Läntinen konferenssi
  • ANA
    NSH
    VS
    2 - 4
Itäinen konferenssi
  • PIT
    OTT
    VS
    4 - 3
Sidney Crosby on Senatorsille vaikea pideltävä.

Getty Images

Penguins-Senators: Suursuosikki pitää pintansa

NHL:n itäisen konferenssin finaalisarjassa kohtaavat hallitseva Stanley Cup -mestari Pittsburgh Penguins ja jymy-yllättäjä Ottawa Senators. Ottelusarjan suosikista ei pitäisi olla epäselvyyttä. Jatkoajan NHL-toimittajat Simo Järvinen ja Nico Oksanen perkaavat ottelusarjan läpi.

Joukkueet kohtaavat toisensa neljännen kerran pudotuspelihistoriassa. Penguins on tullut ulos voittajana kolmesti, ja on tälläkin kertaa hyvin lähellä edetä Stanley Cup -finaaliin saakka. Senatorsin ainoa sarjavoitto Penguinsista on kaudelta 2006-07, jolloin se pudotti silloisen kapteeninsa Daniel Alfredssonin johdolla pingviinit heti ensimmäiselle kierroksella viidessä ottelussa edeten aina Stanley Cup -finaaliin asti.

Sarjan pääosissa ovat mitä ilmeisimmin joukkueiden kapteenistot, sillä Penguinsin Sidney Crosby ja Senatorsin Erik Karlsson tarjoavat katsojille unohtumatonta taituruutta ja hienoa johtajuutta.

Penguins - Lämmittelyä tulevia Stanley Cupin finaaleja varten

Penguinsin mestaruusjuna puksuttaa väkevällä tahdilla, vaikka joukkue joutuikin lopulta tiukoille Washington Capitalsia vastaan. Kapteeni Crosby oli sivussa yhden ottelun päävamman takia, mutta palasi sarjan kahteen viimeiseen otteluun tehokkaana.

Vaikka pingviinimarssin tehokkaimpana hääriikin venäläissentteri Jevgeni Malkin (5+13), on Crosbyn merkitys pitkässä juoksussa Penguinsille todella suuri. Crosbyn ketjussa keskinkertaisestakin pelaajasta saattaa kuoriutua ratkaisupelaaja.

Vaikka jälleen puhutaan Crosbysta ja Malkinista tärkeydestä, niin todellinen kevään hahmo seisoo tolppien välissä. Maalivahti Marc-Andre Fleury pelaa tätä nykyä huimalla itseluottamuksella, ja oli suurin yksittäinen tekijä Capitalsin kaadossa. Fleury ottaa tärkeillä hetkillä juuri ne tarvittavat kopit, joita voittava joukkue tarvitsee.

Marc-Andre Fleury on ollut Penguinsin maalilla häikäisevä

Marc-Andre Fleury on ollut Penguinsin maalilla häikäisevä

Getty Images

Penguins-luotsi Mike Sullivan laittoi Capitals-sarjan loppuhetkillä kasaan viime kauden pudotuspeleistä tutun tehoketjun, Phil Kessel-Nick Bonino-Carl Hagelin, tuomaan ratkaisuvoimaa nimenomaan alempiin ketjuihin. Kolmikosta Kessel (5+8) on ollut tähän asti tehokkain.

Puolustus on edelleen Penguinsin heikoin kohta. Capitals-sarjan fyysisyys ja intensiivisyys näkyivät varsinkin Ron Hainseyn pelaamisessa epävarmuutena sekä virhealttiutena. Hän oli monena kertana Penguinsin heikoin kenttäpelaaja.

Myös aina luotettava suomalaispuolustaja Olli Määttä joutui aika ajoin yllättäviinkin vaikeuksiin Capitals-pelaajien karvatessa hanakasti. Penguinsin onneksi kiekollinen puolustaja Justin Schultz on nostanut tasoaan merkittävästi.

Senators - Erik Karlsson on yhdellä jalalla kantava voima

Senatorsia on todella vaikea arvioida joukkueena. Joukkueen pelaaminen perustuu täysin puolustamiseen ja vastahyökkäyspeliin. Kanadalaiset etenivät toiselta kierrokselta jatkoon heikolla puolustuspelaamisella. Senators käänsi uskomattomalla tavalla pelejä edukseen nousemalla kahdessa eri ottelussa kahden maalin takaa tasoihin ja lopulta ohi.

Maalivahti Craig Andersonilta vaaditaan yhtä pykälää vielä lisää. Rangersia vastaan Anderson oli hyvä, mutta ei esittänyt parastaan. Penguinsia vastaan on joka ilta oltava parempi kuin vastapuolen maalivahti.

Erik Karlsson pelaa uskomattomalla tasolla. Kaikki tietävät, että ruotsalainen supertähti pelaa vakavasti loukkaantuneena, eikä ole harjoitellut viimeiseen kuukauteen, mutta peliesityksissä sitä ei näe.

Erik Karlsson on joukkueelleen kaikki kaikessa.

Erik Karlsson on joukkueelleen kaikki kaikessa.

Getty Images

Pystyvätkö Guy Boucherin joukot vielä tiivistämään puolustamistaan omalla puolustusalueella? Riittääkö joukkueen röyhkeys itsevarmaan hyökkäämiseen tilaisuuden tullen? Mikäli riittää, niin mahdollisuudet ovat mihin tahansa. Näiden lisäksi viimeistelyprosentin on oltava myös konferenssifinaaleissa samaa luokkaa, mitä se oli kahdella ensimmäisellä kierroksella.

