Rasmus Ristolainen pelaa isoja peliminuutteja Buffalo Sabresin puolustuksessa.

Getty Images

Suomalaispuolustajat NHL:ssä 2017-18: Ristolainen nousemassa supertähdeksi, Honka tekemässä läpimurtoa

NHL:ssä pelaa monentasoisia suomalaispuolustajia monissa eri rooleissa. Rasmus Ristolainen kuuluu koko NHL:n huippupuolustajiin. Olli Määttä sai nostella Stanley Cup -pokaalia viime kauden jälkeen jo toista kertaa urallaan. Markus Nutivaara teki läpimurtonsa NHL:ssä viime kaudella ja samanlainen mahdollisuus on tarjolla Julius Hongalle alkavalla kaudella.

TÄHDET

Rasmus Ristolainen

Buffalo Sabresin puolustuksen selkäranka teki viime kaudella henkilökohtaisen piste-ennätyksensä, kun 79 ottelussa syntyi 45 (6 + 39) pistettä. Jääaika ottelua kohden oli lähes 27 minuuttia, joka oli koko NHL:n viidenneksi kovin lukema.

Juuri ennen viime kauden alkua Sabres teki Ristolaisen kanssa kuuden vuoden jatkosopimuksen, arvoltaan 32,4 miljoonaa dollaria. Vaikka 22-vuotias Ristolainen pelasikin huippukauden, jäi Sabres itäisessä konferenssissa toiseksi viimeiseksi – pudotuspeleissä Sabres on nähty viimeksi kaudella 2010-11.

Ristolainen on tulevaisuuden Norris Trophy –voittajaehdokas.

Sami Vatanen

Pitkään siirtohuhujen keskellä ollut Vatanen pelasi hieman vaisumman viime kauden Anaheim Ducksin puolustuksessa. Tehopisteitä syntyi 71 ottelussa 24 (3 + 21), mikä hyökkäävän puolustajan rooliinsa nähden ei ollut varmasti sitä, mitä Ducks-organisaatiossa odotettiin. Toisaalta ainoastaan Cam Fowler oli Vatasta tehokkaampi Ducksin alakerrassa.

Olkapääleikkauksessa kesällä käynyt 26-vuotias Vatanen on alkukauden sivussa ja hänen on arveltu pelaavan vasta marraskuussa.

Lindellillä on ensi kaudellakin iso rooli Stars-puolustuksessa.

Getty Images

LUOTTOPELAAJAT

Esa Lindell

Lindell murtautui viime kaudella Dallas Starsin kokoonpanoon ja pelasi kelpo kauden merkkauttaen 73 pelissä 18 (6 + 13) tehopistettä sekä peliaikaa melkein 22 minuuttia ottelua kohden. Lindell oli Stars-puolustuksen toiseksi tehokkain niin pisteissä kuin maaleissa ja plus/miinus-tilastossa ykkönen lukemalla +8. 

Suurimman osan kaudesta Lindell pelasi joukkueen ykköspuolustajan John Klingbergin pakkiparina. Kesällä Stars teki 23-vuotiaan Lindellin kanssa kahden vuoden ja 4,4 miljoonan dollarin jatkosopimuksen.

Määttä voitti jo uransa toisen Stanley Cup -mestaruuden viime kaudella − vasta 22-vuotiaana.

Olli Määttä

Määttä voitti jo uransa toisen Stanley Cup –mestaruuden viime kaudella − vasta 22-vuotiaana. Runkosarjassa Määttä pelasi ainoastaan 55 ottelua leikkaushoitoa vaatineen käsivamman takia, mutta pudotuspeleissä peruspuolustaja kuitenkin pelasi kaikki Pittsburgh Penguinsin 25 ottelua.

Lukuisista loukkaantumisista kärsinyt Määttä on tärkeä pelaaja Penguinsin puolustuksessa. Paljon alivoimaa pelaava ja kiekkoja blokkaava Määttä aloittaa jo viidennen kauden Penguinsissä.

PERUSPELAAJAT

Markus Nutivaara

Yllättäen heti tulokaskaudellaan Nutivaara murtautui Columbus Blue Jacketsin kokoonpanoon pelaten koko viime kauden NHL:ssä. Otteluita kertyi 66, tehopisteitä seitsemän ja peliaikaa ottelua kohden noin 13 minuuttia. Ilman pudotuspeleissä tullutta loukkaantumistaan Nutivaara olisi todennäköisesti pelannut vielä kevään MM-kisoissa.

