot julkaistaan erissä ennen kauden alkua ja kaikki kootaan tähän listaukseen.

Lue ainakin nämä:

Kausiennakot 2017: KHL

1
Läntinen konferenssi
2
SKAPietari

Rahaa kuin roskaa, taitoa vaikka muille jakaa

Kaksi mestaruutta kolmen viimeisen kauden aikana voittanutta mahtiseuraa ei tunnu pysäyttävän mikään. Miten näkyy tehoketjun Nikita Gusev - Vadim Šipatšjov - Jevgeni Dadonov hajoaminen? Kolmikosta ainoastaan Gusev jatkaa seurassa. Iso osa joukkueesta tulee pelaamaan olympialaisissa, mikä kertoo paljon materiaalin hurjasta tasosta. Ainoastaan TsSKA:n pelaajamateriaali kestää vertailua SKA:n kanssa.

3
TsSKAMoskova

Runkosarjan hallitsija janoaa mestarin paikall

Kolme kertaa peräkkäin runkosarjan päävalmentaja Dmitri Kvartalnovin alaisuudessa voittanut seura on tehnyt suuria muutoksia. Seurahistorian ensimmäistä Gagarin Cupin voittoa ei tullut erinomaisesta runkosarjamenestyksestä huolimatta Kvartalnovin alaisuudessa. Hänen tilalleen nostettiin seuran apuvalmentaja Igor Nikitin.

4
LokomotivJaroslavl

Suurseura ei pärjää lännen jäteille

KHL:n suurseuroista Lokomotiv on vahvistuneiden TsSKA:n ja Avangardin ohella vielä ilman Gagarin Cupin voittoa. Joukkueesta on lähtenyt puolen tusinaa runkopelaajaa, mutta tilalle on hankittu lähinnä nuoria ja varsin nimettömiä pelaajia. Tulijoista nimekkäin on Amurissa 13 pistettä menneellä kaudella tehnyt hyökkääjä Kirill Kapustin, jonka rooli jäänee hyvin pieneksi.

5
JokeritHelsinki

Juhlakauden pitäisi myös päättyä juhlaan

Vaikean viime kauden jälkeen Jokerit uusi joukkuettaa kovalla kädellä. Maalintekovoimaa ja laatua joukkueessa pitäisi olla nyt enemmän, mutta keskushyökkääjien laatu sekä valmennuksen kyky organisoida KHL-tasolle voittava pelitapa säilyvät kysymysmerkkeinä.

6
TorpedoNižni Novgorod

Isot muutokset kaksiteräinen miekka

Pudotuspelien avauskierroksella Dynamo Moskovalle lukemin 1-4 taipunut Torpedo on kokenut valtavan muodonmuutoksen, sillä vain kourallinen joukkueen runkopelaajista jatkaa tulevalla kaudella seurassa. Torpedo on viime vuosina noussut joukkueeksi, joka on pystynyt taistelemaan kotiedusta pudotuspeleihin. Lähteekö suunta nousuun vai laskuun valtavien muutosten jälkeen?

7
Dinamo MskMoskova

Kriisiseura on noussut jaloilleen

Kesä on koetellut kovalla kädellä kaksi kertaa Gagarin Cupin voittanutta seuraa, kun se joutui talousongelmien vuoksi päästämään käytännössä kaikki pelaajansa vapaiksi agenteiksi. Osa pelaajistosta jatkoi tapahtuneesta huolimatta, mutta joukkue on auttamatta heikentynyt − erityisesti hyökkäyksen osalta.

8
SpartakMoskova

Sanooko kuudes kerta toden?

Viidennen kerran peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle jäänyt perinteikäs moskovalaisseura hakee paluuta pudotuspeleihin uuden päävalmentajan johdolla. Seuralla on useampia lahjakkaita nuoria, joilta voi odottaa paljon tulevalla kaudella, ja tämä nostaa toiveita pudotuspeleihin pääsystä.

9
VitjazPodolsk

Kovista menetyksistä huolimatta oikealla tiellä

Historiansa ensimmäistä kertaa KHL:n pudotuspeleihin peleihin yltänyt Vitjaz oli avauskierroksella vailla mahdollisuuksia lopulta mestaruuteen marssinutta SKA:ta vastaan, joka vei sarjan puhtaasti 4-0. Joukkue veti aiempaan nähden erinomaisesti yleisöä, mikä oli menestyksen ohella todella positiivinen asia.

10

Suuren luokan kyykkäys edessä?

Erittäin fanaattisista kannattajistaan ja KHL:n suurimmasta, yli 15 000 katsojaa vetävästä areenasta tunnetun seuran suunta on hieman laskussa. Suuren luokan kyykkäyskin on mahdollinen. Dinamon korttitalo rakentuu MM-tasolla viime vuosina heikosti esiintyneen Valko-Venäjän maajoukkueen pelaajiin. Valko-Venäjän pelaajatuotanto on nihkeää, mikä näkyy siinäkin, että Dinamon pelaajiston keski-ikä on sarjan korkein.

