Maalivahdin painajainen

Toronto Maple Leafsia edustava Jonas Gustavsson on NHL-uransa vedenjakajalla. Ruotsalaisen nousu odotetulle tasolle on edennyt piinallisen hitaasti. Aika tiimalasissa uhkaa loppua.

Philadelphia, Wells Fargo Center, 24.10.2011. NHL-kautensa vahvasti aloittanut Toronto Maple Leafs sai tylyn muistutuksen kuolevaisuudestaan. Isäntäjoukkue Philadelphia Flyers osoitti iskukykynsä nujerrettuaan vieraansa lukemin 4-2.

Ottelun lopputuloksessa ei ollut mitään ihmeellistä. Flyers rankattiin kauden alla eri kategorian joukkueeksi Maple Leafsiin verrattuna. Kotivoittoa voidaan pitää siinä valossa odotettuna lopputuloksena.

Lyhyempi korsi

Pureutuminen ottelun statistiikkaan tuo esiin mielenkiintoista tietoa. Flyers ja Maple Leafs antoivat torjuntavastuun kakkosvahdeilleen. Kotijoukkueen tolppien väliin asettui venäläinen Sergei Bobrovsky. Maple Leafsin veräjän suulle lähetettiin ruotsalainen Jonas Gustavsson.

Kuten tiedettyä, maalivahtien edesottamukset ratkaisevat usein tiukat taistelut. Näin kävi tälläkin kertaa. Pidemmän korren veti Bobrovsky, joka hoiti velvoitteensa hienosti. 26 torjuntaa ja vain kaksi takaiskumaalia. Venäläinen teki tukun hyviä torjuntoja. Hän ei päästänyt taakseen yhtään helppoa osumaa.

Kaukalon toisessa päässä nähtiin työnäyte, jossa oli jatkumo totuttuun. Jonas Gustavssonia kohti ammuttiin 30 laukausta, joista hän onnistui pysäyttämään 26. Torjuntojen joukossa oli muun muassa kaksi osumaa mestaroineen Jaromir Jagrin eliminoitu läpiajo.

Gustavssonin iltapuhde ei ollut välttämättä huono NHL-mittarilla arvioituna. Ruotsalainen teki muutaman paraatipelastuksen. Hän päästi kuitenkin neljä takaiskumaalia, joiden myötä Maple Leafsin voitonaikeet vesittyivät. Voittoon olisi vaadittu viisi osumaa. Sellaisen määrän työstäminen Flyersin kotiluolassa ei ole yksiselitteinen juttu.

Ominaiskulttuuri

Toronto tunnetaan kaupunkina, jossa vallitsee autenttinen kiekkokulttuuri. Menestyspaineet ovat epärealistisella tasolla. Maple Leafsin menestyksen päivät ovat kaukana menneisyydessä, mutta niiden muistot elävät ikuisesti.

Pelaaminen Torontossa on kaksipiippuinen juttu. Kanadalaistaustaisille pelaajille se merkitsee eräänlaista isänmaallisuuden maanpäällistä ilmentymää. Kansallisuudesta riippumatta kaikilla on edessään sama haaste – englanninkielisen Kanadan ylpeyden nostaminen sille kuuluvalle tasolle.

Jääkiekko on ollut ja tulee olemaan iso osa torontolaisuutta. Jokainen Maple Leafsin legendaariseen pelipaitaan pukeutuva kiekkoilija oppii nopeasti realismin, jossa ei turhia hienostella.

Tein viime talvena jutun ruotsalaiseen kiekkojulkaisuun. Aiheena oli pelaaminen Torontossa. Otin juttuni lähtökohdaksi yksittäisen pelaajan. Seurasin hänen uravaiheitaan Maple Leafsin riveissä. Lisäsin tarinan perspektiiviä pyytämällä palautetta torontolaisilta kiekkofaneilta.

Valintani kohdistui Vesa Toskalaan. Täksi kaudeksi paluun kotoiseen SM-liigaan tehnyt tamperelainen joutui Torontossa kovan arvostelun kohteeksi. Häntä kohtaan esitettiin jatkuvaa kritiikkiä, joka tuntui välillä aivan käsittämättömältä. Vyön alle iskijöitä riitti jonoon asti.


Vesa Toskala joutui kokemaan torontolaisen kiekkokulttuurin armottomuuden.

Maple Leafs-faneilta saamani palaute jatkoi samaa tarinaa. Otin yhteyttä 30 faniin, joista 25 lähetti minulle vastauksen. Kysyin heiltä mielipidettä Toskalan esiintymisestä Maple Leafsissa. 24 fania tuomitsi suomalaisen otteet – osa jyrkästi, osa hienovaraisemmin. Vain yksi fani, Cindy, piti näkemästään.

Pyysin faneilta perusteluja mielipiteilleen. Niitä tulikin runsaasti. Muutama perustelu toistui useaan otteeseen. Toskalan pelissä ei nähty jatkuvuutta. Hän päästi taakseen liian helppoja osumia. Suomalaisen torjuntatyylissä nähtiin epävakautta, joka vaikutti heikentävästi joukkueen työmoraaliin.

Kohtalo

Torontolaisilla on taipumus tuomita näkemänsä. Muutama virhe kriittisillä hetkillä saa lumipalloefektin liikkeelle. Anteeksiantamusta on turha odottaa jälkijunassa.

Jonas Gustavsson on kokemassa Vesa Toskalan kohtalon. Samaan miinaan astui myös SM-liigassakin piipahtanut Andrew Raycroft. He kaikki ovat varmasti hyviä maalivahteja. Kyse on kuitenkin toisesta totuudesta. Heidän edustamansa hyvyys ei ole riittävää torontolaisella mittapuulla arvioituna.

