Blue Jacketsilla ainekset menestyskauteen

Columbus Blue Jackets on epäilemättä lähitulevaisuuden menestysjoukkue. Liigan nuorimmalla joukkueella on valmennus, maalivahdit ja puolustus kunnossa, hyökkäyskin on saanut lisää syvyyttä. Musta hevonen jo kenties ensi keväänä? Mestarikandidaatti viimeistään parin vuoden sisään.

Nationwide Arenan 1857 Napoleon -tykki kajahtaa todennäköisesti muutaman kerran 7.10. Suomen aikaa aamuyöllä, kun kiekko tippuu jäähän ensi kertaa kaudella 2017-18 Ohion pääkaupungissa Columbuksessa. Kauden aikana tykin laukauksia aiheuttaa eniten Cam Atkinsonin lisäksi kesän supertähtihankinta Artemi Panarin.

Toissa kauden Calder Trophy -voittaja sai tehdä tilaa Blackhawksin palkkakattoon, kuten niin moni muukin viime vuosina. Venäläislaiturille siirto on kuitenkin uralla eteenpäin sillä, Blue Jackets on tulevaisuuden joukkue, jonka ykköshyökkääjänä Panarin pääsee loistamaan.

Tuo tulevaisuus ei ole edes kaukana, vaan jo aivan nurkan takana.

Viidennen täyden kauden NHL-historian ainoana eurooppalaisena GM:nä aloittava Jarmo Kekäläinen on tehnyt loistavaa työtä rakentaessaan joukkuetta. Liigan nuorimman joukkueen kyvyistä nähtiin välähdyksiä jo aiemminkin, mutta viime kaudella Blue Jackets pelasi itsensä viimeinkin huipulle.

Kivenkovassa Metropolien divisioonassa sinitakit haastavat tulevalla kaudella hallitsevan mestarin Pittsburgh Penguinsin tosissaan, ennakkoon divisioonan kakkosjoukkueena. Taakse jäävät niin kestomenestyjä Washington Capitals kuin toinen nousujohtoinen joukkue Carolina Hurricanes. 

Joukkueen erityisen nuori ja lahjakas puolustus on vuoden kokeneempi eikä juuri kalpene vertailussa muihin kärkijoukkeisiin − ehkä syvyydessä jos jossakin. Maalivahtiosasto on vieläkin vahvempi ja valmiimpi. Siihen joukkue ei taatusti kaadu tulevallakaan kaudella. Johtajuus kapteenilta sekä valmennus ovat huippuluokkaa.

Hyökkäyksessä lopullisen läpimurtonsa tehnyt Alexander Wennberg on vuoden kokeneempi ja saa vierelleen joukkueen uuden supertähden. Panarin nostaa ruotsalaisen liigan parhaiden joukkoon. Menestyksestä ovatkin puuttuneet ainakin yksi supertähti ja ykköskorin sentteri − molemmat on nyt täytetty.

Mielenkiintoista on myös nähdä kuinka 2016 varaustilaisuuden ykköskierroksen varaus Pierre-Luc Dubois sopeutuu taalaliigaan. Monipuolisuutensa vuoksi paikka kokoonpanossa lienee jo sinetöity. Palkintorohmujoukkue saanee hänestä potentiaalisen Calder-finalistin.

Joukkue on aivan NHL:n kärkijoukkueihin verrattuna ehkä tasapaksu, mikä voi kääntyä myös vahvuudeksi. Voittamisen kulttuuria toki harjotellaan, mutta pään hakkaus pudotuspelikevään toivossa on jo taakse jäänyttä.

Ripaus lisää syvyyttä ja kokemusta etenkin puolustuspäähän, ehkä myös hyökkäykseen, olisi siirtoikkunassa sinetti pidempään kevääseen. Kekäläinen tunnetaan jo melko pelurina pelaajakaupoissa, joten siirtopommi tai parikin ei olisi yllätys.

Uskon, että viime kauden päätteeksi parhaana valmentajana palkittu John Tortorella piiskaa joukkueen itseluottamuksen jälleen huippuunsa. Kaikki ainekset pitkään kevääseen ovat olemassa.

Jos ei vielä tällä kaudella, niin ainakin pian – hyvin pian.

Lue myös

Wennbergille kuuden vuoden jatko Blue Jacketsiin

NHL | 2.9.2017 11:04
Ykkössentteri Alexander Wennberg jatkaa uraansa Columbus Blue Jacketsissa kauden 2022-23 loppuun. Kuusivuotinen sopimus tuo ruotsalaiselle 4,9 miljoonan dollarin keskimääräisen vuosiansion. lue lisää

Blackhawks laittoi tuulemaan - Panarin Blue Jacketsiin

NHL | 23.6.2017 20:06
Chicago Blackhawks jatkoi viikonlopun kaupankäyntiään, kun se lähetti Artemi Panarinin ja Tyler Motten Columbus Blue Jacketsiin. Vaihdossa toiseen suuntaan matkasivat Brandon Saad ja Anton Forsberg. Lisäksi kaupassa osoitetta vaihtoivat myös varausvuorot. lue lisää

Uusia ruotsalaisia nousemassa NHL:n huipulle

NHL | 20.2.2017 16:00
Nicklas Bäckström ja Erik Karlsson ovat totutusti tehokkaimmat ruotsalaispelaajat, mutta näiden supertähtien takaa on nousemassa uusia, mielenkiintoisia nimiä. Nuorten lupausten lisäksi myös kokeneemmat ruotsalaispelurit ovat tällä kaudella nostaneet tasoaan. lue lisää

Blue Jacketsin pitkäjänteinen työ palkitaan

NHL | 1.12.2017 17:00
NHL-maailman "sivukylällä" Columbuksessa on tehty jo vuosia pitkäjänteistä työtä, joka alkaa kantamaan hedelmää. Jarmo Kekäläisen rakentama menestysjoukkue on ottanut iso harppauksia kohti menestystä. Tänä keväänäkin mennään jo pitkälle. lue lisää

Sopimus tuli: Huippukausi takasi Atkinsonille huippusopimuksen − rima nousi seuraaviin neuvotteluihin

NHL | 21.11.2017 12:00
Cam Atkinson neuvotteli itselleen mainion jatkosopimuksen Columbus Blue Jacketsiin. Tuntuva palkankorotus nosti odotusarvoa sekä 28-vuotiaan hyökkääjän tehoja että seuran tulevia sopimusneuvotteluja kohtaan. lue lisää

Kommentit

Luetuimmat

Artemi Panarin

Columbus #9 R vlh
s. 1991 Korkino, RUS
180CM / 77KG
SOPIMUS: 2019
VARAUS: Ei varausta