11
HK SotšiSotši

Olympiakaupungin ylpeys uudistui rajusti

Sotšin talviolympialaisista muistettavan, KHL:n eteläisimmän kaupungin joukkue HK Sotši pelaa kotiottelunsa olympialaista tutulla jääkiekkoareenalla. Huippumenestys KHL:ssä on karttanut seuraa sen kolmivuotisen historian ajan, mutta odotuksiin nähden menestys on ollut hyvää tasoa. Niukasti pudotuspelien ulkopuolelle ensimmäistä kertaa jäänyt Sotši janoaa paluuta pudotuspeleihin rajusti uudistuneella joukkueella.

12
SeverstalTšerepovets

Jumbosijaa välttelemässä

Tšerepovetsissa muistellaan varmasti kaiholla aikoja, kun seurasta maailmalle ponnistaneet Metallurg Magnitogorskin maalivahti Vasili Košetškin, Las Vegas Golden Knightsia nykyään edustava huippusentteri Vadim Šipatšjov ja SKA:n tähtipuolustaja Maksim Tšudinov tähdittivät joukkuetta. Joukkueen päävalmentajana toimi aikanaan Dmitri Kvartalnov. Kaukana ovat nuo ajat.

13
SlovanBratislava

Kärkimiehet vaihtuneet

Slovan Bratislava tunnetaan äänekkäistä kannattajistaan, jotka pitävät tunnelman korkealla joukkueen kotipeleissä. Viime kaudella joukkueen kärki muodostui pitkälti pohjoisamerikkaisista pelaajista, nyt tilalle on tuotu entistä enemmän slaaviverta. Mihin Bratislavan ylpeys pystyy seurassa jatkavan päävalmentaja Milos Rihan johdolla?

14

Positiivisuutta ilmassa, mutta jämäsijoja tarjolla

Sarjan pohjakastiin viime vuosina kuuluneen latvialaisseuran päävalmentajan tontille nousi apuvalmentajan paikalta latvialaisen jääkiekkoilun suurin legenda - 1012 ottelua NHL:ssä pelannut ja 769 pistettä puolustajana tehnyt Sandis Ozolins, 45. Pystyykö hän kääntämään seuran kurssin ja saamaan fanit palaamaan sankoin joukoin takaisin hallille?

15
Itäinen konferenssi
16
Ak BarsKazan

Edessä valoisa tulevaisuus

Yksi KHL-historian menestyneimmistä seuroista on kaksinkertainen Gagarin Cup -voittaja Ak Bars Kazan. Seura voitti sarjan historian kaksi ensimmäistä mestaruutta, mutta viimeiseen seitsemään kauteen Ak Bars on yltänyt vain kertaalleen finaaleihin. Tatarstanin pääkaupunki elää ja hengittää jääkiekosta. Joukkue on muuttunut vain vähän.

17

Mestaruusjahti jatkuu

Avangard on yksi KHL:n suurseuroista, ollut sitä ensimmäisestä kaudesta lähtien. Seura on edelleen ilman mestaruutta KHL:ssä. Raimo Summasen alaisuudessa mestaruus oli vain voiton päässä kaudella 2011-12. Summasen lisäksi yksikään päävalmentaja ei ole pystynyt viemään joukkuetta finaaleihin.

18
Metallurg MgMagnitogorsk

Idän jätti on tänä vuonna haavoittuvainen

Magnitogorskissa puhaltavat uudet tuulet. Barysin tavoin Metallurgilta hajosi kesän aikana vuosia yhdessä pelannut huippuketju. Lisäksi puolustuksen neljästä parhaasta pelaajasta kolme lähti yrittämään uran luomista NHL:ään. Kaksinkertainen KHL-mestari on pelannut kolmesti viimeisen neljän kauden aikana finaaleissa.

19

Westerlund ja kumppanit mestaruusjahdissa

Baškortostanissa sijaitseva Ufan miljoonakaupunki on yksi Venäjän hienoimmista kiekkokaupungeista. Seura on tullut vuodesta toiseen tunnetuksi hyökkäysvoittoisesta pelitavastaan. Päävalmentajaksi on palkattu Jokereissa hyvää työtä tehnyt Erkka Westerlund, jonka ensisijainen tehtävä on saada pahasti vuotanut puolustuspeli kuntoon. Tulevalla kaudella voidaan nähdä totutusta hyvin erilainen Salavat - mahdollisesti viime vuosia parempi.

