Tomi Mäki ei ole luopunut NHL-unelmasta.

Miro Pesonen - http://karhuvaari.kuvat.fi/

Ikijokeri Mäen unelma edelleen NHL:ssä

Tomi Mäki pelasi tiistaina uransa 400. liigaottelun, kun Jokerit kaatoi kotikentällään Lukon. Vain Jokereita liigassa edustanut hyökkääjä unelmoi edelleen NHL:stä. Tälle kaudelle hyökkääjällä on kuitenkin vain yksi päämäärä.

Jokerit nappasi tiistaina helpon 4-1–voiton kotiareenallaan Lukosta. Ennen ottelua seuran hallituksen puheenjohtaja Hjallis Harkimo palkitsi uransa 400. liigaottelun pelanneen Tomi Mäen. Hyökkääjä oli kunniasta otettu, vaikka ei ennen aamujäitä edes tiennyt tulevasta merkkipaalusta.

- Hienolta tuntuu, että on saanut kantaa jokeripaitaa näin monta vuotta. Seitsemänvuotiaana tänne seuraan liityin ja ei ole tarvinnut katsella muita seuroja. Se on ollut iso juttu minulle. Olen kiitollinen, että olen saanut palvella. Ja edelleen homma jatkuu, niin mikäs siinä, Mäki tunnelmoi ottelun jälkeen.

Hyökkääjä on Jokerien tämänhetkisestä kokoonpanosta toiseksi eniten vain Jokereita SM-liigassa edustanut pelaaja. Edellä on vain kuusi vuotta Mäkeä vanhempi Antti-Jussi Niemi, jolla on koossaan 419 runkosarjaottelua ja 45 pudotuspelikamppailua. Mäellä pudotuspeliotteluita on vain yksi Niemeä vähemmän.

Kaikkien aikojen ikijokeri on Waltteri Immonen, joka edusti urallaan vain Jokereita ja Leijonia. Hänellä on koossa 452 SM-liigan runkosarjan ottelua ja 60 pudotuspeliä.

SM-liigan pelimäärät ovat Immosen ajoista kasvaneet, joten 29-vuotiaalla Mäellä on mahdollisuus ohittaa Immonen otteluiden määrässä, sillä pelivuosia on vielä jäljellä reilusti.

– Tässä on vielä sopimusta jäljellä ja sen jälkeisestä ei tietysti tiedä, mutta mennään peli ja vuosi kerrallaan. Ehdottomasti tämä on erinomainen seura ja organisaatio. Olen viihtynyt täällä ja tämä on loistava paikka tehdä töitä, ainakin vuoteen 2015 asti Jokereissa jatkava hyökkääjä kertoo.

Valmentajan luottopelaaja - roolista riippumatta

Mäki on tullut vuosien saatossa tunnetuksi siitä, että hän pystyy pelaamaan lähes missä tahansa roolissa. Hänet on nähty niin ykkös- kuin neloskentässä sekä kaikkialla siltä väliltä. Tällä kaudella hän oli loukkaantumisen takia jopa vaihtopenkin takana apuvalmentajana.

Kysyttäessä mieluisinta paikkaa jokerikameleontti yrittää ensin päästä helpoimman kautta, mutta suostuu kuitenkin myös syvällisempään pohdintaan.

– Olisin vastannut, että kaikki käy, mutta sanotaan sitten näin. Tässä on oppinut omat vahvuudet vielä paremmin ja pystyy auttamaan joukkuetta roolissa kuin roolissa. Se sopii minulle erittäin hyvin. Arvoni joukkueelle on se, että on se ykkös- tai neloskenttä, niin pystyn hoitamaan roolini.

– Sinänsä tyhmä sanoa, että kaikki käy, mutta näin se nyt vaan on. Vahvuuksien kautta menen ja pyrin auttamaan joukkuetta aina siellä missä tarvitaan.

Hyvin samalla tapaa Mäen arvon näkee myös päävalmentaja Tomi Lämsä, joka erityisesti peräänkuuluttaa jokeri-ikonin työmotiivia.

– Hän tekee täällä nöyrästi töitä ja on iso osa joukkuetta myös pukukopissa. Hieno pelaaja, Lämsä kehuu.

– Hän on tietyllä tapaa valmentajan luottopelaaja. Hänen suoritustasonsa on illasta toiseen vakio. Hän pystyy ottamaan aloituksia ja on erittäin monipuolinen. Se on se syy, miksi hän on pelannut tuollaisen määrän otteluita ja saa illasta toiseen vakiopeliminuutit, hän jatkaa.

Kolme maagista kirjainta houkuttavat edelleen

Mäki on Calgary Flamesin neljännen kierroksen varaus vuodelta 2001 ja hyökkääjä viettikin edellisen työsulun jälkeiset kolme kautta Pohjois-Amerikassa.

