Shane O'Brien (keskellä) pelasi Panthersissa yhdeksän pelin verran.

Getty Images

Onko O'Brien Kerhon puuttuva palanen?

HPK on keväästä asti etsinyt isokokoista fyysistä puolustajaa. Kolmas kerta toden sanoo? Kahden epäonnistuneen kokeilun jälkeen vuorossa on kanadalainen Shane O'Brien.

Yli 500 NHL- ja yli 300 AHL-ottelua. Ammattilaisuran jäähysaldona lähes 2000 minuuttia. Siinä silmiinpistävimmät tilastot HPK:n tuoreesta hankinnasta, lähes kaksimetrisestä ja yli satakiloisesta Shane O'Brienista.

Minkälaisen puolustajan Kerho hankki?

− Kahdella viime kaudella yli sata peliä AHL:ssä ja lähes viisikymmentä pistettä. Hän pystyy pelaamaan. Lisäksi hän on isokokoinen, fyysinen ja pelaa kovaa, päävalmentaja Antti Pennanen kommentoi hankintaa.

"Menestyvässä joukkueessa on monipuolista osaamista"

Keväällä joukkueen rungon julkistuksen yhteydessä silloinen vt. toimitusjohtaja Timo Virtanen kertoi HPK:lla olleen aiemmilla kausilla kokoonpanossaan isokokoisen fyysisen puolustajan mentävä aukko.

Keväällä hankitun venäläisen Kirill Tulupovin kausi ja kenties koko ura meni plörinäksi edellisellä kaudella sattuneen nilkkavamman ja sen huonon hoidon vuoksi. Myöskään syksyllä hankittu slovakialaisjätti Richard Stehlík ei onnistunut vakuuttamaan koejaksollaan sopimuksen arvoisesti.

HPK jatkoi kartoittamista ja myös O'Brienin nimi nousi syksyn mittaan esille. Hän kuitenkin halusi hakea vielä paikkaa NHL:stä. Kun sellaista ei joulukuun puolessa välissä ollut auennut, suuntasi kanadalainen katseensa Eurooppaan.

− Silloin ei ollut vielä taloudellisesti mahdollista hankkia ketään, mutta tilanne muuttui ja hän tuli uudestaan kuvioihin.

O'Brienia ei haettu mitään tiettyä vastustajaa silmällä pitäen. Pennanen haluaa HPK:n olevan monipuolinen joukkue.

− Se on nähty aiemmilta kausilta, että menestyvässä joukkueessa on monipuolista osaamista. Taitoa, nopeutta, hyvää hyökkäämistä ja hyvää puolustamista.

O'Brienilla on maine jopa likaisista tempuista. Pennanen on kuitenkin varma, että puolustajan hyöty on nimenomaan pelillinen. 33-vuotias kanadalainen on tullut Liigaan hakemaan uutta nostetta uralleen.

− Hänellä on sellainen historia, joka varmasti kitkee tiettyjä asioita pois. Ei me kuitenkaan mitään ylilyöntejä haluta. Hän on tiimijätkä ja tekee, kuten valmentaja toivoo.

− Isoin asia hänen kohdallaan on se, että hän on ollut alkukauden pelaamatta. Lisäksi uuteen kulttuuriin tottuminen vie aikaa. Mitä pidemmälle kevät etenee, hyöty hänestä on nimenomaan pelaamisessa.

Entä riittääkö kahden viikon koeaika näkemään, onko O'Brienista täyttämään tyhjiö?

− Kyllä se kahdessa viikossa nähdään, missä kunnossa pelaaja on maaliskuussa, Pennanen vakuuttaa.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

Kommentti: Kun otteet kovenevat, laitetaan Shane O'Brien asialle

LIIGA | 2.3.2017 19:44
HPK:n ja Sportin pelissä tunnelma alkoi ensimmäisessä erässä lämmetä pudotuspelitasolle. Sport löi pökköä pesään, mihin HPK vastasi Shane O'Brienilla. lue lisää

HPK aloitti tyhjennysmyynnin tähtiosastolta - joukkueen parhaat Ouluun ja Turkuun

LIIGA | 21.2.2018 18:28
HPK luopuu kahdesta kärkihyökkääjästään, kun Oula Palve siirtyy TPS:n riveihin ja Kristian Vesalainen Kärppiin. lue lisää

Hylätty johto-osuma kismitti Tuulolaa: "Mielestäni se oli selvä maali"

LIIGA | 13.2.2018 21:56
HPK yritti tiistaina Ässät voittamalla päästä vielä lähemmäs pudotuspelijunaa, siinä kuitenkaan onnistumatta. HPK:n Eetu Tuulola harmitteli tappiota ja hylättyä maalia, mutta totesi, että joukkue jaksaa vielä uskoa. lue lisää

SaiPa nopeasti johtoon - Larmi imuroi toisesta kenttäpäädystä lähteneen laukauksen

LIIGA | 10.2.2018 17:16
SaiPan ja HPK:n viikonlopun toinen kohtaaminen alkoi erikoisella maalilla, kun Ahti Oksanen yllätti Emil Larmin alivoimalla. lue lisää

KalPan maalihanat tukossa, HPK ja KooKoo heiluttavat verkkoja

LIIGA | 6.2.2018 10:00
Tiistain Liiga-kierroksella kelpo kertoimia tarjotaan KalPan maalinteon nihkeyden jatkumiselle sekä KooKoon ja HPK:n maalijuhlille. lue lisää

Kommentit

Luetuimmat

Shane O'Brien

s. 1983 Porthope, OT, CAN
191CM / 103KG
SOPIMUS: (try-out)
VARAUS: 2003 Anaheim Mighty Ducks 8. kierros #250