Frans Tuohimaa esiintyi erinomaisesti syksyn harjoitusotteluissa.

Jarno Hietanen

Analyysi: SaiPan alakerta tutulla pohjalla, hyökkääjistössä reilusti potentiaalia

Jos SaiPa lähti viime kauteen uudistuneena, samaa voidaan sanoa myös tästä kaudesta. Niin pelaajistossa kuin valmennuksessakin ovat puhaltaneet kevään ja kesän aikana muutosten tuulet.

Ari Santasen aikakausi SaiPan päävalmentajana jäi vain viime kauden mittaiseksi. Tulevaan kauteen lappeenrantalaiset lähtevät myös debytantin ohjastamana, kun ruoriin on astunut Tero Lehterä.

Vuoden 1995 maailmanmestari Lehterä on toiminut valmennusurallaan aiemmin neljä kautta päävalmentajana Bluesin eri juniorijoukkueissa. Liigasta kokemusta on yhden kauden verran apuvalmentajana.

Myös pelaajistossa muutoksia on tullut kaikilla muilla osa-alueilla paitsi maalivahdeissa. Muutoksissa varsin silmiin pistävä yksityiskohta on se, että vaikka joukkueesta lähti kokeneita pelaajia, tilalle on hankittu nuoria urallaan ylöspäin pyrkiviä pelaajia.

Suurimmat odotukset Lappeenrannassa kohdistetaan puolustaja Urho Vaakanaiseen sekä hyökkääjä Ahti Oksaseen. Samaan aikaan toiveissa on myös, että ulkomaalaiset hankinnat David GoodwinCody Kynuk ja Roy Radke osoittautuvat luottamuksen arvoisiksi hankinnoiksi.

Pelaajakartta SaiPan pelaajakartta

VLH

David Goodwin
Topi Nättinen
Elmeri Kaksonen
Roy Radke
Joni Nikko

KH

Anssi Löfman
Cody Kunyk
Ville Koho
Eetu Koski
Saku Salminen

OLH

Ahti Oksanen
Jonatan Tanus
Kim Strömberg
Janne Kettunen
Valtteri Virkkunen

P

Lasse Lappalainen
Urho Vaakanainen
Brett Carsson
Per Savilahti-Nagander
Lauri Taipalus
Kalle Maalahti
Jere Sneck
Markus Kojo

MV

Frans Tuohimaa
Jussi Markkanen

Valmentaja

Tero Lehterä

Keskushyökkääjillä ei ole varaa loukkaantumisiin

SaiPan hyökkäyksessä vilisee paljon uusia nimiä. Pääasiassa nuorista pelaajista koostuva hyökkäys on kauteen lähdettäessä kokonaisuutena pieni kysymysmerkki. Potentiaalia löytyy, mutta monelta pelaajalta vaaditaan silti askelta seuraavalle tasolle uralla, jotta SaiPa pystyy taistelemaan voitoista illasta toiseen.

Keskushyökkääjistä ehdoton ykkösnimi on paluumuuttaja Anssi Löfman. Vaikka SaiPan keskushyökkääjiltä löytyykin reilusti kokemusta, valitettavasti Löfmanin jälkeen ratkaisukykyä sentteriosastolla ei ole liikaa. Tuoreimmasta hankinnasta, Kunykista, kaavaillaan toisen kärkiketjun sentteriä, mutta nähtäväksi jää onko kanadalaisesta ottamaan vastaan tarjottu tontti.

SaiPa-ikoni Ville Koho hoitaa takuuvarmasti alempien ketjujen johtamisen yhdessä Eetu Kosken kanssa, mutta loukkaantumisiin heilläkään ei ole varaa, tai muuten sentteristön kapeus tulee ilmi karulla tavalla.

Laitahyökkääjien osalta tilanne näyttää sen sijaan huomattavasti paremmalta. Vaikka sekään osasto ei vilise kokeneita pelimiehiä, laajuutta löytyy. Erityisen positiivisia otteita harjoitusotteluissa ovat esittäneet terävästi laukovan Oksasen lisäksi varsinkin Topi Nättinen sekä Elmeri Kaksonen. Ulkomaalaishankinnoista Goodwin ei ole vielä esittänyt parastaan. Radke puolestaan esiintyi vain kahdessa ottelussa harjoituskaudella, joten täyttä kuvaa häneen pelaamisestaan ei ole vielä saatu.

Hyviä otteita voidaan odottaa myös Mestiksen viime kauden maalikuninkaalta Jonatan Tanukselta. Kuopiolaissyntyinen Tanus paransi harjoituskaudella otteita hiljalleen. Totuttautuminen Liigan vauhtiin on kuitenkin edelleen kesken, joten on hyvin mahdollista, ettei Tanukselta nähdä heti ensimmäisillä kierroksilla ihmetekoja.

Tulevaisuuden nimistä on nostettava esille Antton Mönkäre, joka esiintyi jo viime kaudella 17 ottelussa SaiPan paidassa. 21-vuotias hyökkääjä esiintyi pirteästi kaikissa pelaamissaan harjoitusotteluissa. Hänen lisäkseen pelipaikkaa kärkkyy 20-vuotias ranskalaishyökkääjä Bastien Maïa.

