Teemu Ramstedt onnistui Amurissa. Slovanissa tarjolla on jälleen iso rooli.

Juuso Pellava - juuso.pellava@jatkoaika.com

Slovan Bratislava - Kärkimiehet vaihtuneet

Slovan Bratislava tunnetaan äänekkäistä kannattajistaan, jotka pitävät tunnelman korkealla joukkueen kotipeleissä. Viime kaudella joukkueen kärki muodostui pitkälti pohjoisamerikkaisista pelaajista, nyt tilalle on tuotu entistä enemmän slaaviverta. Mihin Bratislavan ylpeys pystyy seurassa jatkavan päävalmentaja Milos Rihan johdolla?

Lukas Kaspar (CZE) - Teemu Ramstedt (FIN) - Radek Smolenak (CZE)
Jan Buchtele (CZE) - Colby Genoway (CAN) - Michal Repik (CZE)
Andrej Stastny - Marek Viedensky - Juraj Mikus
Michal Hlinka - Tomas Hrnka - Pavol Skalicky

Andrej Meszaros - Cam Barker (CAN)
Nick Ebert (USA) - Michal Sersen
Tommi Taimi (FIN) - Ivan Svarny

Marek Mazanec (CZE)
Jakub Stepanek (CZE)

Päävalmentaja: Milos Riha

Joukkueeseen on virrannut vielä pitkin viime viikkoa useampia pelaajia. Juuri kauden alla seura sai ison kalan haaviin, kun Barysissa alle odotusten pelannut puolustaja Cam Barker, 31, palasi takaisin Slovaniin, jossa hän voitti toissa kaudella pakkien pistepörssin tehoilla 9+31=40. Hänen suhteensa odotukset ovat varmasti korkealla. Chicago Blackhawks varasi isokokoisen Barkerin aikanaan vuonna 2004 numerolla kolme.

Slovan sijoittui menneellä kaudella läntisessä konferenssissa sijalle kymmenen, kahdeksan pistettä pudotuspeliviivan alapuolelle. Pudotuspeleissä seura on ollut KHL:ssä viiden vuoden aikana kahdesti, mutta ei ole koskaan edennyt avauskierrokselta jatkoon. Joukkueen päävalmentajana jatkaa kolmatta kautta entinen SKA:n päävalmentaja Milos Riha.

Seuran maalia vartioinut kanadalaiskaksikko Barry Brust - Justin Pogge on poistunut. Heidän tilalleen on hankittu kaksi tšekkiä ja yksi slovakki. Ykkösmaalivahti Brust oli hyvä ja värikäs maalivahti erilaisilla tempuillaan, mutta hänelle on löytynyt varsin pätevän tuntuinen korvaaja, kun seura pestasi vain viikkoa ennen kauden alkua neljä ottelua Nashville Predatorsin riveissä menneellä kaudella pelanneen isokokoisen Marek Mazanecin, 26. Hän on viettänyt viimeiset neljä kautta pääosin farmiseuran puolella.

Kakkosmaalivahdin paikasta taistelevat jatkossa Rauman Lukosta saapunut Jakub Stepanek ja Slovakiaa kevään MM-kisoissa edustanut Jaroslav Janus. Stepanek pelasi vuosina 2010-12 SKA:n tähtisikermien ykkösmaalivahtina, mikä on hänen uransa ehdottomia kohokohtia. Mazanecin yllättävä hankinta saattaa tietää, että toinen kaksikosta joutuu lähtemään.

Puolustuksen kärkinimistä seura menetti tehokkaat Nick Plastinon ja Tomas Kundratekin. Lisäksi lähti Slovakian maajoukkuepuolustaja Marek Daloga. Tulijoiden pitäisi pystyä täyttämään heidän jättämänsä aukot.

Barkerin lisäksi puolustuksen uusia ulkomaalaisvahvistuksia ovat Kunlunista saapunut taitava kiekollinen puolustaja Tommi Taimi ja Dallas Starsin farmiseurasta hankittu 23-vuotias Nick Ebert. Taimi takoi toissa kaudella HIFK:ssa 43 peliin tehot 7+25=32. Viime kausi oli rikkonainen, mutta Barkerin ohella Taimelle on varmasti tarjolla vastuuta ylivoimalla. Ebert on nuori pelaaja, joka hakee mahdolliselle NHL-uralleen vauhtia KHL:stä. Motivaatiosta onnistuminen tuskin jäänee kiinni.

Kapteeni Andrej Meszarosin, 31, jatko oli seuralle merkittävä. Lähes 700 ottelua NHL:ssä pelannut slovakki tuo kiekollista osaamista ja tulivoimaa puolustukseen. Isokokoisena ja voimakkaana pelaajana hän on vahva kaksinkamppailuissa. Barkerin kanssa he muodostavat puolustukselle tukevan kivijalan.

