McDavid on Oilersin tärkein yksittäinen pelaaja.

Getty Images

Supertähti McDavid hinaa Oilersia huipulle

Connor McDavid on pelannut kaksi kautta yli piste per peli -keskiarvolla ja voittanut pistepörssin sekä henkilökohtaisia palkintoja. Seuraava tavoite on Stanley Cup.

Edmonton Oilersin supertähden Connor McDavidin erinomaisuuden bongaa helposti, vaikka ei jääkiekkoa muuten seuraisikaan − nuori kanadalainen luistelee kaukalossa muita nopeammin.

Lajiin perehtyneellekin McDavidin peli on illasta toiseen viihdyttävää seurattavaa. Oilersin ykkössentteri kun laukoo terävästi ja löytää ketjukaverinsa millintarkoilla syötöillä samalla kun luistelee muita nopeammin.

Herkästi unohtuu, että McDavid on vain 20-vuotias ja aloittaa vasta kolmannen NHL-kautensa.

Oilersin menestyminen on tiukasti McDavidin käsissä, sillä nuoren supertähden ympärillä muutkin pelaavat paremmin.

Nuorukainen on pelannut toistaiseksi koko NHL-uransa yli piste per peli -tahdilla, ylsi viime kaudella ainoana pelaajana 100 tehopisteeseen ja voitti kauden päätteeksi pistepörssin Art Ross Trophyn, Hart Trophyn sekä Ted Lindsay Awardin.

NHL.comin asiantuntijaraati arvioi McDavidin voittavan Hart Trophyn myös tällä kaudella. McDavidin ja Oilersin tavoite on kuitenkin menestyä pudotuspeleissä viime kautta paremmin.

− Oli arvokas kokemus hävitä pudotuspeleissä. Sitä kautta osaamme paremmin voittaa. Tiedämme nyt myös, kuinka intensiteetti nousee pudotuspeleissä, analysoi McDavid NHL.comin haastattelussa.

− Tavoitteemme ovat ennallaan. Ainoa mikä on muuttunut, on se, että vastustajat tietävät tasomme eivätkä anna mitään ilmaiseksi. Meidän on oltava siihen valmiita.

McDavid on Oilersin kiistaton ykköstähti. Nuori kanadalainen saa hyökkääjistä selvästi eniten peliaikaa eikä jää kauas edes kärkipuolustajista. Ylivoimaa McDavid pelaa joukkueestaan eniten ja on pelannut myös alivoimaa, vaikka se ei vahvuuksiinsa kuulukaan.

Suuria heikkouksia McDavidilla ei olekaan, mutta aloituksissa ykkössentterillä on parannettavaa. Kahden kauden aikana McDavid on voittanut reilusti alle puolet aloituksistaan.

− Haluan olla kokonaisvaltainen pelaaja, ja laukaus on ensisijainen kehityskohteeni. Haluan myös parantaa puolustuspelaamista ja aloituksiani. Ne ovat tärkeitä tekijöitä pudotuspeleissä pärjäämisen kannalta, analysoi McDavid ominaisuuksiaan NHL.comille.

Ketjukaverit vaihtuneet tiuhaan

Pelipaikka NHL:n huipputähden vierellä kuulostaa jääkiekkoilijan unelmalta, mutta tontti McDavidin rinnalla on ollut tuulinen. Esimerkiksi viime kauden aikana McDavidin johtaman ketjun laitahyökkääjät vaihtuivat tiuhaan. Päävalmentaja Todd McLellanin tyyli on reagoida nopeasti kokoonpanomuutoksilla.

− Mielestäni on hullua vain katsella, jos pelaajat eivät saa jäällä mitään aikaan. En voi odottaa viikkotolkulla, että onnistuvatko he, koska sitä aikaa ei saa takaisin. Usein en odota edes kolmea erää, McLellan linjasi Edmonton Journalin haastattelussa.

−Jos pelaaja ei ole hereillä eikä suorita riittävällä tasolla, täytyy tehdä muutoksia ja toivoa, että joukkue ja yksilö hyötyvät muutoksesta. Meidän täytyy olla joustavia ja reagoida sekä hyviin että huonoihin otteisiin. Pelaajan täytyy varautua eri ketjukavereihin koska tahansa.

McLellanin opeilla pelaaja pysyy McDavidin ketjussa niin kauan, kun peli sujuu ja tulosta tulee. Mutta ketjumuutokset tapahtuvat nopeasti, jos homma sakkaa.

New York Islandersista hankittu Ryan Strome saa mahdollisuutensa kääntää uransa uuteen nousuun McDavidin rinnalla, mutta jo harjoituskaudella McLellan joutui herättelemään nuorta hyökkääjää ketjumuutoksilla.

