Canucks-pakiston leveys hupenemassa

Vancouverin puolustus selvisi runkosarjassa vaikeasta loukkaantumiskierteestä. Nyt pakkeja on alkanut kaatua myös Stanley Cup –finaalissa, ja hinta näkyy heti.

Canucksin pakistossa riitti vaihtuvuutta runkosarjan aikana, kun Vancouverissa seurattiin puolustajien jatkuvaa liikennettä sairastuvalle.

Varsinkin vuodenvaihde oli Vancouverin kannalta synkkää aikaa, kun joukkue menetti tammikuussa kolme puolustajaa viidessä ottelussa. Lee Sweatt, Christian Ehrhoff ja Kevin Bieksa kärsivät kaikki erinäisistä vammoista ja myös Keith Ballard sai seurata joukkueensa otteita sivusta.

Andrew Alberts palasi kehiin vasta pudotuspelien aikoihin ja Sami Salo vietti suuren osan loppukesästä ja syksystä kuntoutuksessa. Canucks kykeni silti paikkaamaan puolustajavajettaan.


Keith Ballard on kallis täytemies.

Vancouverin materiaalin leveys ei horjunut useammankaan puolustajan kaatuessa, vaan tarvittaessa Canucks pystyi luottamaan farmipelaajiinsa, jotka saivat samalla arvokasta NHL-kokemusta.

Puolustuksen piti olla Vancouverin vahvuus myös Stanley Cup -finaalissa. Vancouver sai vihdoin rivinsä kasaan ja Alain Vigneaultilla riitti valinnanvaraa, kun tuli aika valita kolme pakkiparia kokoonpanoon.

Takarivit pysyivätkin tiiviinä kahdessa ensimmäisessä ottelussa, jotka Vancouver voitti pitäen avausottelussa Roberto Luongon maalin puhtaana ja päästäen toisessa kaksi osumaa. Yhdistettynä Luongon erinomaisiin otteisiin Canucksin alakerta oli hyvässä kuosissa.

Hamhuisista ensimmäinen menetys

Canucksin onni kuitenkin kääntyi finaalisarjan ensimmäisessä ottelussa, kun Dan Hamhuis loukkaantui taklatessaan Milan Lucicia ja joutui jättämään leikin käsken. Hamhuis ei palannut otteluun, eikä hän ollut Vancouverin kokoonpanossa myöskään sarjan toisessa tai kolmannessa ottelussa.

Hamhuisin kaltaisen kärkipuolustajan menetys satuttaisi jokaista joukkuetta, mutta yhden puolustajan loukkaantuminen ei vielä horjuttanut Vancouveria merkittävästi, sillä Vigneault'lla oli silti käytettävissään vielä kahdeksan taitavaa ja hyvin liikkuvaa puolustajaa.

Hamhuisin korvaajan Vigneault sai valita neljä miljoonaa dollaria tällä kaudella tienaavan Ballardin, luotettavana pakkina tunnetun Albertsin, ja nuoren Christopher Tanevin joukosta. Lopulta valinta osui Albertsiin, joka ehti jo aiemmin harjoitella pakkiparina Ehrhoffin rinnalla. Samalla Aaron Rome nostettiin Hamhuisin varsinaiselle pelipaikalle Kevin Bieksan rinnalle.

Canucksin ongelmat nousivat seuraavalle asteelle sarjan siirtyessä Bostoniin. 2-0 -johdon myötä Vancouver oli jo varmistanut pitävänsä kiinni kotiedustaan voittamalla molemmat kotiottelunsa, joten TD Gardenissa ainoana tavoitteena oli vähintään yksi ryöstövoitto.

Romea uhkaa pelikielto

Vancouverin ilta sai synkän käänteen jo avauserässä. Rome taklasi Bostonin Nathan Hortonia kovaa ja sai aikaisen suihkukomennuksen. Näin ollen Canucksin kohtaloksi jäi pelata kovatempoisessa vierasottelussa 55 minuutin ajan vain viidellä puolustajalla.

