Kuin tehty pudotuspeleihin

Laukaus viivasta. Maalivahti torjuu, mutta kiekko jää maalin eteen elämään. Yksi mies ehtii kiekkoon ennen muita. Tuuletus. Tällä kaudella yksi mies on iskenyt näitä maaleja runkosarjassa ehkä enemmän kuin kukaan muu.

Vanhan jääkiekkokliseen mukaan pudotuspelikamppailut ratkeavat räkämaaleihin. Kiekkotaruissa muistellaan sitä ratkaisevaa maalia joka pomppi jostain epäonnisen puolustajan luistimesta sisään. Entä muistatteko sen duunarilaiturin joka iski paluukiekosta vastustajan kesälomalle?

Runkosarjassa Philadelphia Flyersin Wayne Simmonds teki 28 maalia. Valmentaja Peter Lavioletten sanoin ne syntyivät vaikeimman kautta. Suurimman osan maaleistaan Simmonds iski toimistostaan, aivan vastustajan maalivahdin nenän edestä. Flyersin ylivoimalla kanadalaisella on todella iso rooli. Aina kaikkensa jäälle antava voimahyökkääjä pelaa Scott Hartnellin kanssa porrastetussa maskipelissä lähempänä maalia ja tulosta on syntynyt vakuuttavalla tavalla.

188-senttinen ja 82 kiloa painava hyökkääjä ei nykypäivän NHL:ssä ole mikään jättiläinen. 23-vuotias laituri ei perustakaan peliään pelkkään rymistelyyn ja fyysisyydellä dominoimiseen. Moderni voimahyökkääjä osaa ottaa iskuja vastaan ja on laitojen läheisyydessä todella liukas. Häntä on vaikea horjuttaa irti kiekosta, kun tuntuu, etteivät puolustajat saa edes kunnon kontaktia aikaiseksi. Tämä ominaisuus yhdistettynä hyvään tasapainoon tekevät Simmondsista sen mitä hän on.


Tätä miestä ei poisteta toimistolta helposti.
James Guillory

Voimalaituri on myös tottunut taistelemaan. Tummahipiäinen jääkiekkoilija on nykypäivänäkin auttamatta vähemmistössä valkoisten hallitsemassa lajissa. Kauden alla Detroitissa pelatussa harjoitusottelussa jäälle heitettiin jopa banaani miehen upottaessa rangaistuslaukauksen maaliin. Ontariosta kotoisin oleva Simmonds ei halunnut tehdä asiasta sen isompaa numeroa. Hän haluaa keskittyä jääkiekkoon.

Aina joukkueen etua ajattelevana pelaajana Simmonds joutui kaudella kovan paikan eteen. Voidaan vain kuvitella kuinka pahalta hänestä tuntui, kun hänen törmäyksensä Claude Giroux’n kanssa lähetti Flyersin tähtipelaajan sairastuvalle. Simmondsin helpotukseksi Giroux ei joutunut viettämään pitkää tovia poissa kaukalosta.

Äitinsä kauhuksi ilman visiiriä pelaavan nuorukaisen periksiantamatonta luonnetta kuvastaa ehkä parhaiten runkosarjan loppupuolella Ottawa Senatorsia vastaan tehty maali. Brayden Schennin laukaus muutti maalin edessä suuntaa maskimiehen naamasta ohi Craig Andersonin. Maskia oli luonnollisesti tekemässä Simmonds. Maalin jälkeen mies katosi kasvojaan pidellen pukokoppikäytävälle. Pukukopissa huoltaja ruuvasi miehen kypärään visiirin kiinni ja laituri palasi peliin. Erätauolla Simmonds antoi haastattelun verissä päin, aivan kuin mitään ei olisi tapahtunut. Vain maali muiden joukossa.

Ja vain alleviivatakseen sisukkuuttaan, mies pudotti seuraavassa ottelussa hanskat tulevan pudotuspelivastustajan kovanyrkkiä, Deryk Engellandia, vastaan, koska joukkueen etu sen vaati.

Nyt Flyers tarvitsee räkämaaleja entistä enemmän. Runkosarjan perusteella voisi kuvitella Simmondsin olevan pudotuspeleissä kuin kotonaan.

Lue myös

Kapeasta kaukalosta, viikko 5 - Tanssii tähtien kanssa

NHL | 28.1.2015 9:00
Tähdistöottelu on takana, ja NHL:ssä palattiin arkeen. Tauosta huolimatta puhuttavaa riitti yllin kyllin; yli viisi miljoonaa dollaria kaudessa tienaava Mike Richards laitettiin siirtolistalle, Zac Rinaldo taas rynni itsensä pitkään pelikieltoon. Lisäksi keskustelua herättävät muun muassa Dion Phaneuf, runkopelaajien loukkaantumiset New Yorkissa, Denverissä ja Columbuksessa sekä mainitun tähdistötapahtuman formaatti. lue lisää

Rinaldon laitataklauksesta kahdeksan peliä sanktiota

NHL | 27.1.2015 11:44
Philadelphia Flyersin hyökkääjä Zac Rinaldo seuraa joukkueensa kahdeksan seuraavaa peliä kaukalon ulkopuolelta. lue lisää

Islanders idän kärkipaikalle, Ortio jatkoi voittokulkuaan

NHL | 20.1.2015 9:13
New York Islandersin ja Philadelphia Flyersin välisessä ottelussa ei ruutia säästelty. Yhteensä 11 maalin jälkeen pisteet lisättiin ennakkosuosikin tilille. Los Angelesissa maalit olivat sen sijaan todella tiukassa, eikä vähiten maalivahtien Joni Ortion ja Jonathan Quickin ansiosta. lue lisää

Flyersin toinen erä liikaa Lightningille

NHL | 13.1.2015 10:27
Yön kolmen ottelun kierroksen voittajiksi selvisivät Philadelphia Flyers, Washington Capitals ja Los Angeles Kings. lue lisää

Mason sivuun kahdeksi viikoksi

NHL | 12.1.2015 13:41
Philadelphia Flyersin Steve Masonilla on edessä kahden viikon sairausloma. lue lisää

Kommentit

Nick Schultz

Philadelphia #55 L p
s. 1982 Regina, SK, CAN
185CM / 94KG
SOPIMUS: 2015
VARAUS: 2000 Minnesota Wild 2. kierros #33