Rapakon takaa

NHL:n kuukausikatsaus

Brandon Saadin tulokset tasakentällisin ovat olleet mainiot.

Getty Images

Rapakon takaa, joulukuu: Kekäläisen pokerikäsi kestää vertailun

Rapakon takaa -juttusarjassa on käsittelyvuorossa NHL:n joulukuu. Kuukausikatsauksessa valitaan nousussa ja laskussa olevat joukkueet ja pelaajat sekä kuukauden paras suomalaispelaaja.

NHL:ää on takana reilut kolme kuukautta, joulutauko on ohi sekä uuden vuoden vaihtuminen juhlittu. Kuukausikatsauksessa joulukuun onnistujat sekä epäonnistujat nimeävät ja analysoivat NHL-toimittaja Jani Maarala ja päätoimittaja Antti Wennström.

Kuukauden nousijat

Joukkue: Columbus Blue Jackets

Antti Wennström: Nousukiito jatkuu. Blue Jacketsin ällistyttävä voittoputki napsahti poikki vasta tammikuun puolella, mutta asiat näyttävät mukavalta kevättä kohden mennessä.

Eniten nousun takana ovat nuorten pelaajien parantuneet otteet. Zach Werenski kilpailee parhaan tulokkaan tittelistä ja esimerkiksi Lukas Sedlak on noussut kohinalla luotettavaksi lisäksi sentterikalustoon. Alexander Wennberg pelaa loistavasti. Veteraaneista taas jopa Jack Johnson on parantanut kiekonhallintatilastojaan tällä kaudella.

Pelillisesti joukkue ei ole kokenut mullistavia muutoksia. Se on kuitenkin pystynyt jättämään raskaan kiekon kuskaamisen ja lisäämään nopeiden lyhyiden syöttöjen määrää. Kiekko lähtee parhaimmillaan todella nätisti liikkeelle riiston jälkeen.

Lisäksi joukkueen ylivoima on historiallisen tehokasta. On todennäköistä, että osumaprosentti, torjuntaprosentti sekä ylivoimaprosentti laskevat keväällä, mutta Blue Jackets on menossa hieman hiljentyvälläkin tahdilla pudotuspeleihin. Niin, kehut täten myös John Tortorellalle, jonka rennompi ote on purrut.

Joukkue: Minnesota Wild

Jani Maarala: Bruce Boudreau on piiskannut suojattinsa melkoiseen lentoon. Siitä osoituksena uusi seuran voittoennätys. Hyökkäysvoittoiseen pelitapaan siirtyminen on osoittautunut onnistuneeksi vedoksi ja tulokset näkyvät taulukossa. 

Devan Dubnyk antaa joukkueelle mahdollisuuden voittaa joka ilta. Seuran nuoret hyökkääjälupaukset Mikael Granlundin johdolla ovat kannatelleet Wildia koko alkukauden. Mikko Koivu ja muu veteraaniosasto on antanut loistavaa taustatukea. Wild on ehdottomasti yksi kevätkauden mielenkiintoisimmista joukkueista.

Minnesotalla ei ole syytä huoleen - peli kulkee.

Minnesotalla ei ole syytä huoleen - peli kulkee.

Getty Images

Pelaaja: Auston Matthews, Toronto Maple Leafs

Wennström: Valintani on hienoon lentoon noussut Matthews. Loka-marraskuussa olleen maalittoman putken jälkeen maaleja on ropissut, ja koko joukkueen vire on parantunut pudotuspelitaistoon mukaan.

Matthews on huikea luistelija ja hänen mailankäyttönsä muistuttaa taiteilijan pensselillä sivaltamista. Teräviä ja nopeita vetoja, pitkiä kaartoja. Ja ahtaastakin tilasta erittäin tarkkoja syöttöjä. Täm kaveri on tullut jäädäkseen. Kahdeksan maalia joulukuun aikana.

Kunniamaininta Brandon Saadille, joka on kerännyt peräti 31 pistettä tasakentällisin, ja vain kaksi pistettä ylivoimapelissä.

Pelaaja: Mikael Granlund, Minnesota Wild

Maarala: Minnesota Wildin suomalaishyökkääjä on vihdoin ottanut ratkaisevan askeleen kohti NHL:n eliittiä. Viimeiseen 12 otteluun Granlund on nakutellut huimat 15 tehopistettä. Siirto laitahyökkääjäksi on tehnyt Granlundille hyvää. Oululainen on vihdoin lunastamassa niitä odotuksia, joita Wild häneen varaushetkellä asetti.

Alex Goligoski ei ole kyennyt pelastamaan Coyotesia.

Alex Goligoski ei ole kyennyt pelastamaan Coyotesia.

Getty Images

Kuukauden laskijat

Joukkue: Arizona Coyotes

Wennström: No niin. Coyotes on edelleen jälleenrakennusvaiheessa markkinointipuheesta huolimatta. Hiljalleen saisi kuitenkin tapahtua muutosta parempaan - pelillisesti. Liigan peränpitäjänä laukaisuhallintatilastossa möllöttävä Coyotes ei pelaa kovin hyvää kiekkoa. Vaikka kuinka haluaisi varata aikaisessa vaiheessa, voisi silti pelata vähän paremmin. Tätä kirjoittaessa joukkueella on seitsemän perättäistä tappiota.

Heikon kuukauden kruununa nähtiin Max Domin hölmö tappelu. Käsivamma ja sairauslomaa, ja vielä tätä puolusteleva valmentaja Dave Tippett? Ei näin. Jos on pakko vielä tapella, niin jonkun muun täytyy tehdä se.

