Raanta pelasi kaksi kautta Rangersissa kakkosmaalivahtina. Alkavalla kaudella on edessä haaste Coyotesin ykkösmaalivahtina.

Getty Images

Suomalaismaalivahdit NHL:ssä 2017-18: Raannalle vihdoin näytönpaikka, Lehtosen ura vedenjakajalla

NHL:ssä pelaa monen tasoisia suomalaismaalivahteja ja monissa eri rooleissa. Pekka Rinne ja Tuukka Rask kuuluvat tähtikaartiin. Antti Raanta saa vihdoin ykköstorjujan roolin. Kari Lehtonen jää vapaaksi agentiksi tulevan kauden jälkeen. Tulevaisuuden veräjänvartijoina puolestaan voidaan pitää Juuse Sarosta, Ville Hussoa ja Kasimir Kaskisuota.

Tähdet

Tuukka Rask

Boston Bruinsin kausi päättyi kevään pudotuspeleissä heti ensimmäisellä kierroksella Ottawa Senatorsia vastaan, ja Rask joutui kauden jälkeen leikkauspöydälle. Nivusleikkauksestaan toipunut 30-vuotias Rask on Bruinsin ehdoton ykkösmaalivahti tulevallakin kaudella Anton Khudobinin toimiessa kakkosmaalivahtina.

Kauden 2013-14 Vezina Trophy-voittaja Rask aloittaa jo 11. kautensa Bruinsin organisaatiossa.

Pekka Rinne

Stanley Cup -finaaleihin päättyneen huikean kevään pelannut Rinne aloittaa tulevalla kaudella jo 12. kauden Nashville Predatorsin organisaatiossa. Pudotuspeleissä Rinteen torjuntaprosentti oli 93,0 ja päästettyjen maalien keskiarvo 1,96 kaikkiaan 22 pelissä.

Suurin kysymysmerkki lieneekin, miten pitkälle venynyt viime kausi ja Pittsburgh Penguinsille kärsitty finaalisarjan karvas tappio näkyvät jo konkari-ikäisen Rinteen tulevan kauden otteissa − vai näkyvätkö mitenkään. Sopimusta Rinteellä on Predatorsin kanssa jäljellä vielä kaksi kautta.

ANTTI RAANTA SAA VIHDOIN YKKÖSMAALIVAHDIN MAHDOLLISUUTENSA ARIZONA COYOTESISSA.

Luottopelaajat

Antti Raanta

Edelliset kaksi kautta Henrik Lundqvistin  varjossa New York Rangersissa torjunut Raanta siirtyi kesällä useamman pelaajan kaupassa Arizona Coyotesiin. Kun Coyotes kauppasi vielä ykkösmaalivahtinsa Mike  Smithin Calgary Flamesiin, näyttää 28-vuotiaan Raannan tulevaisuus erittäin hyvältä.

Raanta saa vihdoin ykkösmaalivahdin mahdollisuutensa Arizona Coyotesissa. Toisena maalivahtina Coyotesissa pelaa Louis Domingue.

Kari Lehtonen

Vuoden 2002 varaustilaisuudessa toisena pelaajana varattu Lehtonen aloittaa jo kahdeksannen täyden kautensa Dallas Starsin maalin suulla. Starsin maalivahtiosasto koki muutoksia kesällä, kun Antti Niemi sai lähteä. Tilalle hankittiin Los Angeles Kingsistä 30-vuotias Ben Bishop, jolle sorvattiin peräti kuuden vuoden sopimus.

Selvää ykkösmaalivahtia Starsilla ei ole alkavallakaan kaudella. Lehtoselle kausi on kuitenkin tärkeä, koska kyseessä on hänen nykyisen viiden vuoden sopimuksensa viimeinen kausi, jonka päättyessä hän on 34-vuotias.

Kari Lehtonen jää rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi tulevan kauden jälkeen.

Getty Images

Peruspelaajat

Juuse Saros

Viime kaudella Saros sai Nashville Predatorsin maalilla tilastoihinsa 21 ottelua runkosarjassa ja pääsi vielä Stanley Cup -finaalisarjassakin kahdessa ottelussa maalille - ei tosin aloittavana maalivahtina.

