Carolina Hurricanes taistelee edelleen viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Getty Images

Ahon johtamalle Carolinalle kirpeä tappio Philadelphiassa - “Oltaisiin ehkä ansaittu voitto mutta sohlattin taas lopussa”

Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen Carolina Hurricanes kärsi kirpeän jatkoaikatappion sunnuntai-iltana Philadelphiassa. Flyersin sankarina toimi voittomaalin viimeistellyt Brayden Schenn.

NHL:n runkosarjaa on jäljellä reilut kolme viikkoa ja taistelu viimeisistä pudotuspelipaikoista kiihtyy päivä päivältä.

Ennen sunnuntai-illan ottelua Philadelphia Flyers ja Carolina Hurricanes jakoivat Metropolitan-divisioonan kuudetta sijaa, viimeinen pudotuspelipaikka häämötti seitsemän pisteen päässä.

Carolina Hurricanes elää organisaationa vaikeita aikoja, mutta Sebastian Aho keskittyy vain tämänhetkiseen tilanteeseen.

Hurricanesin katsojakeskiarvo (11 786) on koko liigan pienin ja GM Peter Karmanos on vihjaillut jo pitkään harkitsevansa seuran myymistä, silläkin ehdolla että joukkue olisi muuton edessä. Hurricanesin peliesitykset eivät ole viime aikoina ainakaan helpottaneet tilannetta.

Stanley Cup -kevään (2006) jälkeen Hurricanes on selviytynyt pudotuspeleihin vain kerran. Aho kertoo Jatkoajalle nauttivansa elämästä Pohjois-Carolinassa, mutta ymmärtää joukkueen paineen menestyä ja kerätä yleisöä.

− Lätkäkaupunkina ei ehkä ihan liigan kärkitasoa tai Kanadan luokkaa, mutta yllättävän hyvä tunnelma on hallissa ollut vaikka katsojat onkin aika vähissä. Organisaatio tarjoaa hyvät puitteet kehittyä pelaajana. 

Ahosta tuli lauantaina Patrik Laineen ohella vasta toinen suomalaispelaaja, joka on rikkonut 40 pisteen rajapyykin tulokaskaudellaan. 2000-luvulla samaan ovat pystyneet Laineen ja Ahon lisäksi Tuomo Ruutu (2003-2004) ja Jussi Jokinen (2005-2006).

Edellisessä ottelussa Flyersia vastaan Aho iski uransa ensimmäisen hattutempun ja samalla hänestä tuli koko seurahistorian nuorin kolmen maalin sylkijä. Aho jatkoi Philadelphiassa siitä mihin jäi lauantaina. Nuorukaisen ensimmäinen vaihto huipentui läpiajoon, joka päättyi kuitenkin Steve Masonin torjuntaan. 

Valtteri Filppula vei Flyersin 2−1-johtoon toisen erän puolivälissä, mutta Hurricanes tuli tasoihin aivan erän loppuhetkillä. Hurricanesille tarjoutui kolmannen erän puolivälissä ylivoimamahdollisuus ja joukkue käytti sen tehokkaasti. 

Jordan Staalin ylivoimamaali vei Hurricanesin 3−2-johtoon. Joukkueet vuorottelivat maalinteossa ja viimeisestä varsinaisen peliajan maalista vastasi Flyers. Travis Konecnyn maali vei ottelun ratkaisun jatkoajalle. 

Jatkoaikaa ei ehditty pelata edes minuuttia, kun Brayden Schenn ratkaisi ottelun Flyersille. 

Itse ottelusta Aholla oli selvä mielipide. 

− Oltiin aika jaloissa ensimmäinen erä, Flyers oli meidän päädyssä koko erän. Tultiin toiseen erään hyvin ja saatiin pari maalia. Kolmas erä oli tasaista vääntöä ja oltaisiin ehkä ansaittu voitto, mutta sohlattiin taas lopussa. 

Vaikka Hurricanesin kausi onkin ollut melkoista vuoristorataa, Ahon tulokaskausi on ollut tasaisen varmaa tekemistä. Nuorukainen on vakuuttanut kokeneemmatkin pelaajat hyvällä pelisilmällään ja millin tarkoilla syötöillään.