20
AvtomobilistJekaterinburg

Musta hevonen vaihtoi tshekit kanukkeihin

Jekaterinburg, tuo Pavel Datsjukin synnyinkaupunki. Jekaterinburgin KHL-seura Avtomobilistilla on hallussaan KHL:n runkosarjan pienimmän pistemäärän ennätys kaudelta 2012-13, kun seura keräsi 52 peliin vain 35 pistettä. Nyt jalkeilla on pelaajamateriaaliltaan seurahistorian paras joukkue.

21
TraktorTšeljabinsk

Kiekkohullun kaupungin nuoret vakuuttavat jälleen

Seura tunnetaan loistavasta juniorituotannostaan - kenties koko maan parhaasta. Traktor on nähty kertaalleen KHL:n finaaleissa kaudella 2012-13. Vuotta aiemmin se onnistui voittamaan runkosarjan. Viime kaudella irtosi muutaman laihemman vuoden jälkeen itäisen konferenssin neljännellä sijalla kotietu pudotuspeleihin, mutta Barys osoittautui liian isoksi haasteeksi heti avauskierroksella.

22

Pelaajat vaihtuivat, taso säilyi

KHL:ssä ensimmäisen kautensa pelanneen kiinalaisseuran kausi oli tuloksellisesti erinomainen, toki materiaalinsa puolesta joukkueella oli olemassa eväät pudotuspeleihin. Kunlun pääsi viimeisenä itäisestä konferenssista pudotuspeleihin, mutta oli aseeton avauskierroksella Metallurg Magnitogorskia vastaan.

23
NeftehimikNižnekamsk

Tulisielu-Nazarovin alaisuudessa kaikki on mahdollista

Tatarstanin ykkösseura Ak Barsin varjossa pelaavassa Neftehimikissä on tapahtunut paljon muutoksia. Seuran päävalmentajana jatkaa tulisieluinen Andrei Nazarov, jonka joukkueiden peleissä tunnetusti sattuu ja tapahtuu. Hän teki hyvää työtä seurassa tultuaan päävalmentajaksi lokakuun lopussa.

24
SibirNovosibirsk

Osakkeet laskussa Siperiassa

Venymisen mestarina tunnetun Sibirin pudotuspeliputki jäi neljän kauden mittaiseksi, kun se ei onnistunut voittamaan Avtomobilistia varsinaisella peliajalla runkosarjan viimeisessä ottelussa. Tuloksen myötä kiinalaisseura Kunlun vei itäisen konferenssin viimeisen paikan pudotuspeleihin.

25
AdmiralVladivostok

Melkoisia maalikarkeloita jälleen luvassa?

Satamakaupunki Vladivostokin kiekkoylpeys on menestynyt nelivuotisen historiansa aikana huomattavasti paremmin kuin "paikallisvastustaja" Amur. Seura ylsi kolmannen kerran pudotuspeleihin sijoittumalla itäisen konferenssin seitsemänneksi kolme pistettä pudotuspeliviivan yläpuolelle.

26
BarysAstana

Ulos pudotuspeleistä ilman superketjua?

Kaikki hyvä loppuu aikanaan, niin myös kuusi vuotta yhdessä pelanneen huippuketjun Nigel Dawes - Dustin Boyd - Brandon Bochenski taival. KHL:ssä mikään toinen ketju ei ole pelannut yhdessä yhtä kauan, ei lähellekään.

27
LadaToljatti

Jokereista tutun tehopuolustajan johdolla

Neljän farmisarja VHL:ssä vietetyn kauden jälkeen KHL:ään kaudelle 2014-15 palannut perinteikäs seura on ollut paluunsa jälkeen sarjan pohjasakkaa jokaisella kaudella. Seuran 60 ottelun runkosarjan pistemäärät ovat pyörineet 65-69 välillä. Menneellä kaudella Lada jäi sarjan kolmanneksi viimeiseksi. Joukkue on muuttunut melkoisesti, mutta pudotuspeleihin pääseminen vaatisi venymistä.

28
AmurHabarovsk

Metsola jää liian yksin

Seitsemän pistettä pudotuspeliviivan alapuolelle jäänyt Amur on aina lukeutunut KHL:n heikoimpaan kolmannekseen rahallisilta resursseiltaan. Uskollisista kannattajistaan tunnetulla seuralla on valtavat matkarasitteet kauden aikana Admiralin ja Kunlunin tavoin, mikä tuo omat lisähaasteensa - ja antaa tasoitusta muihin verrattuna.

29
JugraHanty-Mansijsk

Toiveita paremmasta huomisesta

Kahdella ensimmäisellä KHL-kaudellaan pudotuspeleihin yltänyt siperialaisseura Jugra on jäänyt jo viidesti peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle. Lahjakkaat nuoret ja uusi päävalmentaja herättävät toiveita paremmasta huomisesta.