Penguins jatkoon koska...

Järvinen: Joukkueen laatu sekä ratkaisuvoima ovat vain yksinkertaisesti Senatorsia kovempia. Keskikaista on täyttä timanttia, varsinkin nyt kun Penguins sai kapteeninsa takaisin riveihin. Capitalsia vastaan pelattu seitsemäs peli osoitti, mihin tämä joukkue parhaimmillaan pystyy, kun panokset ovat kovat.

Senators jatkoon jos...

Oksanen: Maalivahti Andersonin on voitettava ainakin kaksi peliä joukkueelleen. Lisäksi joukkueen erikoistilannepelaamisen tulee olla huimalla tasolla. Ylivoimat täytyy käyttää hyödyksi, jos Senators meinaa pelata Stanley Cupista.

Penguins: Ratkaisija ja yllättäjä

Ratkaisupelaajia voitaisiin nimetä jokaisesta ketjusta. Vaikea olisi kuvitella pudotuspelien pistepörssiä johtavan Jevgeni Malkinin pistetehtailun hiljentyvän. Malkin on Fleuryn ohella varteenotettava kandidaatti voittamaan pudotuspelien arvokkaimman pelaajan palkinnon.

Joukkueen yllättäjäksi saattaa hyvinkin nousta puolustaja Justin Schultz, jonka panos korostuu varsinkin joukkueen päästessä ylivoimalle. Vaikka oman pään puolustuspelaaminen ei olekaan aivan A-luokkaa, vastaa 26-vuotias kanadalainen Penguinsin pelin avaamisesta. Schultz on tehtaillut tämän kevään pudotuspeleissä vielä melko maltilliset tehot, 2+6.

Senators: Ratkaisija ja yllättäjä

Keskushyökkääjä Kyle Turris on pelannut huimat pudotuspelit tähän asti. Häneltä odotetaan ykkössentterinä ratkaisijan roolia. Pelkästään Karlssonin ja Bobby Ryanin huippuotteet eivät riitä Senatorsille.

Yllättäjäksi voidaan nimetä romuluinen laitahyökkääjä Chris Neil. Neil on vaarallinen vastustajalle, mikäli pääsee henkisellä tasolla ihon alle. Lisäksi neloskentän työmyyrien maalit ratkaisevat useimmin tiukkoja pudotuspelisarjoja, kuin tähtipelaajien väliset erot.

Arvio lopputuloksesta...

Järvinen: Huolimatta Senatorsin raivoisasta taisteluilmeestä, Penguins on vaan yksinkertaisesti liian vahva. Senators tarvitsisi kentällisen erikkarlssoneita edetäkseen jatkoon. Penguins Stanley Cup -finaaliin voitoin 4-2.

OksanenPenguins lähtee ottelusarjaan suurena suosikkina. Senatorsilla täytyy onnistua aivan kaiken, jotta joukkueella riittäisi paukut edetä Stanley Cup -finaaleihin. Tähän en jaksa uskoa. Penguins jatkoon voitoin 4-1.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

Penguins-Predators: Pekka Rinnekään ei pysty estämään Penguinsin mestaruuden uusimista

NHL | 29.5.2017 11:55
Pittsburgh Penguins ja Nashville Predators iskevät yhteen NHL-kauden päättävässä kliimaksissa, Stanley Cup -finaalissa. Lännen sensaatiojoukkue Predatorsin maalin suulla torjuvalla Pekka Rinteellä on sarjassa vain yksi tehtävä − tylsyttää Penguinsin hyökkäysmateriaali, jotta omalla joukkueella säilyy usko voittamiseen. lue lisää

Suora Yhteys: Vieläkö Senators löytää uuden kanin hatustaan?

NHL | 25.5.2017 9:07
Ottawa Senators teki lähes mahdottomasta mahdollisen ja venytti ottelusarjan hallitsevaa mestaria Pittsburgh Penguinsia vastaan seitsemänteen otteluun. ”Game Sevenissä” punnitaan jälleen niin maalivahdit kuin Senatorsin venymistaidotkin. lue lisää

Murray aloittaa Penguinsin maalilla

NHL | 19.5.2017 22:04
Pittsburgh Penguins luottaa neljännessä konferenssifinaalissa Matt Murrayyn, joka teki tämän kevään pudotuspelidebyyttinsä kesken edellisen ottelun. lue lisää

Penguinsin leirissä tiukat oltavat - onko kupla jo puhkeamassa?

NHL | 18.5.2017 16:30
Pittsburgh Penguins hävisi nöyryyttävällä tavalla kolmannen ottelun Ottawa Senatorsille, joka siirtyi sarjassa uudelleen johtoon. Vaikka sarja onkin vielä pahasti kesken, näyttää hallitsevan mestarin tilanne hyvin hankalalta. lue lisää

Suora Yhteys: Joko Stanley Cupille on tilattu lento Suomeen?

NHL | 12.5.2017 9:30
Kiekkokauden huipennus lähenee, kun NHL:n pudotuspelit ovat edenneet jo konferenssifinaaleihin. Mukana on enää neljä parasta joukkuetta, joissa on vahva suomalaisedustus. Matkaako Stanley Cup kesällä Jyväskylään tai Kempeleeseen? lue lisää

Kommentit

Erik Karlsson

Ottawa #65 R p
s. 1990 Landsbro, SWE
183CM / 79KG
SOPIMUS: 2019
VARAUS: 2008 Ottawa Senators 1. kierros #15