Seuraesittely - Buffalo

Koillisessa divisioonassa pelaava Buffalo Sabres on perustettu vuonna 1970. Tuolloin AHL-seura Buffalo Bisons otettiin laajennuksessa mukaan NHL:ään yhdessä Vancouver Canuksin kanssa. NHL-statuksen myötä nimi kuitenkin päätettiin vaihtaa, ja tuosta hetkestä lähtien joukkue on tunnettu nykyisellä nimellään. Vuodesta 2011 lähtien joukkue on pelannut kotiottelunsa First Niagara Centerissä. 1996-2011 kotihalli tunnettiin nimellä HSBC Arena.

Joukkueen omistaa liikemies Terrence Pegula, joka osti joukkueen haltuunsa helmikuussa 2011. Muutama kuukausi myöhemmin toukokuussa Pegula hankki nimiinsä myös Sabresin entisen AHL-yhteistyöseura Rochester Americansin, joka ostohetkestä lähtien on toiminut Sabresin farmiseurana. Sabres tekee yhteistyötä myös ECHL-liigassa pelaavan Gwinnett Gladiatorsin kanssa.

Buffalo Sabres ei ole historiansa aikana voittanut vielä yhtäkään Stanley Cupia, mutta joukkue on esiintynyt finaalissa häviävänä osapuolena kahdesti, kausina 1974-75 sekä 1998-99. Tämän lisäksi joukkue on voittanut parhaalle runkosarjajoukkueelle jaettavan President Trophyn kertaalleen (2006-07).

Sabresin päävalmentajana toimii joukkueessa kausina 1979-89 pelaajana esiintynyt Lindy Ruff, joka valittiin tehtäväänsä jo heinäkuussa 1997. Joukkueen valmennustiimissä on myös suomalaisväriä, sillä joukkueen ex-puolustaja Teppo Numminen toimii seurassa apulaisvalmentajana. Joukkueen kapteeni on 29-vuotias laitahyökkääjä Jason Pominville. Pitkäaikainen GM, Darcy Regier, on toiminut seuran johdossa jo vuoden 1997 kesästä lähtien. Näin ollen Regier-Ruff -kaksikko on pyörittänyt yhdessä Sabresin toimintaa jo yli 15 vuoden ajan.

Sabres on jäädyttänyt kuusi numeroa: #2 (Tim Horton), #7 (Rick Martin), #11 (Gilbert Perreault), #14 (Rene Robert), #16 (Pat Lafontaine) sekä #18 (Danny Gare). Edellämainituista kolmikko Martin-Perreault-Robert tunnetaan legendaarisena French Connection tehoketjuna, joka teki liigassa tuhojaan seitsemän kauden ajan vuosina 1972-1979. Perreault pitää nimissään joukkueen maali-, syöttö- ja piste-ennätyksiä (512+814=1326). Hän on myös pelannut eniten otteluita Sabres-paidassa (1191). Kausikohtaiset syöttö- ja piste-ennätykset merkataan Pat Lafontainelle kaudelta 1992-1993 (95 syöttöä, 148 pistettä). Samalla kaudella Alexander Mogilny teki 76 maalia ja pitää nimissään kausikohtaista maaliennätystä.

Reilun neljäkymmenen vuoden historiassa Sabres-paidan on päässyt pukemaan ylleen yhdeksän suomalaispelaajaa. Tällä hetkellä joukkuetta edustaa Ville Leino, joka liittyi joukkueeseen heinäkuussa 2011. Muita ovat maalivahti Mika Noronen (2000-06), puolustajat Hannu Virta (1981-86), Timo Jutila (1984-85), Teppo Numminen (2005-09) ja Toni Lydman (2005-10), sekä hyökkääjät Kai Suikkanen (1981-83), Mikko Mäkelä (1990-91) ja Christian Ruuttu (1986-92). Vuoden 2011 varaustilaisuudessa joukkue varasi listoilleen Joel Armian, joka ei kuitenkaan ole vielä pelannut otteluakaan joukkueen paidassa.

Sabresin huippukausien (2005-07) jälkeen on joukkueen esiintyminen ollut hyvin ailahtelevaa, ja vaikka jälki onkin ollut ajoittain hyvää runkosarjassa, ei kevään pudotuspeleissä ole menestystä liiemmin tullut. Joukkue ei nimittäin ole voittanut yhtäkään pudotuspelisarjaa sitten vuoden 2007. Joukkueen avainpelaajia listatessa esiin nousee ensimmäisenä maalivahti Ryan Miller, joka voitti parhaalle maalivahdille jaettavan Vezina Trophyn kauden 2009-10 päätteeksi. Vuonna 2010 liigan parhaana tulokkaana palkitun Tyler Myersin odotetaan nousevan aivan NHL:n puolustajien eliittiin. Hyökkäyksen syömähampaat ovat erityisesti itävaltalaishyökkääjä Thomas Vanek sekä jokapaikanhöylä Jason Pominville. Hyökkäyksestä löytyy myös monia nuoria pelaajia, joilla on potentiaalia nousta suuriksi nimiksi NHL-kartalle, kuten esimerkiksi Cody Hodgson sekä Tyler Ennis.

Sabres

Buffalo

Pelaajat

Edellinen ottelu

10.4.2017
Tampa Bay - Buffalo
4 - 2

Kalenteri

toukokuu 2017

Ma Ti Ke To Pe La Su
1
1
2
2
3
3
4
4
5
5
6
6
7
7
1
 
2
 
3
 
4
 
5
 
6
 
7
 
8
8
9
9
10
10
11
11
12
12
13
13
14
14
8
 
9
 
10
 
11
 
12
 
13
 
14
 
15
15
16
16
17
17
18
18
19
19
20
20
21
21
15
 
16
 
17
 
18
 
19
 
20
 
21
 
22
22
23
23
24
24
25
25
26
26
27
27
28
28
22
 
23
 
24
 
25
 
26
 
27
 
28
 
29
29
30
30
31
31
1
1
2
2
3
3
4
4
29
 
30
 
31
 
1
 
2
 
3
 
4