Vaikka vuoden tulokas -titteli jaetaankin mitä todennäköisemmin Laineen ja Auston Matthewsin kesken, kerää Aho varmasti muutaman äänen itselleen.

Hurricanes on yksi NHL:n nuorimmista joukkueista ja kirkkaampi tulevaisuus voi olla lähempänä kuin moni uskookaan.

Joukkueen runkopelaajista lähes kolmannes on syntynyt vuoden 1993 jälkeen ja joukkueen keski-ikä hipoo 26 vuotta. Ahon lisäksi nuoreen kalustoon kuuluvat muun muassa Noah HanifinElias Lindholm ja Valentin Zykov. 

me uskotaan, että voidaan pelata ja pelataankin jo ajoittain tosi hyvä lätkää.

Ahon ja Teräväisen ohella myös Aleksi Saarela on Hurricanesin omaisuutta ja mies nähdään mahdollisesti jo ensi kaudella Pohjois-Amerikassa.

Laajan nuorisokaartin lisäksi Hurricanes on panostanut viime aikoina varaustilaisuuksiin. Joukkueella on tulevan kesän varaustilaisuudessa peräti 11 varausta, joista seitsemän ensimmäisen kolmen kierroksen aikana. 

Aho on osa nuorta runkoa ja uskoo, että joukkueen tulevaisuus on kirkkaampi.

− Meillä on hyvä nippu nuoria pelaaja ja me uskotaan, että voidaan pelata ja pelataankin jo ajoittain tosi hyvä lätkää. Uskon itse, että moni meidän pelaaja pystyy nostamaan vielä tasoaan.

Aho ja Teräväinen edustavat Hurricanesin kopissa Suomea, mutta joukkueesta löytyy peräti viisi ruotsalaispelaajaa. Ahon kommentti asiaan on lyhyt ja ytimekäs.

− Ei me siitä paljon puhuta, mutta ollaan me puolemme pidetty. 

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

Ahon toipuminen etenee − takaisin kokoonpanoon jo tähdistöottelun jälkeen?

NHL | 25.1.2018 10:49
Sebastian Ahon sairausloma on jäämässä pelättyä lyhyemmäksi. lue lisää

Hurricanes aseeton ilman Ahoa − pudotuspelihaaveet eivät kestä pitkää poissaoloa

NHL | 17.1.2018 6:30
Carolina Hurricanesin tehohyökkääjä Sebastian Aho kärsii aivotärähdyksestä ja alavartalovammasta. Pudotuspelipaikasta epätoivoisesti taistelevalle joukkueelle on helppo ennustaa vaikeuksia, jos parhaan pistemiehen poissaolo venyy pitkäksi. lue lisää

Aivotärähdys pitää Sebastian Ahon sivussa toistaiseksi

NHL | 16.1.2018 9:30
Sebastian Aho joutuu aivotärähdyksen vuoksi sivuun toistaiseksi, Giordano säästymässä lisärangaistuksilta. lue lisää

Sebastian Aho talutettiin sekavana kaukalosta - joutui Giordanon jyräämäksi

NHL | 15.1.2018 0:27
Sebastian Ahon osalta iltapäiväpeli Calgary Flamesia vastaan päättyi dramaattisesti Mark Giordanon taklaukseen. lue lisää

Hurricanes NHL:n kuumimpia joukkueita, Sebastian Aho vaarallisin maalitykki

NHL | 6.1.2018 16:00
Joulukuun puolivälin jälkeen Carolina Hurricanes löysi peliinsä uuden vaihteen ja on 11 viime pelistään voittanut kahdeksan. Sebastian Aho puolestaan on kuuden viime pelin otannalla koko NHL:n tehokkain hyökkääjä. lue lisää

Kommentit

Luetuimmat

Sebastian Aho

Carolina #20 L h
s. 1997 Rauma, FIN
180CM / 78KG
SOPIMUS: 2019
VARAUS: 2015 Carolina Hurricanes 2.kierros #35