David Krejci johtaa Bruinsin hyökkäystä.

Getty Images

Boston Bruins - uudistuneen divisioonan valtias?

Saako bostonilainen menestystarina jatkoa? Joukkueesta löytyy tähtikategorian kavereita tasaisesti. Suomalaismaalivahti loistaa ja hyökkäyksen uudet hankinnat saavat luottoa.

Toinen Stanley Cup 2010-luvulla? Lähellä kävi. Boston Bruinsin noususuuntainen kausi päättyi finaalitappioon läpi kauden dominoineelle Chicago Blackhawksille. Sulaminen ratkaisevassa pelissä vei bostonilaisten mielen matalaksi, nyt on sitä kuuluisaa nälkää näyttää.

Bruins tiedettiin vahvaksi jo ennen kauden alkua, mutta silti nouseminen lopulta koko itäisen konferenssin parhaaksi joukkueeksi yllätti. Divisioonavoitto lipesi viime hetkillä käpälästä vaiherikkaan runkosarjan lopussa. Kotietu pudotuspelien ensimmäiselle kierrokselle jäi kuitenkin käteen.

Ensimmäisellä kierroksella vastaan asettui yksi kauden komeetoista, Toronto Maple Leafs, jonka Bruins vaivoin kankesi nurin lopulta seitsemännen pelin jälkeen. Tasaisen sarjan jälkeen joukkue pääsi kaatamaan viidessä ottelussa New York Rangersin. Konferenssifinaaleissa vastaan asettui suuri ennakkosuosikki Pittsburgh Penguins, joka kuitenkin jäi alusta alkaen täysin jalkoihin. Bruins matkasi finaaliin suoraan neljän pelin jälkeen.

Bruins haastoi Blackhawksin vahvasti ja oli lähellä viedä sarjan seitsemänteen peliin, mutta kuudennen ottelun katastrofiloppu päätti kauden kotiyleisön edessä pettymykseen. Boston kasvoi yhtenäiseksi urheilukaupungiksi, vaikka paikallinen maraton päättyi terrori-iskuun. Maailmanlaajuista huomiota kerännyt Boston nousi tuskan keskeltä lähes kattoon.

Pelaajakartta

VLH

Milan Lucic
Brad Marchand
Daniel Paille
Jordan Caron
Ryan Spooner
Matt Fraser

KH

David Krejci
Patrice Bergeron
Chris Kelly
Gregory Campbell
Aleksandr Hohlatšov
Matt Lindblad

OLH

Loui Eriksson
Jarome Iginla
Carl Söderberg
Shawn Thornton
Seth Griffith
Reilly Smith

VP

Zdeno Chara
Dennis Seidenberg
Adam McQuaid
Matt Bartkowski

OP

Johnny Boychuk
Torey Krug
Dougie Hamilton
Chris Casto

MV

Tuukka Rask
Chad Johnson
Malcolm Subban

Yllättäviä muutoksia

Kesän suurin tapahtuma oli suurkauppa Dallas Starsin kanssa. Bruins sai riveihinsä ruotsalaista laituriosaamista, kun MM-kultaa juuri juhlinut Loui Eriksson siirtyi yllätyskaupassa Bostoniin. Vastakkaiseen suuntaan matkasi nimimiehistä ailahdellut Rich Peverley sekä seuran hyökkäyksen suurlupaus Tyler Seguin. Seguin kohautti pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, kun nuorukainen keskittyi enemmän juhlimiseen, kuin jääkiekkoon.

Kauden lopulla, niin ikään Starsita hankittu kokenut Jaromir Jagr jatkoi matkaansa New Jerseyhyn, mutta tilalle kokemusta laituriosastolle hankittiin Jarome Iginlan muodossa. Vähäiseen muutokseen tyytynyt Bruins teki Iginlan kanssa vuoden sopimuksen.

Puolustuksesta lähti kokemusta, kun Wade Redden ja Andrew Ference jättivät seuran. Ference matkasi Edmontoniin, Reddenin ollessa yhä sopimuksettomana. Valmentaja Claude Julien luottaa nuorten puolustajien ottavan paikkansa kokoonpanosta, eikä Bruins poiminut paikkaajaa kesän markkinoilta. Kakkosmaalivahti Anton Khudobin pakkasi laukkunsa. Tilalle Bruins löysi Chad Johnsonin.

Hyökkäys ja Rask loistaa

Hyökkäys on jälleen vahva. Laaja materiaali ei sisällä varsinaisia supertähtiä, mutta tasaiset kärkikentät takaavat jatkuvasti ongelmia vastustajan puolustukselle. Alemmista kentistäkin löytyy riittävästi taustatukea.