Puolustuksessa tutut tukipilarit

Puolustuksen ehdoton johtonimi on alkusyksyn perusteella neljännen liigakautensa aloittava Lasse Lappalainen. 28-vuotias puolustaja pelaa omaan päähän päin perusvarmaa peliä, mutta nyt on ollut merkkejä siitä, että myös taidot hyökkäyspäähän päin ovat kehittyneet. Kovan laukauksen lisäksi Lappalainen näytti harjoituspeleissä, että myös käsiä löytyy.

Odotusarvoisesti Lappalaiselle hyvää taustatukea tulevat antamaan Brett Carson sekä Vaakanainen. Kesällä Boston Bruinsiin numerolla 18. varatulta Vaakanaiselta Lappeenrannassa odotetaan paljon varsinkin hyökkäyspäähän päin. Carsson puolestaan on näyttänyt aiemmilla kausilla, että hän pystyy suorittamaan varmasti kentän molempiin suuntiin. Valitettavasti sekä Vaakanainen että Carsson joutuvat aloittamaan kauden sairastuvalla, mutta heidän odotetaan olevan pelikunnossa muutaman kierroksen jälkeen.

Lauri Taipalukselta odotetaan nousua parhaalle tasolleen.

Vesa Pöppönen www.facebook.com/VesaPhoto

Suurinta tason nostoa vaaditaan Lauri Taipalukselta. Viime kaudeksi Taipalus hankittiin yhdeksi SaiPan kärkipuolustajista, mutta otteet olivat kaukana siitä. Pelaaminen oli läpi kauden virheitä täynnä eikä asennekkaan aina tuntunut olevan kohdallaan. Virheitä tuli niin puolustuspäässä kuin hyökkäyspäässäkin tyhmän rohkean tai löysän pelaamisen seurauksena.

Puolustuksen täydentävät Kalle Maalahti, Jere Sneck, Markus Kojo ja Per Savilahti-Nagander. Ensimmäisenä mainitulla on potentiaalia nousta kärkipuolustajaksi, mutta ensin otteisiin täytyy saada varmuutta ja tasaisuutta. Sneckin, Kojon ja Savilahti-Naganderin suurimmat avut ovat omassa päässä, missä heiltä odotetaan isännän otteita.

Kaksi tasavahvaa veräjänvartijaa

SaiPa lähtee kauteen samoilla maalivahdeilla kuin viime kaudella. Frans Tuohimaa ja Jussi Markkanen osoittivat jo viime kaudella, että maalivahdeista SaiPan kauden pituus ei jää kiinni, ja tilanne on sama myös tulevalla kaudella.

Jos viime kauteen lähdettiin lähtökohtaisesti tilanteessa, jossa kokenut Markkanen oli ykkösvahti, tilanne ei ole tulevalla kaudella sama. Viime kauden lopun ja alkusyksyn perusteella vaikuttaa siltä, että ainakin kauden alussa peluuttaminen tullee olemaan varsin tasaista.

SaiPan kannalta olisi jopa toivottavaa, että Tuohimaa esittäisi niin hyviä otteita, että hänestä tulisi ykkösvahti, koska muutamalla edellisellä kaudella on nähty, että 42-vuotiaan Markkasen paikat eivät kestää enää ylisuurta rasitusta.

Kolmantena maalivahtina kauteen lähtee 20-vuotias Niclas Westerholm, joka lähtökohtaisesti ei ole kärkkymässä Tuohimaan eikä Markkasen paikkoja ilman loukkaantumisia.

» Lähetä palautetta toimitukselle

Lue myös

SaiPan Oksaselle pelikieltoa

LIIGA | 20.10.2017 15:27
Liigan kurinpitodelegaatio on määrännyt SaiPan Ahti Oksaselle kolmen ottelun pelikiellon tiistain JYP-SaiPa-ottelun tapahtumien johdosta. lue lisää

SaiPan rivit harvenivat kesken ottelun - päävalmentaja Santaselle ulosajo

LIIGA | 18.2.2017 18:46
Liigassa viimeisenä olevan SaiPan uskomaton epäonni jatkuu loukkaantumisten osalta. Rivit harvenivat myös penkin takana. lue lisää

Kuronen: "Heillekin on kiva näyttää, miten pystyy pelaamaan"

LIIGA | 13.1.2017 22:32
Perjantai oli KooKootakin edustaneen Mikael Kurosen ilta, sillä SaiPa-hyökkääjä sinetöi joukkueensa voiton yhdellä varsinaisen peliajan ja kahdella voittomaalikilpailun osumalla. Vanhoille tutuille näyttäminen maistui. lue lisää

Maanantaijää, viikko 42: JYPillä ei nyt kulje, SaiPa taas painaa kaasua

LIIGA | 23.10.2017 12:00
Maanantaijää nappaa kiinni vastakohtiin - SaiPan huikeaan vireeseen ja JYPin vaisuun jaksoon. Pelicansissa taas tapahtui pelaajamuutoksia. lue lisää

Vaakanainen nauttii vastuusta -"Mukava pelata, kun on koko ajan rytmissä"

LIIGA | 21.10.2017 21:43
Urho Vaakanainen on päässyt toistaiseksi nautiskelemaan pelkistä voitoista SaiPan paidassa. Vaikka tehopisteitä ei vielä ole tullut, on nuori puolustaja ollut merkittävässä roolissa sputnikkien alakerrassa. Tehotilastokin on tähän astisista peleistä neljä pykälää plussalla. lue lisää

Kommentit

Jonatan Tanus

SaiPa #11 L lh
s. 1995 Kuopio
175CM / 86KG
SOPIMUS: 2019