Tavoitteena kultakimpaleen kiinnitys

Los Angeles Kingsin toimitusjohtaja Dean Lombardi viimeistelee joukkueensa tulevan kauden palettia. Työn alla on tärkeimmän pelaajan jatkosopimus. Drew Doughty halutaan sitoa Kingsin palvelukseen monivuotisella sopimuksella.

Los Angeles Kingsin ensi kauden paletti alkaa olla koossa. Toimitusjohtaja Dean Lombardin rakennustyö on loppusuoralla. Pelaajamarkkinoilta on löydetty laadukasta osaamista. Mike Richardsin ja Simon Gagnen hankinnat tuovat lisäterävyyttä hyökkäyspeliin. Nuoren ja lahjakkaan joukkueen kehitystyö etenee määrätietoisesti.

Lombardilla on vielä edessään haastava työvaihe, kenties se kaikista tärkein. Joukkueen parhaan pelaajan, huippupuolustaja Drew Doughtyn jatkaminen Kings-paidassa pitäisi turvata pitkäkestoisella jatkosopimuksella. Palkkabudjetissa on siihen varaa. Sopimusneuvotteluiden keskiössä ovat sopimuksen kesto ja siihen liittyvän dollaripinon tekninen toteutus.

Los Angeles Kings varasi Drew Doughtyn kesällä 2008 draftin toisena pelaajana. Ontariolainen nuorukainen lunasti välittömästi paikkansa Kingsin takalinjoilla. Doughtyn kehitys on jatkunut vuosi vuodelta. Kolme täyttä NHL-kautta ovat muovanneet hänestä erään liigan parhaista puolustajista.

239 runkosarjan ottelua. Niissä 33 maalia ja 93 syöttöpistettä. 126 tehopisteen saalis on vakuuttava saldo puolustajalle. Nuorukaisen hyökkäyspelivaistot ovat keränneet kiitosta. Ei ihme, että Doughtya on jo ehditty vertaamaan Paul Coffeyn ja Ray Bourquen kaltaisiin legendoihin.

Doughty oli lapsena intohimoinen Kings-fani. Hänen huoneensa sisustus paljasti faniuden sisimmän. Petivaatteet, seinillä olleet julisteet ja vaatekaapista löytyneet pelipaidat – kaikissa esiintyi tuttu Kings-logo. Doughty ihaili Wayne Gretzkyä, jota hän piti aikansa parhaana pelaajana.

Ei ole itsestään selvää, että nuori pelaaja pääsee toteuttamaan NHL-unelmansa lapsuutensa suosikkijoukkueessa. Doughty pääsi. Koko Kings-uransa ajan hän on kehunut oloaan Los Angelesissa. Ainoa asia, mitä hän on harmitellut, liittyy elämän tylyyn kiertokulkuun. Doughty ei saanut kunniaa pelata suosikkijoukkueessaan yhdessä idolinsa kanssa.


Anze Kopitarin asema Kingsin palkkakuninkaana on vaarassa.
James Guillory

Doughtyn jatkosopimuksen syntymisen ennusmerkit ovat hyvät. Sekä joukkue että pelaaja ovat ilmaisseet kiinnostuksensa yhteistyön jatkumisen suuntaan. Doughtyn agenttina toimiva Don Meehan on jo ehtinyt tavata Lombardin. Keskusteluyhteys on luotu, ja päätöksiä odotetaan lähipäivinä.

Mikä on Drew Doughtyn arvo? Paljonko hänen osaamisestaan joutuu maksamaan? Yleinen arvio liikkuu seitsemän miljoonan dollarin vuosipalkkion tienoilla. Vertailupohjana on käytetty NHL-liigan muiden kovapalkkaisten puolustajien ansioita. Ontariolaisen pelillinen vastine riittää heistä jokaiselle. Doughty ansaitsee päästä heidän tasolleen.

Doughtyn kuluneen kauden palkka oli 3,5 miljoonaa dollaria. Pelaajan tasoon ja liigan trendiin suhteutettuna nousupaine oli tiedostettavissa. Kingsin viime kauden kovapalkkaisin pelaaja oli Anze Kopitar. Slovenialainen tienasi 6,8 miljoonaa dollaria. Doughtyn odotetaan nousevan hänen ohitseen.

Drew Doughty on vasta 21-vuotias. Hän on osoittautunut poikkeukselliseksi lahjakkuudeksi. Hakametsän jäähallissa tapaamani Todd Woodcroft kehui Doughtyn potentiaalin rajattomuutta. Kingsin Euroopan kykyjenetsinnästä vastaava kanadalainen painotti puolustajan ainutlaatuisuutta. Woodcroft piti Doughtya Kingsin kaikkien aikojen onnistuneimpana varauksena.

Doughtyn asemaa kannattaa lähestyä arkirealismin keinoin. Jos pelaaja on 21-vuotiaana tietyllä tasolla, mitä hän on muutaman vuoden kuluttua? Pelillä on taipumus kehittää. Taito hioutuu entisestään. Tulevat vuodet jalostavat ontariolaisesta timantinkovan pelimiehen – liigan ykköspuolustajan.

Mitä olisi Barcelona ilman Lionel Messiä? Entä Los Angeles Lakers ilman Kobe Bryantia? Laiva ilman ankkuria? Drew Doughyn merkitys on kiveen hakattu. Hän on Los Angeles Kingsin nykypäivä ja tulevaisuus.

Lombardi joutui tekemään kipeän ratkaisun päästettyään tärkeimpänä prospektina pidetyn Brayden Schennin Philadelphiaan. Uutta iskua vyön alle ei suvaita. Drew Doughtyn menettäminen ei ole tulevien vaihtoehtojen joukossa. Kings haluaa varmasti sitoa kultakimpaleensa vuosien ajaksi.

Lue myös

NHL-kauden kolme parasta puolustajaa selvillä - kenelle Norris Trophy?

NHL | 28.4.2015 2:28
Norris Trophy menee kesällä joko Drew Doughtylle, Erik Karlssonille tai P.K. Subbanille. lue lisää

Los Angeles Kings - Kivikova Kings

NHL | 7.10.2014 10:45
Los Angeles Kings voitti viime kaudella upean kevään päätteeksi toisen mestaruutensa kolmen kauden sisään. Alkavaan kauteen pitkälti muuttumaton Kings lähtee jälleen yhtenä ennakkosuosikeista. lue lisää

Tämän kesän varaustilaisuuden 16 pelaajaa saanut jo tulokassopimuksen

NHL | 15.7.2015 22:25
Kesäkuun NHL:n varaustilaisuuden 16 pelaajaa on allekirjoittanut tulokassopimuksen. Näistä 16 pelaajasta kolme on suomalasia. lue lisää

Voinoville vankeustuomio

NHL | 3.7.2015 12:27
Pitkä oikeuskäsittely saatiin päätökseen. lue lisää

Kingsille ruotsalaisvahti Quickin kirittäjäksi

NHL | 1.7.2015 20:34
Jhonas Enroth siirtyy Los Angeles Kingsiin. lue lisää

Kommentit

Drew Doughty

Los Angeles #8 R p
s. 1989 London, Ont, CAN
183CM / 96KG
SOPIMUS: 2019
VARAUS: 2008 Los Angeles Kings 1. kierros #2