Lupaavista AHL-otteista huolimatta NHL-otteluja tilille kertyi vain yksi, Flamesin kotiottelu Minnesota Wildia vastaan vuoden 2006 joulukuussa. Peliaikaa vajaat 11 minuuttia, 18 vaihtoa ja ei tilastomerkintöjä.

– Hieno muistikuva siitä ottelusta. Unelmana oli ja on edelleen NHL. En ole sitä mitenkään haudannut, Mäki toteaa.

– Se olisi tyhmää, jos ei olisi tavoitteita. Ei tämä mikään lepopaikka ole. Tietenkin tässä haluaa mennä eteenpäin ja kehittyä. Näen, että olen vuosien varrella oppinut tästä lajista enemmän ja enemmän. Uskon, että tuloksellisesti ja kehityksellisesti ovat vielä parhaat vuodet edessäpäin.

Myös Lämsä uskoo, että Mäki voi vielä ottaa isojakin harppauksia, vaikka ikää mittarissa on 30 vuotta.

– Meidän valmentajien tehtävä on pystyä pelaajille osoittamaan niitä uusia tasoja ja ohjata pelaajia sinne. Hänen työskentelynsä arjessa ja heittäytyminen tähän lajiin mahdollistaa sen. Ihan varmasti hänellä on vielä paljon hyviä pelivuosia jäljellä.

Päämääränä mestaruus

Mäki debytoi SM-liigassa Jokerien edellisellä mestaruuskaudella 2001-2002, kun hän urakoi kahdeksan peliä liigajoukkueen riveissä. Pääosan kaudesta hän vietti kuitenkin A-nuorissa.

– Se oli eka kauteni liigassa ja sain haistella niitä ympyröitä. Siitä sain hirveästi oppia ja siitä se ura sitten lähti, yhden syötön noissa peleissä saalistanut hyökkääjä muistelee.

Mäen nimi ei kuitenkaan korista Kanada-maljan kylkeä, sillä siihen olisi tarvittu 20 runkosarjaottelua tai yksi pudotuspeliottelu. Tämä ei kuitenkaan häntä harmita.

– Meillä oli hieno joukkue silloin täällä ja sain nuorena poikana opetella tavoille, niin se oli iso juttu. Tässä kun mennään kohti uusia mestaruuksia, niin toivottavasti saan olla esimerkkinä uusille nuorille, keitä tähän tulee.

Mestaruuden tullessa puheeksi on pakko kysyä, onko tämä vuosi se uusi mestaruusvuosi?

– Mikään ennustaja ei voi olla, mutta totta kai päämäärä on siellä, Mäki lataa.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

Jokereille vahvistuksia sekä jatkosopimuksia

KHL | 8.4.2014 10:49
Jokerit tiedotti viidestä jatkosopimuksesta ja kahdesta uudesta hankinnasta. Uusina kasvoina KHL-joukkueessa pelaavat puolustaja Oskari Korpikari sekä hyökkääjä Severi Sillanpää. lue lisää

Onko Harjun lähtölaskenta jo käynnissä?

KHL | 15.9.2014 20:08
Jokereiden pelaajahankintoja on kehuttu paljon. Näyttää pahasti siltä, että yksi hankinnoista on menossa ohi maalin. Johan Harjun sisääntulo ei ole vakuuttanut ja tason pitää nousta nopeasti. lue lisää

Väänänen: Meillä on erinomainen joukkue

KHL | 8.9.2014 8:30
Jokereiden KHL-kapteenistoon nimetty Ossi Väänänen on viime aikoina kärsinyt loukkaantumisista. Jatkoaika törmäsi popcorneja rinnuksiltaan pyyhkineeseen karpaasiin areenan käytävällä. lue lisää

Ben-Amor: Samaa lätkää sarjasta toiseen

KHL | 4.9.2014 22:09
Kokenut Jokerit-laituri Semir Ben-Amor harmitteli sarja-avauksen rikkonaisuutta ja Jokereiden jäähyherkkyyttä. KHL-kiekko ei helsinkiläishyökkääjää yllättänyt. lue lisää

Kommentti: KHL tuli jäädäkseen

KHL | 4.9.2014 22:07
Jokereiden siirtyminen KHL:ään on herättänyt ristiriitaisia tunteita. Kyynisimmät pelkäsivät yleisön ja fanien hylkäävän helsinkiläisjoukkueen. Avausottelun perusteella huoli on turha. lue lisää

Kommentit

X

Tomi Mäki

Jokerit #14 L lh
s. 1983 Helsinki
183CM / 85KG
SOPIMUS: 2015
VARAUS: 2001 Calgary Flames 4. kierros #108

Uutiset

MESTIS | 22.9.2014 17:11
MESTIS | Muut Sarjat | 20.9.2014 22:32
MESTIS | Suomi-sarja | Muut Sarjat | 20.9.2014 22:13
Suomi-sarja | 20.9.2014 21:19
MAAJOUKKUE | 20.9.2014 20:43