Jossain vaiheessa Maple Leafsin on tehtävä johtopäätöksiä Gustavssonin suhteen. "Monster" on päästänyt taakseen liikaa helppoja maaleja. Paraatipelastukset eivät ole riittäneet poistamaan fanien tajuntaan iskostuneita takaiskuja. Torontolaiset ovat toisaalta fiksuja. He tiedostavat julman realismin. Gustavssonin taakseen laskeman kiekon olisi joku toinen maalivahti torjunut.

AIK:n kiekkokoulun kasvatti on häviämässä taistelun Maple Leafsin ykkösvahdin paikasta. Neljä vuotta nuorempi James Reimer on nappaamassa tittelin itselleen. Mittelön ratkaisuelementtinä nähdään kypsyys, jonka heikompi olomuoto on koitumassa "Monsterin" kohtaloksi.

”Mitä luulit nähneesi, et todellisuudessa nähnyt”

Jonas Gustavsson on saanut tilaisuuksia todistaa arvonsa. Maple Leafs luotti häneen tänäkin syksynä. Harjoitusleirillä ruotsalaista parempia otteita esittänyt Ben Scrivens lähetettiin AHL-liigassa pelaavan Marliesin riveihin.

Gustavssonin pelaamista varjostaa mystinen luottamus. Hän on pelannut NHL-urallaan 68 ottelua. Epäkypsäksi luonnehdittu ruotsalainen on esiintynyt vain viidessä AHL-liigan ottelussa.

Statistiikassa voi nähdä vääristymän, jonka merkitys saattaa nousta arvoon arvaamattomaan. Gustavsson olisi voinut Marliesissa rakentaa uraansa eri tavalla. Itseluottamus ja läsnäolo saattaisivat olla tällä hetkellä aivan eri tasolla. Malliesimerkkinä tällaisesta urapolusta voi nimetä Pekka Rinteen, jonka nykystatus ei vaadi lähempää perkaamista.

Maple Leafsiin on liitetty jo vuosien ajan huonon joukkueen leima. On väitetty, että se ei anna maalivahdeilleen riittävää tukea. Kuten odotettua, tätäkin väitettä voi lähteä spekuloimaan tilastotiedoilla. Gustavsson on vastaanottanut 26 viimeisessä ottelussaan 30 laukauksen maagisen määrän vain kahdeksan kertaa. Joukkue on siis muistanut puolustaakin.

Lisää vettä myllyyn saadaan avaamalla Gustavssonin lähimenneisyyden tilastoja. Viimeisissä seitsemässä ottelussa hänen taakseen on isketty 31 osumaa. 17 edelliseen otteluun sisältyy vain kaksi kamppailua, joissa ruotsalaisen torjuntaprosentti ylittää 90.

Tilastot eivät valehtele. Niiden varassa on helppo muodostaa analyyseja, joiden totuuspohjasta tulee vahva. Maalivahtien otteita tullaan tulevaisuudessakin pohtimaan matemaattisin keinoin.

Jonas Gustavsson on vasta 27-vuotias. Hänellä on vielä paljon pelivuosia edessään. Pelin armottomuus ei anna kuitenkaan loputonta työrauhaa. Ruotsalainen joutuu tuijottamaan totuutta silmiin – ennemmin tai myöhemmin.

Lähde: thestar.com

Lue myös

Kapeasta kaukalosta, viikko 5 - Tanssii tähtien kanssa

NHL | 28.1.2015 9:00
Tähdistöottelu on takana, ja NHL:ssä palattiin arkeen. Tauosta huolimatta puhuttavaa riitti yllin kyllin; yli viisi miljoonaa dollaria kaudessa tienaava Mike Richards laitettiin siirtolistalle, Zac Rinaldo taas rynni itsensä pitkään pelikieltoon. Lisäksi keskustelua herättävät muun muassa Dion Phaneuf, runkopelaajien loukkaantumiset New Yorkissa, Denverissä ja Columbuksessa sekä mainitun tähdistötapahtuman formaatti. lue lisää

NHL:n jo nähnyt Komarov palasi takaisin

NHL | 16.1.2015 10:37
Jatkoaika tapasi Torontossa Leo Komarovin. Vaikka hyökkääjä tuntuukin olevan Leafsissa kuin kala vedessä, ei matka NHL:ään ole ollut pelkkää myötävirtaa. lue lisää

AHL-pelaaja jäi kiinni kielletyistä aineista, sai 20 ottelun pelikiellon

NHL | Muut Sarjat | 15.1.2015 13:42
Toronto Marliesin laitahyökkääjä Brad Ross on asetettu pitkään pelikieltoon. lue lisää

Komarov jälleen sivuun loukkaantumisen vuoksi

NHL | 15.1.2015 12:24
Maple Leafsin Leo Komarovin paluu kaukaloon jäi lyhyeksi. lue lisää

Maple Leafsin tuntematon sankari nousee lopullisesti pinnalle

NHL | 10.1.2015 11:59
Kiekkoilun kehdossa, Torontossa, kaiken suuren hälinän ja valokeilan seassa häärii supertähti, jota kaikki eivät vielä tunne. Hänen nimensä on Tyler Bozak. lue lisää

Kommentit

Lisää kolumneja

Jonas Gustavsson

Detroit #50 L mv
s. 1984 Danderyd, SWE
191CM / 87KG
SOPIMUS: 2015