Rinne on kiistaton joukkueen ykkösmaalivahti, mutta Saroksen tulevaisuus näyttää silti valoisalta. Saros saa oppia kokeneelta huippumaalivahti Rinteeltä, ja Predatorsin organisaatio odottaa 22-vuotiaan Saroksen täyttävän Rinteen paikan, kun tämän sopimus kahden kauden kuluttua loppuu.

Rinne ja Saros muodostavat alkavan kauden ainoan suomalaismaalivahtikaksikon NHL:ssä.

Antti Niemi

Dallas Starsin vaikean viime kauden jälkeen joukkue osti kesällä Niemen sopimuksen ulos, ja 34-vuotiaan konkarin ura NHL:ssä näytti olevan vaakalaudalla.

Käänteentekevää Niemen uralle kuitenkin oli, kun Pittsburgh Penguins menetti Marc-Andre Fleuryn laajennusvaraustilaisuudessa Vegas Golden Knightsille ja hallitseva Stanley Cup -mestari tarvitsi kokenutta aisaparia nuorelle Matt Murraylle.

Penguins solmi kolmen vuoden sopimuksen Niemen kanssa. Pingviinilaumassa Niemelle on luvassa kakkosmaalivahdin rooli Murrayn takana, mutta myös parempi mahdollisuus uransa toiseen Stanley Cup -mestaruuteen, mitä Starsissa oli.

Joonas Korpisalo

Columbus Blue Jacketsin maalilla Korpisalo aloitti 13 ottelussa viime kaudella Sergei  Bobrovskin ollessa joukkueen kiistaton ykköstorjuja. Kevään MM-kisoissa Suomen maalilla epäonnistunut Korpisalo allekirjoitti kuitenkin kesällä kahden vuoden jatkosopimuksen Blue Jacketsin kanssa.

Vezina Trophyn viime kauden jälkeen pokanneen Bobrovskin takana peliaika on alkavallakin kaudella Korpisalolla tiukassa.

Taistelee peliajasta

Harri Säteri

Kolme viimeistä kautta KHL:ssä Vityaz Podolskissa pelannut ja kevään MM-kisoissa Suomen maalilla torjunut Säteri teki kesällä yhden vuoden ja kahden suunnan sopimuksen Florida Panthersin kanssa.

Roberto Luongo sekä James Reimer muodostavat Panthersin kokeneen maalivahtikaksikon, ja Säteri aloittaneekin kautensa AHL:ssä Springfield Thunderbirsin riveissä. Säteri hakee 27-vuotiaana paikkaa NHL:ssä jo toista kertaa, kun ensimmäinen yritys San Jose Sharksin organisaatiossa kausina 2011-14 ei tuottanut muuta kuin 129 ottelua AHL:ssä.

KASKISUO SAATTAA TEHDÄ NHL-DEBYYTTINSÄ JO TULEVALLA KAUDELLA.

Farmipelaajat

Kasimir Kaskisuo

ECHL:ssä viime kautensa aloittanut Kaskisuo pelasi loppukauden erinomaisesti AHL:ssä Toronto Marliesin riveissä, kun Garret Sparks loukkaantui.

Toronto Maple Leafsin alkavan kauden maalivahtikaksikko on tanskalainen Frederik Andersen ja 34-vuotias Curtis McElhinney, jotka eivät aivan sieltä nimekkäimmästä päästä ole kumpainenkaan. Andersenin tai McElhinneyn mahdollisesti loukkaantuessa nousisi Sparks tai Kaskisuo NHL-rinkiin. Kaskisuo saattaakin tehdä NHL-debyyttinsä jo tulevalla kaudella.

Ville Husso 

SM-liigan parhaaksi maalivahdiksi kaudella 2015-16 valittu Husso teki kolmen vuoden tulokassopimuksen St. Louis Bluesin kanssa kesällä 2016. Ensimmäisellä kaudellaan Pohjois-Amerikassa Husso joutui hakemaan vauhtia ensin jopa ECHL:stä ennen kuin loppukaudesta vakiinnutti paikkansa AHL:ssä Chicago Wolvesin riveissä.