Joukkueen kapteeni Zdeno Chara johtaa kokemuksellaan puolustusta. Hyökkäyksen avainpelaajiin lukeutuvat sentterit Patrice Bergeron ja David Krejci. Krejciltä odotetaan jälleen yhtä askelta parempaa kautta. Milan Lucic johtaa laituriosastoa kovilla otteillaan, uusien hankintojen Iginlan ja Erikssonin antaessa vahvaa taustatukea. Erikssonilla on kaikki ainekset nousta supertähtien joukkoon päästessään pelaamaan vahvuuksillaan kahden muun tähden kanssa.

Joukkueen maalia vartioi viimein läpimurtonsa tehnyt suomalainen Tuukka Rask. Hän näytti epäilijöilleen, että hän oli valmis ottamaan välivuodelle siirtyneen Tim Thomasin saappaat. Savonlinnalainen oli erityisesti pudotuspeleissä uskomaton. Bruins ei varmastikaan tule kaatumaan taaskaan maalivahtiosastoonsa, vaikka varalle hankittiinkin NHL:ään kokematon Johnson.

Torey Krugilta odotetaan paljon.

Torey Krugilta odotetaan paljon.

Getty Images

Riittääkö puolustuksen taso?

Jos hyökkäys on varmasti laadukas, puolustus näyttää ennakkoon epävarmalta. Kokeneiden pelaajien lähtöä korvaamaan aseteltiin suoraan nuoria. Dougie Hamilton, Torey Krug ja Matt Bartkowski saavat nyt näyttää, onko heistä jo suuriin saappaisiin. Dennis Seidenberg ja Johnny Boychuk ovat varmoja suorittajia, mutta eivät tähtiä.

Pieninistä muutoksista huolimatta konferenssin suurimpana suosikkina pudotuspelejä silmällä pitäen Bruins tuskin pidetään.  Ennakkoon heikomman itäisen konferenssin divisioonan suurimpana ennakkosuosikkina Bruinsia voidaan kuitenkin pitää, vaikka lännestä tulikin kova haastaja Detroit Red Wingsin muodossa.

Legendaariset kanadalaiset Montreal Canadiensin johdolla tekevät varmasti kiusaa tälle kaksikolle ja Canadiens sekä Bruins saavat jälleen kovat keskenäiset väännöt aikaiseksi. Bruins voi kaatua, jos uusiin suuriin saappaisiin nostetut kaverit eivät täytä odotuksia.

NHL-toimituksen arvio: Runkosarjan osalta luvassa Bostonille konferenssin kärkipaikka, mutta miten käy pudotuspeleissä?

Lue myös

Bruinsin sairastuvan ovet käyvät nyt tiuhaan – Rask ja Spooner sivuun

NHL | 19.10.2017 7:45
Boston Bruinsin keskiviikko sai synkeitä sävyjä, kun seura joutui tiedottamaan runkopelaajiensa loukkaantumisista. lue lisää

Bruins-puolustaja sivussa kauden avauksesta

NHL | 22.9.2017 0:40
Boston Bruins -puolustaja Torey Krugia ei nähdä kahden viikon kuluttua kauden avausottelussa. Harjoitusottelussa murtunut leuka pitää Krugin pois kaukalosta ainakin kolmen viikon ajan. lue lisää

Mikko Koivu parhaiden puolustavien hyökkääjien joukossa

NHL | 20.4.2017 5:21
NHL aloitti palkintokategorioiden parhaiden julkistamisen keskiviikkona. Ensimmäisenä vuorossa oli parhaalle puolustavalle hyökkääjälle jaettavan Selke Trophyn kolme parasta. Mukaan mahtui myös suomalaisväriä. lue lisää

IS: Ilveksessä tähteyteen noussut Tuukka Rask on yksi seuran uusista omistajista

LIIGA | NHL | 5.2.2017 19:03
Ilta-Sanomien mukaan Tuukka Rask on hyppäämässä mukaan Ilveksen uusien omistajien joukkoon. lue lisää

Suora Yhteys: Valtteri Filppula kasvattamaan rooliaan Tuukka Raskin kustannuksella

NHL | KHL | 23.11.2016 10:00
Kiekkodiggareiden on syytä olla loppuviikosta hereillä, kun huippusarjat NHL ja KHL tarjoilevat parastaan. Helsingissä nähdään yksi syyskauden kohokohdista Jokereiden isännöidessä Pietarin SKA:ta, eikä Pohjois-Amerikka jää pekkaa pahemmaksi viikonlopun jännittävällä kattauksellaan. lue lisää

Kommentit

Johnny Boychuk

NY Islanders #55 R op
s. 1984 Edmonton, AB, CAN
188CM / 98KG
SOPIMUS: 2022
VARAUS: 2002 Colorado Avalanche 2. kierros #61