Kuin tehty pudotuspeleihin

Laukaus viivasta. Maalivahti torjuu, mutta kiekko jää maalin eteen elämään. Yksi mies ehtii kiekkoon ennen muita. Tuuletus. Tällä kaudella yksi mies on iskenyt näitä maaleja runkosarjassa ehkä enemmän kuin kukaan muu.

Vanhan jääkiekkokliseen mukaan pudotuspelikamppailut ratkeavat räkämaaleihin. Kiekkotaruissa muistellaan sitä ratkaisevaa maalia joka pomppi jostain epäonnisen puolustajan luistimesta sisään. Entä muistatteko sen duunarilaiturin joka iski paluukiekosta vastustajan kesälomalle?

Runkosarjassa Philadelphia Flyersin Wayne Simmonds teki 28 maalia. Valmentaja Peter Lavioletten sanoin ne syntyivät vaikeimman kautta. Suurimman osan maaleistaan Simmonds iski toimistostaan, aivan vastustajan maalivahdin nenän edestä. Flyersin ylivoimalla kanadalaisella on todella iso rooli. Aina kaikkensa jäälle antava voimahyökkääjä pelaa Scott Hartnellin kanssa porrastetussa maskipelissä lähempänä maalia ja tulosta on syntynyt vakuuttavalla tavalla.

188-senttinen ja 82 kiloa painava hyökkääjä ei nykypäivän NHL:ssä ole mikään jättiläinen. 23-vuotias laituri ei perustakaan peliään pelkkään rymistelyyn ja fyysisyydellä dominoimiseen. Moderni voimahyökkääjä osaa ottaa iskuja vastaan ja on laitojen läheisyydessä todella liukas. Häntä on vaikea horjuttaa irti kiekosta, kun tuntuu, etteivät puolustajat saa edes kunnon kontaktia aikaiseksi. Tämä ominaisuus yhdistettynä hyvään tasapainoon tekevät Simmondsista sen mitä hän on.


Tätä miestä ei poisteta toimistolta helposti.
James Guillory

Voimalaituri on myös tottunut taistelemaan. Tummahipiäinen jääkiekkoilija on nykypäivänäkin auttamatta vähemmistössä valkoisten hallitsemassa lajissa. Kauden alla Detroitissa pelatussa harjoitusottelussa jäälle heitettiin jopa banaani miehen upottaessa rangaistuslaukauksen maaliin. Ontariosta kotoisin oleva Simmonds ei halunnut tehdä asiasta sen isompaa numeroa. Hän haluaa keskittyä jääkiekkoon.

Aina joukkueen etua ajattelevana pelaajana Simmonds joutui kaudella kovan paikan eteen. Voidaan vain kuvitella kuinka pahalta hänestä tuntui, kun hänen törmäyksensä Claude Giroux’n kanssa lähetti Flyersin tähtipelaajan sairastuvalle. Simmondsin helpotukseksi Giroux ei joutunut viettämään pitkää tovia poissa kaukalosta.

Äitinsä kauhuksi ilman visiiriä pelaavan nuorukaisen periksiantamatonta luonnetta kuvastaa ehkä parhaiten runkosarjan loppupuolella Ottawa Senatorsia vastaan tehty maali. Brayden Schennin laukaus muutti maalin edessä suuntaa maskimiehen naamasta ohi Craig Andersonin. Maskia oli luonnollisesti tekemässä Simmonds. Maalin jälkeen mies katosi kasvojaan pidellen pukokoppikäytävälle. Pukukopissa huoltaja ruuvasi miehen kypärään visiirin kiinni ja laituri palasi peliin. Erätauolla Simmonds antoi haastattelun verissä päin, aivan kuin mitään ei olisi tapahtunut. Vain maali muiden joukossa.

Ja vain alleviivatakseen sisukkuuttaan, mies pudotti seuraavassa ottelussa hanskat tulevan pudotuspelivastustajan kovanyrkkiä, Deryk Engellandia, vastaan, koska joukkueen etu sen vaati.

Nyt Flyers tarvitsee räkämaaleja entistä enemmän. Runkosarjan perusteella voisi kuvitella Simmondsin olevan pudotuspeleissä kuin kotonaan.

Lue myös

Kapeasta kaukalosta, viikko 50 - 1500 ottelun näytös

NHL | 10.12.2014 9:00
Yksi aikakausi ruotsalaista NHL-historiaa tuli tiensä päähän, kun Daniel Alfredsson ilmoitti uransa päättymisestä. Tällä viikolla Jatkoajan NHL-toimitus ruotii myös kauden ensimmäiset valmentajapotkut, erään rajapyykin ja pari alle odotusten suoriutunutta organisaatiota. lue lisää

Rangers jälleen Flyersia vahvempi

NHL | 29.11.2014 23:24
New York Rangersin vahva kolmas erä takasi sille 5-2-kotivoiton Philadelphia Flyersista. Sinipaitojen avainhahmoihin kuului kaksi maalia tehnyt Derick Brassard. lue lisää

Rikkauksista ryysyihin - muutamassa vuodessa

NHL | 26.11.2014 15:17
Kuka tunnustaa lukiessaan pelaajan X tehneen kymmenen vuoden ja 84 miljoonan dollarin sopimuksen ajattelevansa, että tuon miehen ei koskaan tarvitse murehtia rahasta? lue lisää

Pat Quinn on kuollut

NHL | MAAJOUKKUE | 24.11.2014 18:14
Kahdesti NHL:n parhaaksi valmentajaksi valittu Pat Quinn on kuollut. Hän oli 71-vuotias. lue lisää

Luke Schenn sivuun pariksi viikoksi

NHL | 9.11.2014 21:29
Philadelphia Flyersin puolustaja Luke Schenn joutuu sairaslomalle olkapäävamman vuoksi. lue lisää

Kommentit

Lisää kolumneja

NHL | 20.12.2014 11:00
SM-LIIGA | 18.12.2014 15:59
SM-LIIGA | MESTIS | MAAJOUKKUE | 17.12.2014 10:19
Muut Sarjat | 16.12.2014 10:00
SM-LIIGA | NHL | MAAJOUKKUE | 15.12.2014 17:36

Chris VandeVelde

Philadelphia #76 L kh
s. 1987 Moorhead, MN, USA
188CM / 93KG
SOPIMUS: 2015
VARAUS: 2005 Edmonton Oilers 4. kierros #97

Uutiset

NHL | 20.12.2014 10:06
SM-LIIGA | 19.12.2014 23:53
NHL | 19.12.2014 23:41
NHL | 19.12.2014 23:32
Muut Sarjat | 19.12.2014 15:49