Runkopakeista jatkavat kokoneet Slovakian maajoukkuepuolustajat Ivan Svarny, 32, ja Michal Sersen, 31. EHT-peleissä viime vuosina nähty tšekki Tomas Voracek saapui Tšekin pääsarjasta, BK Mlada Boleslavin joukkueesta. Hän vaikuttaa puhtaasti tilastojen perusteella puolustavalta puolustajalta.

Seuran jättivät kuusi parasta pistemiestä: Jeff Taffe, Jonathan Cheechoo, Kyle Chipchura, Ziga Jeglic, Patrik Lusnak ja Vaclav Nedorost. Heistä neljä ensin mainittua ovat kovia menetyksiä. Taffe ja Cheechoo puhkaisivat 40 pisteen rajan.

Hyökkäyksessä slaavien sekaan hankittiin suomalaista ja kanadalaista osaamista. Hyvän kauden vahvasti puolustuspeliin nojaavan Amurin sentterinä pelannut Teemu Ramstedt ja Medvescak Zagrebin kärkinimiin kuulunut Colby Genoway jatkavat uraansa Bratislavassa. Loistavasta pelikäsityksestä ja syöttötaidostaan tunnettu Ramstedt oli Amurin sisäisen pistepörssin kakkonen 49 pelin tehoilla 7+18=25.

Hyökkäyksen muut kärkinimet tulevat Tšekeistä: loukkaantumisten kanssa paininut todella tehokas Radek Smolenak, seuraan vuoden tauon jälkeen Dinamo Moskovasta palannut Lukas Kaspar, vahvasti keväällä MM-kisoissa esiintynyt nopea Michal Repik ja Avtomobilistissa flopannut Jan Buchtele.

Vain neljänneksen kaudesta pelaamaan pystynyt Smolenak oli toissa kaudella Medvescakissa joukkueen paras pistemies tehoilla 16+19=35. Iso ja voimakasrakenteinen pelaaja ampuu hanakasti hyvillä maalintekijän vaistoilla. Kaspar oli toissa kaudella Slovanin selvästi paras pistemies tehoilla 16+31=47. Kaspar ehti pelata Dinamossa vain 27 peliä, joten kaksikolla on alla hyvin rikkonaiset kaudet. Mikä on miesten iskukyky?

Slovakialaishyökkääjistä esiin nousevat entinen HPK-pelaaja Marek Viedensky, Andrej Stastny ja Juraj Mikus. Muutama mielenkiintoinen parikymppinen slovakkihyökkääjä löytyy rosterista, mutta joukkue on hyvin pitkälti hyökkäyksen osalta kuuden ulkomaalaisvahvistusten onnistumisten varassa. Alemmat ketjut eivät kestä vertailua kuin muutamien joukkueiden kanssa.

Yhteenveto:

Slovakian pääkaupunki Bratislava on kiekkokaupunki henkeen ja vereen, mutta seura operoi KHL:n pienimmästä päästä olevilla resursseilla. Joukkueen kotipeleissä tunnelma on sarjan eliittiä. Alivoimalla joukkue oli erinomainen, ylivoimalla keskikastia. Erikoistilannepelaaminen oli resursseihin nähden vähintään hyvällä tasolla.

Kärkihyökkääjistä Smolenakilla ja Kasparilla on alla rikkonaiset kaudet. Buchtele ei vakuuttanut Avtomobilistissa. Leveys hyökkäyksessä on yksi koko sarjan heikoimmista, mutta kärki voi osoittautua parhaimmillaan todella teräväksi, jos tšekit nousevat parhaalle tasolleen. Hyökkäyksen kärki on kuitenkin melkoinen arvoitus. 

Mazanec on esiintynyt varsin hyvin AHL-kaukaloissa, joten Brustin saappaiden täyttäminen pitäisi onnistua. Maalivahtipelissä tuskin tapahtuu merkittävää muutosta kokonaisuudessa. Puolustuksessa riittää kokoa, kiekollista taitoa ja ylivoimaosaamista. Lähteneiden aukot on onnistuttu paikkaamaan hyvin. Seura kaipaa kipeästi Barkerin toissa kauden kaltaista huippupanosta.

Joukkueen pitää pelata erinomaisesti yhteen, mikä voisi avata pienen toiveen pudotuspeleistä, mutta todennäköisempää on niiden ulkopuolelle jääminen.

Arvio: Kausi päättyy runkosarjaan.

Kommentit

Lisää artikkeleita