Rasmus Ristolainen pelaa isoja peliminuutteja Buffalo Sabresin puolustuksessa.

Getty Images

Suomalaispuolustajat NHL:ssä 2017-18: Ristolainen nousemassa supertähdeksi, Honka tekemässä läpimurtoa

NHL:ssä pelaa monentasoisia suomalaispuolustajia monissa eri rooleissa. Rasmus Ristolainen kuuluu koko NHL:n huippupuolustajiin. Olli Määttä sai nostella Stanley Cup -pokaalia viime kauden jälkeen jo toista kertaa urallaan. Markus Nutivaara teki läpimurtonsa NHL:ssä viime kaudella ja samanlainen mahdollisuus on tarjolla Julius Hongalle alkavalla kaudella.

TÄHDET

Rasmus Ristolainen

Buffalo Sabresin puolustuksen selkäranka teki viime kaudella henkilökohtaisen piste-ennätyksensä, kun 79 ottelussa syntyi 45 (6 + 39) pistettä. Jääaika ottelua kohden oli lähes 27 minuuttia, joka oli koko NHL:n viidenneksi kovin lukema.

Juuri ennen viime kauden alkua Sabres teki Ristolaisen kanssa kuuden vuoden jatkosopimuksen, arvoltaan 32,4 miljoonaa dollaria. Vaikka 22-vuotias Ristolainen pelasikin huippukauden, jäi Sabres itäisessä konferenssissa toiseksi viimeiseksi – pudotuspeleissä Sabres on nähty viimeksi kaudella 2010-11.

Ristolainen on tulevaisuuden Norris Trophy –voittajaehdokas.

Sami Vatanen

Pitkään siirtohuhujen keskellä ollut Vatanen pelasi hieman vaisumman viime kauden Anaheim Ducksin puolustuksessa. Tehopisteitä syntyi 71 ottelussa 24 (3 + 21), mikä hyökkäävän puolustajan rooliinsa nähden ei ollut varmasti sitä, mitä Ducks-organisaatiossa odotettiin. Toisaalta ainoastaan Cam Fowler oli Vatasta tehokkaampi Ducksin alakerrassa.

Olkapääleikkauksessa kesällä käynyt 26-vuotias Vatanen on alkukauden sivussa ja hänen on arveltu pelaavan vasta marraskuussa.

Lindellillä on ensi kaudellakin iso rooli Stars-puolustuksessa.

Getty Images

LUOTTOPELAAJAT

Esa Lindell

Lindell murtautui viime kaudella Dallas Starsin kokoonpanoon ja pelasi kelpo kauden merkkauttaen 73 pelissä 18 (6 + 13) tehopistettä sekä peliaikaa melkein 22 minuuttia ottelua kohden. Lindell oli Stars-puolustuksen toiseksi tehokkain niin pisteissä kuin maaleissa ja plus/miinus-tilastossa ykkönen lukemalla +8. 

Suurimman osan kaudesta Lindell pelasi joukkueen ykköspuolustajan John Klingbergin pakkiparina. Kesällä Stars teki 23-vuotiaan Lindellin kanssa kahden vuoden ja 4,4 miljoonan dollarin jatkosopimuksen.

Määttä voitti jo uransa toisen Stanley Cup -mestaruuden viime kaudella − vasta 22-vuotiaana.

Olli Määttä

Määttä voitti jo uransa toisen Stanley Cup –mestaruuden viime kaudella − vasta 22-vuotiaana. Runkosarjassa Määttä pelasi ainoastaan 55 ottelua leikkaushoitoa vaatineen käsivamman takia, mutta pudotuspeleissä peruspuolustaja kuitenkin pelasi kaikki Pittsburgh Penguinsin 25 ottelua.

Lukuisista loukkaantumisista kärsinyt Määttä on tärkeä pelaaja Penguinsin puolustuksessa. Paljon alivoimaa pelaava ja kiekkoja blokkaava Määttä aloittaa jo viidennen kauden Penguinsissä.

PERUSPELAAJAT

Markus Nutivaara

Yllättäen heti tulokaskaudellaan Nutivaara murtautui Columbus Blue Jacketsin kokoonpanoon pelaten koko viime kauden NHL:ssä. Otteluita kertyi 66, tehopisteitä seitsemän ja peliaikaa ottelua kohden noin 13 minuuttia. Ilman pudotuspeleissä tullutta loukkaantumistaan Nutivaara olisi todennäköisesti pelannut vielä kevään MM-kisoissa.