McDavidilla on iso merkitys myös Oilers-puolustajien suoritustasoon.

Getty Images

McDavid puristaa jopa keskinkertaisuudet timanteiksi

McDavidia verrataan paljon Sidney Crosbyyn. Viime kaudella Oilersin ykköstähti oli 11 pistettä Crosbya edellä ja on kahdella viime kaudella tehnyt ottelumäärään suhteutettuna enemmän pisteitä kuin Pittsburgh Penguinsin supertähti. NHL.comin  tilastoanalyysi ennustaa McDavidin olevan tälläkin kaudella Crosbya tehokkaampi.

Crosbylla on taustatukenaan toinen huippusentteri Jevgeni Malkin, McDavid puolestaan saa jaettua tulosvastuuta Leon Draisaitlin kanssa.

Alustavan suunnitelman mukaan saksalaistähteä peluutettaisiin tällä kaudella keskushyökkääjänä, mutta McLellan varmasti pitää vaihtoehtona myös Draisaitlin siirtämisen McDavidin laidalle, mikä toimi viime kaudella hyvin.

Haluan olla kokonaisvaltainen pelaaja, ja laukaus on ensisijainen kehityskohteeni.

Vaikka Oilersilla on laadukkaita hyökkääjiä − Milan Lucic, Ryan Nugent-Hopkins, Patrick Maroon, Jussi Jokinen − kolmeen ketjuun, on McDavidin merkitys joukkueelle tähtitieteellistä luokkaa.

Toimittaja Jonathan Willisin The Athletic -verkkolehteen tekemän tilastoanalyysin mukaan Oilersin jokaisen puolustajaparin suoritustaso laskee selvästi ilman McDavidia. Erityisen dramaattinen muutos oli ykkösparin Kris Russell-Andrej Sekera kohdalla.

Oilers päästi viime kaudella kahdeksanneksi vähiten maaleja, ja keskinkertaiseksi arvioitu puolustus sai kehuja. Taustalla oli kuitenkin Cam Talbotin huippukauden lisäksi myös McDavid. Ykkössentterin loukkaantumiseen ei ole varaa, sillä ilman McDavidia Oilersin olisi pakko vahvistaa puolustustaan.

McDavidin peluutustakaan ei ole syytä lisätä enempää, vaan McLellanin on saatava viisikkopeli toimimaan paremmin niissä vaihdoissa, kun McDavid on penkillä.

Oilersin menestyminen on kuitenkin tiukasti McDavidin käsissä, sillä nuoren supertähden ympärillä muutkin pelaavat paremmin.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

Sopimus tuli: McDavidin palkkapyyntö osoitti uskollisuutta Oilersia kohtaan

NHL | 7.7.2017 9:59
Edmonton Oilers ja Connor McDavid solmivat kahdeksanvuotisen jatkosopimuksen, jonka arvo on 100 miljoonaa dollaria. Jatkoaika analysoi sopimuksen tuoreeltaan. lue lisää

Oilers kiinnitti McDavidin 100 miljoonan dollarin sopimuksella

NHL | 5.7.2017 22:31
Edmonton Oilers solmi supertähtensä kanssa kahdeksan vuoden mittaisen sopimuksen. lue lisää

Ducks-Oilers: Isät vastaan pojat − löytyykö Ducksilta jalkoja McDavidin pysäyttämiseen?

NHL | 26.4.2017 14:00
Tyynenmeren divisioonan pudotuspelien toisella kierroksella kohtaavat Edmonton Oilers ja Anaheim Ducks. Nuori ja nälkäinen Oilers asettaa vahvan haasteen kokeneelle ankkalaumalle. Runkosarjassa Oilers oli ankkoja piirun verran vahvempi, mutta pudotuspeleissä asetelmat muuttuvat. lue lisää

Oilers - Sharks: Modernin jääkiekon voitto

NHL | 12.4.2017 14:00
Edmonton Oilers ja San Jose Sharks lähtevät NHL:n pudotuspelien ensimmäiselle ottelukierrokselle kimuranteista asetelmista. Suosikkia on todella vaikea nimetä. lue lisää

McDavid NHL:n lokakuun ykköstähdeksi

NHL | 1.11.2016 18:54
NHL julkaisi lokakuun kolme tähteään, mukaan mahtui kahden nuoren hyökkääjän lisäksi luottopuolustaja. lue lisää

Kommentit

Connor McDavid

Edmonton #97 L kh
s. 1997 Richmond Hill, Ontario
185CM / 88KG
SOPIMUS: 2026
VARAUS: 2015 Edmonton Oilers 1. kierros #1