Sopimusta Blue Jacketsin kanssa 23-vuotiaalla Nutivaaralla on jäljellä enää tuleva kausi, mutta hyvin todennäköistä on, että GM Jarmo Kekäläinen haluaa pitää kehittyvän suomalaisen sinitakeissa jatkossakin.

Julius Honka

AHL:ssä Texas Starsissa loistavasti pelannut Honka pääsi viime kaudella pelaamaan Dallas Starsissa 16 ottelua tehden tehot 1+4. Kutsu tuli myös kevään MM-kisoihin, joissa Honka oli Suomen paras kiekollinen puolustaja.

Honka on pelannut 21-vuoden iästään huolimatta jo kolme kautta Dallas Starsin organisaatiossa ja AHL-pelejä hänellä on tilillään peräti 191. Honka tekee läpimurtonsa NHL:ssä alkavalla kaudella.

Markus Nutivaara otti heti tulokaskaudellaan paikkansa Columbus Blue Jacketsin puolustuksesta.

Getty Images

FARMIPELAAJAT

Petteri Lindbohm

St. Louis Bluesin kanssa kaksisuuntaisen ja yhden vuoden jatkosopimuksen tulevan kauden alla tehnyt Lindbohm pelasi viime kaudella vain seitsemän ottelua Bluesin paidassa. Bluesin organisaatiossa kolme viimeistä kautta pelannut Lindbohm on saanut NHL-otteluita tililleen 40.

Isokokoinen peruspuolustaja on pääosin tahkonnut AHL:ää Chicago Wolvesin riveissä, jossa otteluita on kertynyt 148.

Ville Pokka

Rockford IceHogsissa AHL:ssä viimeiset kolme kautta tahkonnut 23-vuotias Pokka teki kesällä yhden vuoden jatkosopimuksen Chicago Blackhawksin kanssa.

Vaikka AHL:ssä Pokka on ollut kahtena viime kautena joukkueensa tehokkain puolustaja, ei pelejä NHL:ssä ole tullut vielä ainuttakaan. Blackhawksin pakkikalusto on kivikova Duncan Keithin sekä Brent Seabrookin johdolla ja pelipaikan ottaminen tuosta ryhmästä on vaikeaa.

Suomen paidassa World Cupissa ja MM-kisoissa 2016 pelanneelle Pokalle maisemanvaihdos saattaisikin tehdä hyvää. Pokka mahtuisi pelaavaan kokoonpanoon monessa muussa NHL-joukkueessa kuin Chicago Blackhawksissa.

HONKA TEKEE LÄPIMURTONSA NHL:SSÄ TULEVALLA KAUDELLA.

Olli Juolevi

Vuoden 2016 varaustilaisuudessa Vancouver Canucks varasi Juolevin ensimmäisen kierroksen viidentenä pelaajan. OHL:ssä viimeiset kaksi kautta pelanneen Juolevin alkavan kauden seura on vielä arvoitus. Canucksin harjoitusleirillä näyttöjä antava vasta 19-vuotias puolustajalupaus pelaa alkavalla kaudella Liigaa TPS:n riveissä.

Alex Lintuniemi

Isokokoinen Lintuniemi on kiekkoillut viimeiset neljä kautta Pohjois-Amerikassa, joista viime kauden AHL:ssä Ontario Reign-joukkueessa. Los Angeles Kingsin organisaatioon kuuluvan 21-vuotiaan Lintuniemen tulokassopimuksen viimeinen kausi alkaa tulevalla kaudella.

Joonas Lyytinen

Kesällä ahkeraan tahtiin sopimuksia allekirjoittanut Lyytinen teki ensin toukokuussa Oulun Kärppien kanssa sopimuksen ja kesäkuussa kahden vuoden tulokassopimuksen Nashville Predatorsin kanssa. KalPassa viimeiset neljä kautta kiekkoilleen 22-vuotiaan tulevan kauden seura onkin joko AHL-seura Milwaukee Admirals tai Oulun Kärpät.