Sopimusta Blue Jacketsin kanssa 23-vuotiaalla Nutivaaralla on jäljellä enää tuleva kausi, mutta hyvin todennäköistä on, että GM Jarmo Kekäläinen haluaa pitää kehittyvän suomalaisen sinitakeissa jatkossakin.

Julius Honka

AHL:ssä Texas Starsissa loistavasti pelannut Honka pääsi viime kaudella pelaamaan Dallas Starsissa 16 ottelua tehden tehot 1+4. Kutsu tuli myös kevään MM-kisoihin, joissa Honka oli Suomen paras kiekollinen puolustaja.

Honka on pelannut 21-vuoden iästään huolimatta jo kolme kautta Dallas Starsin organisaatiossa ja AHL-pelejä hänellä on tilillään peräti 191. Honka tekee läpimurtonsa NHL:ssä alkavalla kaudella.

Markus Nutivaara otti heti tulokaskaudellaan paikkansa Columbus Blue Jacketsin puolustuksesta.

Getty Images

FARMIPELAAJAT

Petteri Lindbohm

St. Louis Bluesin kanssa kaksisuuntaisen ja yhden vuoden jatkosopimuksen tulevan kauden alla tehnyt Lindbohm pelasi viime kaudella vain seitsemän ottelua Bluesin paidassa. Bluesin organisaatiossa kolme viimeistä kautta pelannut Lindbohm on saanut NHL-otteluita tililleen 40.

Isokokoinen peruspuolustaja on pääosin tahkonnut AHL:ää Chicago Wolvesin riveissä, jossa otteluita on kertynyt 148.

Ville Pokka

Rockford IceHogsissa AHL:ssä viimeiset kolme kautta tahkonnut 23-vuotias Pokka teki kesällä yhden vuoden jatkosopimuksen Chicago Blackhawksin kanssa.

Vaikka AHL:ssä Pokka on ollut kahtena viime kautena joukkueensa tehokkain puolustaja, ei pelejä NHL:ssä ole tullut vielä ainuttakaan. Blackhawksin pakkikalusto on kivikova Duncan Keithin sekä Brent Seabrookin johdolla ja pelipaikan ottaminen tuosta ryhmästä on vaikeaa.

Suomen paidassa World Cupissa ja MM-kisoissa 2016 pelanneelle Pokalle maisemanvaihdos saattaisikin tehdä hyvää. Pokka mahtuisi pelaavaan kokoonpanoon monessa muussa NHL-joukkueessa kuin Chicago Blackhawksissa.

HONKA TEKEE LÄPIMURTONSA NHL:SSÄ TULEVALLA KAUDELLA.

Olli Juolevi

Vuoden 2016 varaustilaisuudessa Vancouver Canucks varasi Juolevin ensimmäisen kierroksen viidentenä pelaajan. OHL:ssä viimeiset kaksi kautta pelanneen Juolevin alkavan kauden seura on vielä arvoitus. Canucksin harjoitusleirillä näyttöjä antava vasta 19-vuotias puolustajalupaus pelaa alkavalla kaudella Liigaa TPS:n riveissä.

Alex Lintuniemi

Isokokoinen Lintuniemi on kiekkoillut viimeiset neljä kautta Pohjois-Amerikassa, joista viime kauden AHL:ssä Ontario Reign-joukkueessa. Los Angeles Kingsin organisaatioon kuuluvan 21-vuotiaan Lintuniemen tulokassopimuksen viimeinen kausi alkaa tulevalla kaudella.

Joonas Lyytinen

Kesällä ahkeraan tahtiin sopimuksia allekirjoittanut Lyytinen teki ensin toukokuussa Oulun Kärppien kanssa sopimuksen ja kesäkuussa kahden vuoden tulokassopimuksen Nashville Predatorsin kanssa. KalPassa viimeiset neljä kautta kiekkoilleen 22-vuotiaan tulevan kauden seura onkin joko AHL-seura Milwaukee Admirals tai Oulun Kärpät.

Sami Niku

Liigassa ja JYPissä viime kaudella loistanut ja itsensä läpi lyönyt Niku teki kesällä kolmen vuoden tulokassopimuksen Winnipeg Jetsin kanssa. Alle 20-vuotiaiden maailmanmestari vuodelta 2016 aloittaa tulevan kautensa todennäköisesti AHL:ssä Manitoba Moose -joukkueessa.