Alkavalla kaudella Wolves toimii myös Vegas Golden Knightsin AHL-joukkueena, mikä omalta osaltaan vaikeuttaa Husson tilannetta. St. Louis Bluesin maalivahtikaksikkona toimii Jake Allen ja Carter Hutton.

Christopher Gibson

Viime kausi meni Gibsonilta täysin piloille polvivamman takia ja saldoksi kertyi ainoastaan seitsemän ottelua AHL:ssä Bridgeport Sound Tigersissa. New York Islanders teki kuitenkin kesällä 24-vuotiaalle ja neljä NHL-ottelua urallaan pelanneelle Gibsonille yhden vuoden jatkosopimuksen.

Islandersin maalinsuulle päästäkseen Gibson tarvitsee hyviä otteita AHL:ssä ja loukkaantumisia Thomas Greissille tai Jaroslav Halakille.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

KHL:n suomalaiset vko 41: Jyrki Jokipakka nousi heti Sotšin ykköspuolustajaksi

KHL | 16.10.2017 16:31
KHL:n viikottainen suomalaiskatsaus tekee paluun viikon tauon jäljiltä, kun Jatkoajan KHL-asiantuntijat Sami Salminen ja Ville Korhonen puivat tuttuun tapaan sarjan menneen viikon merkittävimmät suomalaistapaukset. Tällä kertaa katsauksen teemana ovat paluut: Jonas Enlundin paluu Sibiriin, Anssi Salmelan paluu KHL:ään ja Jyrki Jokipakan paluu Eurooppaan. Lisäksi spekuloidaan Teemu Pulkkisen mahdollisella paluulla vanhalle mantereelle jälleen uuden farmikomennuksen seurauksena. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 38: Mitä seuraavaksi, Teemu Ramstedt?

KHL | 25.9.2017 17:30
Teemu Ramstedtin alkukausi Slovan Bratislavassa meni täysin pieleen kun peliaikaa ei irronnut, valmentaja ei suomalaisesta pitänyt ja lopulta mies sai lähteä vain kuukauden jälkeen. Toisaalla Teemu Hartikainen ja Joonas Kemppainen ovat olleet huippuvireessä Salavat Julajev Ufan riveissä. Jatkoajan KHL-toimituksen Sami Salminen ja Ville Korhonen ottavat jälleen kantaa KHL:n suomalaisten tilanteeseen. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 37: Voiko Sakari Salminen vielä onnistua KHL:ssä?

KHL | 18.9.2017 18:00
KHL:n oli suomalaisten osalta hieman hiljaisempi viikko ja muun muassa Jarno Koskiranta päätyi katsomaan SKA:n pelejä katsomosta käsin ja Olli Palolan maalittomuus jatkuu yhä. Sarjaan saatiin myös uusi suomalainen tälle kaudelle, kun Jokereissa viime kaudella flopannut Sakari Salminen teki sopimuksen Dynamo Moskovan kanssa. Jatkoajan KHL-toimittajat Sami Salminen ja Ville Korhonen perkaavat kuluneen viiikon tapahtumia. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 36: Jokereilla KHL:n tehokkain nelosketju

KHL | 11.9.2017 16:56
Kuluneella viikolla KHL:ssä saatiin suomalaisonnistumisia laajalla rintamalla, mutta puhutuimmaksi ilmiöksi nousi Jokereiden nelosketju. Samalla Ville Lajunen on onnistunut jopa hieman yllättäen nappaamaan Spartakin ykköspuolustajan aseman. KHL-toimittaja Sami Salminen summaa sarjan tilanteen. lue lisää

KHL:n suomalaiset vko 35: Kontiola olympiajoukkueen ykkössentteri?

KHL | 4.9.2017 19:59
Kontiola, Osala, Metsola...KHL:ssä pelaa moni suomalainen huippukiekkoilija. Tällä kaudella Jatkoaikaa seuraa heitä viikottain ja arvioi samalla, keillä suomalaisista KHL-pelaajista riittävät rahkeet NHL:n hylkäämiin olympialaisiin. lue lisää

Kommentit