Kuin tehty pudotuspeleihin

Laukaus viivasta. Maalivahti torjuu, mutta kiekko jää maalin eteen elämään. Yksi mies ehtii kiekkoon ennen muita. Tuuletus. Tällä kaudella yksi mies on iskenyt näitä maaleja runkosarjassa ehkä enemmän kuin kukaan muu.

Vanhan jääkiekkokliseen mukaan pudotuspelikamppailut ratkeavat räkämaaleihin. Kiekkotaruissa muistellaan sitä ratkaisevaa maalia joka pomppi jostain epäonnisen puolustajan luistimesta sisään. Entä muistatteko sen duunarilaiturin joka iski paluukiekosta vastustajan kesälomalle?

Runkosarjassa Philadelphia Flyersin Wayne Simmonds teki 28 maalia. Valmentaja Peter Lavioletten sanoin ne syntyivät vaikeimman kautta. Suurimman osan maaleistaan Simmonds iski toimistostaan, aivan vastustajan maalivahdin nenän edestä. Flyersin ylivoimalla kanadalaisella on todella iso rooli. Aina kaikkensa jäälle antava voimahyökkääjä pelaa Scott Hartnellin kanssa porrastetussa maskipelissä lähempänä maalia ja tulosta on syntynyt vakuuttavalla tavalla.

188-senttinen ja 82 kiloa painava hyökkääjä ei nykypäivän NHL:ssä ole mikään jättiläinen. 23-vuotias laituri ei perustakaan peliään pelkkään rymistelyyn ja fyysisyydellä dominoimiseen. Moderni voimahyökkääjä osaa ottaa iskuja vastaan ja on laitojen läheisyydessä todella liukas. Häntä on vaikea horjuttaa irti kiekosta, kun tuntuu, etteivät puolustajat saa edes kunnon kontaktia aikaiseksi. Tämä ominaisuus yhdistettynä hyvään tasapainoon tekevät Simmondsista sen mitä hän on.


Tätä miestä ei poisteta toimistolta helposti.
James Guillory

Voimalaituri on myös tottunut taistelemaan. Tummahipiäinen jääkiekkoilija on nykypäivänäkin auttamatta vähemmistössä valkoisten hallitsemassa lajissa. Kauden alla Detroitissa pelatussa harjoitusottelussa jäälle heitettiin jopa banaani miehen upottaessa rangaistuslaukauksen maaliin. Ontariosta kotoisin oleva Simmonds ei halunnut tehdä asiasta sen isompaa numeroa. Hän haluaa keskittyä jääkiekkoon.

Aina joukkueen etua ajattelevana pelaajana Simmonds joutui kaudella kovan paikan eteen. Voidaan vain kuvitella kuinka pahalta hänestä tuntui, kun hänen törmäyksensä Claude Giroux’n kanssa lähetti Flyersin tähtipelaajan sairastuvalle. Simmondsin helpotukseksi Giroux ei joutunut viettämään pitkää tovia poissa kaukalosta.

Äitinsä kauhuksi ilman visiiriä pelaavan nuorukaisen periksiantamatonta luonnetta kuvastaa ehkä parhaiten runkosarjan loppupuolella Ottawa Senatorsia vastaan tehty maali. Brayden Schennin laukaus muutti maalin edessä suuntaa maskimiehen naamasta ohi Craig Andersonin. Maskia oli luonnollisesti tekemässä Simmonds. Maalin jälkeen mies katosi kasvojaan pidellen pukokoppikäytävälle. Pukukopissa huoltaja ruuvasi miehen kypärään visiirin kiinni ja laituri palasi peliin. Erätauolla Simmonds antoi haastattelun verissä päin, aivan kuin mitään ei olisi tapahtunut. Vain maali muiden joukossa.

Ja vain alleviivatakseen sisukkuuttaan, mies pudotti seuraavassa ottelussa hanskat tulevan pudotuspelivastustajan kovanyrkkiä, Deryk Engellandia, vastaan, koska joukkueen etu sen vaati.

Nyt Flyers tarvitsee räkämaaleja entistä enemmän. Runkosarjan perusteella voisi kuvitella Simmondsin olevan pudotuspeleissä kuin kotonaan.

Lue myös

Flyersilla loukkaantumismurheita − Simmonds ja Neuvirth viikkoja sivussa

NHL | 20.2.2018 18:01
Philadelphia Flyersin kakkosmaalivahti Michal Neuvirth parantelee alavartalovammaansa neljästä kuuteen viikkoa. Laitahyökkääjä Wayne Simmonds puolestaan huilaa ylävartalovamman takia kahdesta kolmeen viikkoa. lue lisää

Mrazek helpottamaan Flyersin maalivahtipulmia

NHL | 20.2.2018 6:31
Philadelphia Flyers hankki Detroit Red Wingsistä tšekkimaalivahti Petr Mrazekin vaihdossa kahteen ehdolliseen varausvuoroon. lue lisää

NHL 65:00 -podcast − Harri Säteri nousi kuin nousikin NHL-maalivahdiksi

NHL | 8.2.2018 6:30
Tämän kertaisessa NHL 65:00 -podcastissa käydään läpi NHL:n kurinpidon linjoja ja kahden menestyksekkään NHL-pelaajan uran loppumisia. lue lisää

Antti Niemi pysäytti Anaheim Ducksin, Senatorsille pisteet Philadelphiasta

NHL | 3.2.2018 23:31
NHL:n lauantai-illan kahdessa ottelussa Antti Niemi pelasi kauden parhaan pelinsä torjuen Montreal Canadiensin voittoon Anaheim Ducksista. Ottawa Senators oli puolestaan lähellä voittoa Philadelphia Flyersista jo varsinaisella peliajalla. lue lisää

Eric Lindrosin paita nostetaan kattoon Philadelphiassa - “Hän oli vastustajien pään sisällä jo ennen avauskiekon putoamista”

NHL | 18.1.2018 17:00
Eric Lindrosin NHL-ura päättyi ennen aikojaan lukuisten aivotärähdysten takia kauden 2006-2007 jälkeen. Nyt 11 vuotta myöhemmin Philadelphia Flyers jäädyttää Lindrosin pelinumeron 88. Peliuransa jälkeen Lindros on keskittynyt nykypelaajien turvallisuuden parantamiseen. lue lisää

Kommentit

Luetuimmat

Wayne Simmonds

Philadelphia #17 R olh
s. 1988 Scarborough, ON, CAN
188CM / 82KG
SOPIMUS: 2019
VARAUS: 2007 Los Angeles Kings 2. kierros #61