Pokka mahtuisi pelaavaan kokoonpanoon monessa muussa NHL-joukkueessa kuin Chicago Blackhawksissa.

Vili Saarijärvi

Detroit Red Wingsin organisaatioon kuuluva 20-vuotias, pienikokoinen kiekollinen puolustaja Saarijärvi on viettänyt jo kolme viimeistä kautta Pohjois-Amerikassa. Peliaikaa on tullut lähinnä nuorten sarjoissa miesten pelien jäädessä vielä vähiin. Alle 20-vuotiaiden maailmanmestari vuodelta 2016 yrittääkin tulevalla kaudella ottaa seuraavaa askelta urallaan ja päästä pelaamaan AHL:ssä Grand Rapids Griffins -joukkueessa.

Juuso Välimäki

Kesän varaustilaisuudessa Calgary Flames varasi Välimäen ensimmäisellä kierroksella numerolla 16. Nuorten alle 18-vuotiaiden maailmanmestari vuodelta 2016 on pelannut seuratasolla kaksi viimeistä kautta WHL:ssä Tri-City Americans -joukkueessa kovin tehoin. Vasta 18-vuotiaan Välimäen seuraava askel urallaan onkin nouseminen aikuisten peleihin.

Juttua muokattu 3.10.2017 klo 7.28: Päivitetty Olli Juolevin pelaavan ensi kauden TPS:ssä.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

KHL:n suomalaiset vko 41: Jyrki Jokipakka nousi heti Sotšin ykköspuolustajaksi

KHL | 16.10.2017 16:31
KHL:n viikottainen suomalaiskatsaus tekee paluun viikon tauon jäljiltä, kun Jatkoajan KHL-asiantuntijat Sami Salminen ja Ville Korhonen puivat tuttuun tapaan sarjan menneen viikon merkittävimmät suomalaistapaukset. Tällä kertaa katsauksen teemana ovat paluut: Jonas Enlundin paluu Sibiriin, Anssi Salmelan paluu KHL:ään ja Jyrki Jokipakan paluu Eurooppaan. Lisäksi spekuloidaan Teemu Pulkkisen mahdollisella paluulla vanhalle mantereelle jälleen uuden farmikomennuksen seurauksena. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 38: Mitä seuraavaksi, Teemu Ramstedt?

KHL | 25.9.2017 17:30
Teemu Ramstedtin alkukausi Slovan Bratislavassa meni täysin pieleen kun peliaikaa ei irronnut, valmentaja ei suomalaisesta pitänyt ja lopulta mies sai lähteä vain kuukauden jälkeen. Toisaalla Teemu Hartikainen ja Joonas Kemppainen ovat olleet huippuvireessä Salavat Julajev Ufan riveissä. Jatkoajan KHL-toimituksen Sami Salminen ja Ville Korhonen ottavat jälleen kantaa KHL:n suomalaisten tilanteeseen. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 37: Voiko Sakari Salminen vielä onnistua KHL:ssä?

KHL | 18.9.2017 18:00
KHL:n oli suomalaisten osalta hieman hiljaisempi viikko ja muun muassa Jarno Koskiranta päätyi katsomaan SKA:n pelejä katsomosta käsin ja Olli Palolan maalittomuus jatkuu yhä. Sarjaan saatiin myös uusi suomalainen tälle kaudelle, kun Jokereissa viime kaudella flopannut Sakari Salminen teki sopimuksen Dynamo Moskovan kanssa. Jatkoajan KHL-toimittajat Sami Salminen ja Ville Korhonen perkaavat kuluneen viiikon tapahtumia. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 36: Jokereilla KHL:n tehokkain nelosketju

KHL | 11.9.2017 16:56
Kuluneella viikolla KHL:ssä saatiin suomalaisonnistumisia laajalla rintamalla, mutta puhutuimmaksi ilmiöksi nousi Jokereiden nelosketju. Samalla Ville Lajunen on onnistunut jopa hieman yllättäen nappaamaan Spartakin ykköspuolustajan aseman. KHL-toimittaja Sami Salminen summaa sarjan tilanteen. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 35: Kontiola olympiajoukkueen ykkössentteri?

KHL | 4.9.2017 19:59
Kontiola, Osala, Metsola...KHL:ssä pelaa moni suomalainen huippukiekkoilija. Tällä kaudella Jatkoaikaa seuraa heitä viikottain ja arvioi samalla, keillä suomalaisista KHL-pelaajista riittävät rahkeet NHL:n hylkäämiin olympialaisiin. lue lisää

Kommentit