Ratkaisuna Canucks alkoi sekoittaa parejaan ja Vigneault kokeili kaikkia mahdollisia yhdistelmiä, ja Ehrhoff, Alberts, Bieksa, tehotilaston -4 maanantaina kirjauttanut Alexander Edler sekä toinen kahdesta tehotilastossa positiiviselle puolelle jääneestä Vancouver-pelaajasta, Sami Salo yrittivät löytää uutta kemiaa uusilla pareilla.

Canucksin viisikko sinnitteli vielä avauserän, mutta heti toisen erän alkuun tullut Boston-maali aloitti Vancouverin murtumisen. Pudotuspeleissä Boston on tehnyt avausmaalin yhdeksässä ottelussa ja hävinnyt niistä vain yhden, ja kun Bruins iski uudelleen neljä minuuttia myöhemmin, alkoi Canucksin peli olla jo pelattu.

Rome saattaa hyvinkin olla kokoonpanon ulkopuolella vähintään sarjan neljännessä ottelussa. NHL tutkii ensimmäisen erän taklauksen, eikä pelikielto ole kaukana, joskin Stanley Cup -finaaleissa kynnys pelikiellon langettamiselle on tavallista korkeampi.

Mikäli Hamhuis on edelleen toipilaana ja siten myös sivussa, alkavat Vancouverin aiemmat vaikeudet puolustusosastonsa loukkaantumisten kanssa kummitella uudelleen. Esimerkiksi Ballard ja Tanev ovat edelleen reservissä, joten määrällisesti mitattuna Canucksilla ei ole vielä hätää, mutta hyviä otteita finaalisarjassa esittäneet Hamhuis ja Rome ovat silti kalliita menetyksiä.

Lue myös

Dorsettin ura päättyy kaularankavaivoihin

NHL | 1.12.2017 9:15
Hankala kaularankavamma pakottaa Vancouver Canucksin Derek Dorsettin päättämään uransa. lue lisää

Boeser noussut jo Canucksin kärkihyökkääjäksi − pistetahti kovempi kuin Pavel Burella

NHL | 24.11.2017 18:00
20-vuotias tulokashyökkääjä Brock Boeser on Vancouver Canucksin paras pistemies ja maalintekijä. Nuorukaisen NHL-uran alku on ollut vakuuttava, mutta odotukset ovat jatkossa vieläkin korkeammalla. lue lisää

Alkukaudella maaleja latonut Dorsett kärsii kaula- ja selkärankaongelmista

NHL | 22.11.2017 17:09
Vancouver Canucksin hyökkääjä Derek Dorsett jätti väliin ottelun Philadelphia Flyersia vastaan kaula- ja selkärankavaivojen vuoksi. lue lisää

Canucks kaatoi Oilersin Horvatin osumilla − “Tämä oli hieno esitys koko joukkueelta"

NHL | 8.10.2017 10:11
Vancouver on jääkiekkohullu kaupunki. Vaikka oma joukkue olikin viime kaudella liigan huonoimpia, Canucks-fanit täyttivät lojaalisesti Rogers Arenan penkit kotiavauksessa Edmonton Oilersia vastaan. Itse ottelusta kehkeytyi vaiherikas vääntö, joka päättyi lopulta kotijoukkueen 3−2-voittoon. lue lisää

Markus Granlundille uusi alku Canucksissa − “ Uskon, että tästä tulee hyvä kausi”

NHL | 8.10.2017 9:58
Vancouver Canucksin viime kausi oli suuri pettymys, eikä Markus Granlundin hyvin alkanut runkosarja saanut positiivista päätöstä. Maaliskuussa murtunut ranne piti hyökkääjän sivussa viime kevään otteluista, mutta nyt mies on terve ja valmis uuteen alkuun. Jatkoaika tapasi Granlundin Vancouverissa ennen kauden avausottelua. lue lisää

Kommentit

Luetuimmat

Christopher Tanev

Vancouver #8 R p
s. 1989 Toronto, ON, CAN
188CM / 84KG
SOPIMUS: 2020
VARAUS: Ei varausta