Mielenkiintoisinta joukkueessa on ollut muutamien edullisesti hankittujen pelaajien kokeilu. Peter Holland vaikuttaa vahvistukselta. Aleksandr Burmistrov voi myös olla. Liian aikaisin NHL:ään tuputettu pelaaja ansaitsee uuden mahdollisuuden. Loppukauden seurattaviin kuuluvat myös todennäköiset kaupattavat: Halpa ja tehokas Radim Vrbata sekä luotettava Martin Hanzal.

Joukkue: Detroit Red Wings

Maarala: Punasiipien peli on takunnut pahemman kerran alkukaudella. Joukkue kärsi joulukuun aikana kuusi peräkkäistä tappiota ja valahti sarjan häntäpäähän. Red Wingsin pelistä tuntuu puuttuvan punainen lanka ja se näkyy kaukalossa. Mikäli tahti jatkuu samanlaisena kevääseen saakka, on Red Wingsin 25 vuotta kestänyt pudotuspeliputki historiaa.

Bödkerin veivit eivät ole tehonneet.

Bödkerin veivit eivät ole tehonneet.

Getty Images

Pelaaja: Mikkel Bödker, San Jose Sharks

Wennström: Viime kesän lupaavimpiin hankintoihin kuulunut Bödker on ollut täysi floppi San Josessa. Nyt Bödker alkaa löytää itsensä jo kokoonpanon ulkopuolelta.

Vain kaksi maalia yli 30 pelissä - eikä taso riitä hänelle itselleen sopivimpaan top 6 -paikkaan hyökkäyksessä. Sopimustakin vielä useampi kausi jäljellä, pahalta näyttää.

Pelaaja: Dylan Larkin, Detroit Red Wings

Maarala: Larkin on ollut alisuorittavan Red Wingsin suurin pettymys. Jenkkihyökkääjä ei ole saanut kaukalossa mitään aikaan. 15 tehopistettä 37 otteluun tehnyt Larkin on kaukana siitä tasosta, mitä häneltä erinomaisen tulokaskauden jälkeen odotettiin. 

Ahon veivit ovat tehonneet.

Ahon veivit ovat tehonneet.

Getty Images

Kuukauden suomalainen: Sebastian Aho

Nuori oululainen on ollut alkukaudella todella vakuuttava. Kypsää peliä ottelusta toiseen pelaava Aho on hämmästyttänyt otteillaan jopa itsensä Sidney Crosbyn. Samalla Aho on myös nostanut ketjukaverinsa Teuvo Teräväisen pelin uudelle tasolle. Tästä kaksikosta tulee olemaan vielä paljon iloa niin Hurricanesille kuin Leijonillekin.

Ahon pelaaminen ei ole myöskään edistyneiden tilastojen valossa mitään tulokkaan turvallista höntyilyä. Aho pelaa verrattain suurta kuormaa kovia pelaajia vastaan ja myös aloitusten suhteen varsin puolustavasti. Silti hänen Fenwick-lukemansa on tällä hetkellä joukkueen kuudenneksi paras (53,5 %).

Lue myös

NHL:n laajennusvaraukset 1998-2000: Predators sai sopimuksilla Timosen ja Vokounin, Blue Jacketsin eurooppalaisvaraukset eivät toimineet

NHL | 20.6.2017 15:00
NHL:ää pelattiin viiden kauden ajan 26 joukkueella, mutta uusi vuosituhat on mennyt pääosin 30 joukkueen voimin. Nashville ja Columbus saivat uusina kaupunkeina NHL-joukkueet, samalla kun Atlanta ja Minnesota palasivat NHL-kartalle. lue lisää

Blue Jacketsin pitkäjänteinen työ palkitaan

NHL | 1.12.2017 17:00
NHL-maailman "sivukylällä" Columbuksessa on tehty jo vuosia pitkäjänteistä työtä, joka alkaa kantamaan hedelmää. Jarmo Kekäläisen rakentama menestysjoukkue on ottanut iso harppauksia kohti menestystä. Tänä keväänäkin mennään jo pitkälle. lue lisää

Sopimus tuli: Huippukausi takasi Atkinsonille huippusopimuksen − rima nousi seuraaviin neuvotteluihin

NHL | 21.11.2017 12:00
Cam Atkinson neuvotteli itselleen mainion jatkosopimuksen Columbus Blue Jacketsiin. Tuntuva palkankorotus nosti odotusarvoa sekä 28-vuotiaan hyökkääjän tehoja että seuran tulevia sopimusneuvotteluja kohtaan. lue lisää

Atkinsonille pitkä jatko Blue Jacketsiin − "Parhaat vuodet ovat vielä edessä"

NHL | 17.11.2017 22:56
Cam Atkinson jatkaa Columbus Blue Jacketsissa kauden 2024-25 loppuun. Seitsemänvuotinen jatkosopimus tuo amerikkalaishyökkääjälle lähes kuuden miljoonan dollarin vuositulot. lue lisää

Minnesota Wild on tällä hetkellä Jason Zuckerin joukkue − “Joukkuekavereille riittää huumoria tästä”

NHL | 13.11.2017 18:00
Minnesota Wild jatkoi lauantai-iltana Philadelphiassa siitä mihin se jäi Montrealissa. Devan Dubnyk pelasi toisen nollapelin putkeen ja Jason Zucker vastasi voittomaalista. Illan sankarit, Zucker ja Dubnyk, ovat sitä mieltä, että joukkueen suunta on nyt oikea. lue lisää

Kommentit

Luetuimmat

Scott Harrington

Columbus #4 L p
s. 1993 Kingston, ON, CAN
184CM / 91KG
SOPIMUS: 2019
VARAUS: 2011 Pittsburgh Penguins 2. kierros #54