Sami Niku

Liigassa ja JYPissä viime kaudella loistanut ja itsensä läpi lyönyt Niku teki kesällä kolmen vuoden tulokassopimuksen Winnipeg Jetsin kanssa. Alle 20-vuotiaiden maailmanmestari vuodelta 2016 aloittaa tulevan kautensa todennäköisesti AHL:ssä Manitoba Moose -joukkueessa.

Pokka mahtuisi pelaavaan kokoonpanoon monessa muussa NHL-joukkueessa kuin Chicago Blackhawksissa.

Vili Saarijärvi

Detroit Red Wingsin organisaatioon kuuluva 20-vuotias, pienikokoinen kiekollinen puolustaja Saarijärvi on viettänyt jo kolme viimeistä kautta Pohjois-Amerikassa. Peliaikaa on tullut lähinnä nuorten sarjoissa miesten pelien jäädessä vielä vähiin. Alle 20-vuotiaiden maailmanmestari vuodelta 2016 yrittääkin tulevalla kaudella ottaa seuraavaa askelta urallaan ja päästä pelaamaan AHL:ssä Grand Rapids Griffins -joukkueessa.

Juuso Välimäki

Kesän varaustilaisuudessa Calgary Flames varasi Välimäen ensimmäisellä kierroksella numerolla 16. Nuorten alle 18-vuotiaiden maailmanmestari vuodelta 2016 on pelannut seuratasolla kaksi viimeistä kautta WHL:ssä Tri-City Americans -joukkueessa kovin tehoin. Vasta 18-vuotiaan Välimäen seuraava askel urallaan onkin nouseminen aikuisten peleihin.

Juttua muokattu 3.10.2017 klo 7.28: Päivitetty Olli Juolevin pelaavan ensi kauden TPS:ssä.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

KHL:n suomalaiset vko 49: Missä on Tolvasen maalijyvä?

KHL | 12.12.2017 11:57
Kahdeksan ottelua on Jokerien alkukauden komeetta Eeli Tolvanen joutunut tahkoamaan ilman ainuttakaan täysosumaa. Samalla Juuso Hietanen on tehnyt vahvan paluun loukaantumisen jäljiltä, mutta rahkeita olisi vieläkin parempaan. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 44: Alkukauden top 5 suomalaiset onnistujat ja epäonnistujat

KHL | 7.11.2017 9:15
KHL hiljeni viime viikolla ensimmäiselle maajoukkuetauolleen. Vaikka ollaan marraskuun alussa, on runkosarjasta pelattuna jo lähes puolet. Siksi Jatkoajan KHL-toimitus valitseekin alkukauden top-5 topit ja flopit sarjan suomalaisista. Keskiviikkona on vuorossa samainen listaus koko sarjan osalta. lue lisää

NHL-suomalaisten topit ja flopit: Barkov dominoi, Laineella tahmeaa

NHL | 2.11.2017 12:00
Jatkoaika otti kantaa suomalaispelaajien onnistumisiin ja epäonnistumisiin, kun NHL:n ensimmäinen kuukausi on takana. Sekä topeissa että flopeissa on yllättäviä nimiä. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 43: Miksi Tomi Karhunen joutui lähtemään Kunlun Red Starista?

KHL | 31.10.2017 9:15
Tällä viikolla KHL-suomalaisten viikkokatsaus paneutuu Tomi Karhusen potkuihin kiinalaisesta Kunlun Red Starista. Samalla asiantuntijamme pohtivat löytyykö Tommi Taimelle enää paikkaa Slovan Bratislavasta tai pystyykö Karri Rämö edes terveenä haastaamaan Ryan Zapolskia Jokerien ykkösvahdin paikasta? lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 41: Jyrki Jokipakka nousi heti Sotšin ykköspuolustajaksi

KHL | 16.10.2017 16:31
KHL:n viikottainen suomalaiskatsaus tekee paluun viikon tauon jäljiltä, kun Jatkoajan KHL-asiantuntijat Sami Salminen ja Ville Korhonen puivat tuttuun tapaan sarjan menneen viikon merkittävimmät suomalaistapaukset. Tällä kertaa katsauksen teemana ovat paluut: Jonas Enlundin paluu Sibiriin, Anssi Salmelan paluu KHL:ään ja Jyrki Jokipakan paluu Eurooppaan. Lisäksi spekuloidaan Teemu Pulkkisen mahdollisella paluulla vanhalle mantereelle jälleen uuden farmikomennuksen seurauksena. lue lisää

Kommentit

Luetuimmat